LONDRES – Un vaste centre de congrès dans l'est de Londres est en train de devenir un hôpital tentaculaire pouvant accueillir jusqu'à 4 000 patients. Des milliers d'infirmières et de médecins à la retraite sont en train de reprendre le travail. L'armée britannique livre des vêtements de protection à des dizaines d'hôpitaux à travers le pays.

Alors que le nouveau coronavirus se propage ici, le National Health Service, fortement financé par la Grande-Bretagne, prend des mesures drastiques pour gérer une crise qui, selon certains, la submergera.

Le système de santé national britannique en crise se prépare à la crise des coronavirus

La façon dont le NHS traite un flot de patients attendu permettra de vérifier si un système de soins de santé géré par l'État relativement peu coûteux et gratuit au point de livraison s'avère plus résistant que son équivalent américain.

Le service de santé britannique, âgé de 72 ans, est aimé dans le pays et fournit des soins gratuits à tous. Il offre un contraste avec le système américain principalement privé qui peut fournir des soins de référence, mais il est cher et offre une couverture inégale dans la population.

Le système britannique plonge dans la crise après 10 ans de resserrement de la ceinture gouvernementale.

« C'est un vrai problème pour le moment », a déclaré Chris Ham, ancien directeur de la stratégie au ministère britannique de la Santé. « Les poulets rentrent à la maison pour se percher. » Déjà, les médecins se plaignent du manque de vêtements de protection, un fournisseur du NHS ayant sollicité des quincailleries pour faire don de masques de protection. Le NHS a également du mal à accélérer les tests de masse pour le coronavirus.

Mais en cas de catastrophe, le NHS présente des avantages: il est très centralisé et peut donc apporter des changements en profondeur à son fonctionnement. Cela signifie que « le NHS est très bon dans une crise », a déclaré Nigel Edwards, directeur général du Nuffield Trust, un groupe de réflexion sur la santé. Cela lui a permis d'annuler des milliers d'opérations pour libérer de l'espace sur le lit. Il se prépare également à rassembler un demi-million de volontaires pour aider à livrer des médicaments aux domiciles et à transporter les infirmes vers les hôpitaux.

En outre, la fourniture de soins de santé gratuits devrait garantir que les personnes malades ne poursuivent pas leur travail et ne propagent pas le virus, car elles ne peuvent pas se permettre un traitement ou s'inquiéter de payer leurs factures médicales.

Ce centre de congrès de Londres sera transformé en hôpital.

      

            

            

        daniel leal-olivas / Agence France-Presse

Au début de la pandémie, le nombre de lits d’hôpital au Royaume-Uni avait diminué de moitié en trois décennies pour atteindre 140 000, selon le King’s Fund, un organisme de bienfaisance en soins de santé.

Selon la British Medical Association, le syndicat des médecins, plus de 90% des lits d'hôpital ont été occupés pendant tous les jours de l'hiver 2017-2018, sauf quatre. « Il court toujours à fleur de peau », a déclaré M. Edwards.

Depuis la fondation du NHS en 1948, l'augmentation réelle annuelle moyenne du financement a été de 3,6% par an, selon l'Institute for Fiscal Studies. Mais entre 2010 et 2018, l'augmentation annuelle est tombée à 1,3%, le gouvernement ayant modifié ses finances à la suite de la crise financière.

Le Royaume-Uni comptait 2,