La thérapeute respiratoire d'UW Health, Chestina Schubert, explique ce que cela signifie pour elle d'être la première du Wisconsin à être vaccinée contre COVID-19.

Santé UW

Il y a dix mois, Tina Schubert a levé sa main droite vers le ciel en relief tandis qu'un collègue lui a enfoncé une aiguille dans le bras gauche. Après près d'un an à essayer de débarrasser les patients impuissants d'une maladie impénétrable - et d'y échapper elle-même - un vaccin était arrivé. Et elle était la première.

Le système de santé stressé du Wisconsin se prépare à une autre vague de COVID

Schubert, inhalothérapeute à l'hôpital de l'Université du Wisconsin à Madison, avait reçu la première vaccination COVID-19 dans le Wisconsin – une étape qu'elle se souvient comme " émouvante " et " pleine d'espoir ".

Mais maintenant, Schubert et ses collègues connaissent une vague d'infections familière mais impensable alimentée par des mutations du virus que les vaccins ont été créés pour éradiquer parce que peu de personnes ont suivi l'exemple de Schubert.

COVID dans le Wisconsin :

"Cela vous brise le cœur parce qu'une minute vous êtes heureux et excité, et maintenant vous êtes juste.", a-t-elle déclaré dans une récente interview, en faisant une pause. "Je suis désolé de devenir émotif parce que personne ne s'attendait à ce qu'une autre variante vienne nous affecter comme c'est le cas actuellement."

Le Wisconsin est confronté à une répétition de l'hiver dernier et ses employés hospitaliers se préparent à nouveau à l'épuisement physique et émotionnel de s'occuper de plus de patients que leurs lieux de travail ne sont équipés pour en gérer.

Contrairement à la dernière fois que le Wisconsin a connu ce taux de propagation du COVID-19, les lieux de travail et les salles de classe ont rouvert. Les événements sportifs et les concerts sont de retour. Et contrairement à l'année dernière, le gouverneur Tony Evers et les responsables de la santé de l'État ne prévoient pas pour l'instant d'émettre des ordonnances nous obligeant à porter des masques faciaux ou à nous distancer socialement en limitant la capacité, à la suite d'une série de poursuites judiciaires réussies des républicains au cours des mandats passés.

"Nous savons tous, qu'il s'agisse d'un mandat de masque ou de tout autre mandat de moi ou de nos agents de santé publique au niveau local, que nous avons une solution – c'est un coup. C'est très simple", a déclaré Evers cette semaine lors d'une conférence de presse à Milwaukee. " Faites un tir et nous pourrons nous en sortir. "

Les hôpitaux, les laboratoires de test et le personnel de recherche des contacts du Wisconsin répondent à la demande, mais l'avenir n'est pas clair car les cas continuent d'augmenter et les hospitalisations correspondent aux niveaux avant que les vaccins ne soient largement disponibles.

Au 10 septembre, 1 047 patients infectés par le COVID-19 se trouvaient dans les hôpitaux du Wisconsin. C'est bien en deçà du pic de 2 277 hospitalisations que le Wisconsin a connu à l'automne, mais plus du double du nombre de patients COVID-19 dans les hôpitaux il y a à peine un mois.

Le nombre de patients COVID-19 dans les unités de soins intensifs est actuellement aussi élevé qu'il l'était à la mi-décembre lorsque les vaccins venaient d'être approuvés pour utilisation et que pratiquement personne n'avait encore reçu de vaccin. Environ 93% des lits de soins intensifs étaient utilisés vendredi, selon la Wisconsin Hospital Association.

Schubert a déclaré qu'elle et ses collègues n'avaient pas imaginé, lorsqu'ils ont reçu des injections, que les hôpitaux verraient une autre vague de cas similaires à ceux avant que les vaccins ne soient disponibles.

"Au début, il est difficile de prédire à quoi ressemblerait l'avenir. D'une part, une fois que nous avons reçu la vaccination, les vaccins, nous étions heureux et tout le monde était excité et nous espérions que les choses seraient différentes à ce stade. Et puis cette nouvelle variante est arrivée", a-t-elle déclaré.

"Je savais que nous allions dans la bonne direction et que la route allait être longue pour faire vacciner beaucoup de gens. J'ai toujours espoir - je ne peux pas abandonner ça. J'ai toujours espoir."

"Si nous ne faisons pas les choses différemment"

Les hôpitaux des régions du nord du Wisconsin manquent de lits de soins intensifs, où se retrouvent de nombreux patients COVID-19. Dans les régions de Fox Valley et du nord-est, deux lits de soins intensifs sont disponibles dans chaque zone. Dans le nord-ouest, il y avait un lit disponible vendredi.

À l'augmentation inattendue du nombre de patients s'ajoutent d'autres besoins en soins de santé qui avaient été retardés par la pandémie jusqu'à récemment.

"Il y a beaucoup de demande refoulée pour les entreprises non-covid", a déclaré John Raymond, président et chef de la direction du Medical College of Wisconsin, lors d'un événement organisé le 19 août par la Metropolitan Milwaukee Association of Commerce. "Nos unités de soins intensifs sont assez complet en ce moment avec des patients atteints de cancer et des patients cardiovasculaires et neuroscientifiques."

Raymond a déclaré que si davantage de résidents du Wisconsin ne se faisaient pas vacciner ou n'utilisaient pas d'outils d'atténuation tels que des masques faciaux et la distanciation sociale, la vague catastrophique de cas qui a frappé certains États du sud ces dernières semaines pourrait se produire ici.

"Ce qui s'est passé dans le Missouri et l'Arkansas – ils ont un mois ou deux d'avance sur nous et si nous ne faisons pas les choses différemment, nous ne devrions pas nous attendre à un résultat différent", a-t-il déclaré. "Si nous ne changeons pas et que nous ne faisons pas les choses différemment, nous allons également connaître une augmentation assez importante ici dans le Wisconsin au cours des prochaines semaines."

Ben Weston, professeur au Medical College of Wisconsin et directeur médical du bureau de gestion des urgences du comté de Milwaukee, a déclaré lors de l'événement qu'une clé pour lutter contre la variante delta à propagation rapide de COVID-19 est d'encourager ceux qui ne sont pas vaccinés à parler à médecins en qui ils ont confiance avec d'autres prescriptions sur le vaccin.

"Il y a de la frustration que ce que nous voyons maintenant - les cas, les hospitalisations et les décès - à ce stade soient évitables", a déclaré Weston. " Ce n’était pas forcément le cas il y a un an. Mais à ce stade, nous avons l'un des vaccins les plus efficaces et les plus sûrs qui ait franchement jamais été développé dans l'histoire, et donc une grande partie de ce que nous voyons ici est évitable. "

Contacter les traceurs en " mode triage "

La recherche des contacts – la pratique de santé publique consistant à informer les personnes testées positives pour COVID-19 et à informer celles qui y ont été exposées pour empêcher le virus de se propager sans relâche – était censée être le fondement de la maîtrise du virus.

Mais les services de santé locaux, dont certains n'ont qu'une poignée d'employés pour faire le travail, ont rapidement été débordés l'automne dernier lorsque l'État enregistrait des milliers de nouveaux cas par jour. Les responsables de la santé de l'État affirment que le système montre à nouveau des signes de stress.

Bien que la flambée actuelle produise en moyenne environ 1 500 nouveaux cas par jour, loin des plus de 6 500 par jour au plus fort de la flambée de l'automne dernier, les traceurs de contacts sont déjà en mode triage, a déclaré Ryan Westergaard, médecin-chef de l'État. ministère des Services de santé.

"Lorsque l'activité de la maladie devient si élevée, nous ne pouvons pas atteindre chaque personne", a déclaré Westergaard.

Un peu moins de 30% des Wisconsinites utilisent l'application pour téléphone portable de l'État qui vous avertit lorsque vous avez été potentiellement exposé à une personne testée positive pour COVID-19, a-t-il déclaré.

Les traceurs s'appuient également sur des connaissances publiques renforcées sur la manière de contenir la maladie qu'ils ont contractée au cours de la dernière année et demie pour prendre leur relais. Il est probable que de nombreuses personnes savent maintenant qu'elles devraient rester à la maison s'ils sont malades, se faire tester s'ils présentent des symptômes et informer les autres s'ils ont été testés positifs, a déclaré Westergaard.

Localement, les agents de santé publique rappellent le personnel de recherche temporaire qu'ils ont licencié pendant l'accalmie du début de l'été, en espérant qu'ils seront toujours disponibles pour aider les départements à équilibrer une nouvelle augmentation des cas tout en essayant de faire vacciner les gens.

Dans le comté de Winnebago, qui enregistre en moyenne 43 nouveaux cas de COVID-19 par jour, selon les données du DHS, l'agent de santé Doug Gieryn a déclaré fin août qu'il avait déjà élargi son effectif de traçage temporaire pour faire face à la demande.

Il a poussé le personnel à prendre des vacances pendant l'été, sachant que les choses pourraient empirer à l'automne – il ne savait tout simplement pas à quel point.

Mais maintenant, ils sont fatigués et épuisés, répétant le travail qu'ils ont commencé il y a 17 mois.

" Je ne veux pas que quiconque pense que la santé publique peut contrôler la montée de ce virus. Ça ne peut pas. Ce virus va se développer et infecter à chaque occasion ", a déclaré Gieryn. " Le mieux que nous puissions faire en ce moment est d’aider les gens à se faire vacciner. "

Chaque enquête de recherche des contacts peut prendre jusqu'à une heure, et plus si la personne testée positive a besoin d'aménagements spéciaux, comme une situation de logement alternative. L'automne dernier, lorsqu'un service de santé aurait pu enregistrer une centaine de cas en une journée, les calculs ont rendu impossible de joindre tout le monde à temps pour faire la différence.

Même les près de 300 traceurs embauchés par le ministère des Services de santé en novembre dernier, destinés à soulager les juridictions locales, n'ont pas pu suivre. Ils se sont tournés vers un modèle de triage, où les traceurs donneraient la priorité aux cas dans les lieux à haut risque comme les maisons de soins infirmiers et les écoles, et ont demandé aux personnes testées positives d'informer leurs propres contacts et de leur demander de se mettre en quarantaine.

Des laboratoires d'essais répondant à la demande

Alors que les tests augmentent en raison de la propagation du virus ou par le biais de politiques de tests obligatoires sur les lieux de travail et les écoles, les laboratoires mis en place pour analyser les tests COVID-19 répondent à la demande.

La plupart des laboratoires du Wisconsin sont prêts à suivre, a déclaré Alana Sterkel, directrice associée de la division des maladies transmissibles au Wisconsin State Laboratory of Hygiene.

Cela contraste avec l'année dernière, où parfois même obtenir un test lorsque vous étiez malade était difficile. Au début de la pandémie, les pénuries d'approvisionnement ont limité les tests pour les patients hospitalisés et les travailleurs de la santé malades.

Aujourd'hui, Sterkel a déclaré qu'elle n'entendait pas parler de problèmes d'approvisionnement et que les laboratoires avaient été en mesure de gérer la hausse des tests.

Les sites de test contextuels peuvent avoir un peu plus de difficultés avec leur capacité de test que les sites fixes, a-t-elle déclaré, et ceux qui doivent envoyer des échantillons hors de l'état peuvent retarder les résultats. Malgré cela, elle a dit qu'elle n'avait pas entendu parler d'un délai d'exécution supérieur à trois jours.

Les plus grands laboratoires cherchaient déjà à augmenter leur capacité de test avant l'automne en raison d'une augmentation de la demande des écoles, des collèges et des lieux de travail qui effectueront des tests COVID-19 de routine, a déclaré Sterkel. Par exemple, l'Université du Wisconsin-Madison exige que les étudiants et les employés non vaccinés se soumettent à des tests hebdomadaires.

Bien que Sterkel ait déclaré que l'augmentation des besoins en tests des écoles ne devrait pas avoir trop d'impact sur le délai d'exécution d'un test par la personne en général, elle a ajouté que "la capacité n'est pas illimitée" et qu'une forte augmentation du volume de tests pourrait à nouveau mettre à rude épreuve les laboratoires..

Pourtant, elle a déclaré que les personnes présentant des symptômes de COVID-19 devraient toujours rechercher des tests. La demande de tests a chuté au printemps et au début de l'été à mesure que les vaccins sont devenus plus disponibles, mais les personnes vaccinées peuvent toujours être testées positives pour le virus, bien qu'elles soient beaucoup moins susceptibles de nécessiter une hospitalisation ou d'en mourir.

Et bien que des tests de coronavirus à domicile soient désormais disponibles, Sterkel a déclaré qu'ils peuvent être moins précis et a exhorté les gens à se faire tester en milieu clinique, comme au cabinet du médecin.

Contactez Molly Beck et Madeline Heim à molly.com.

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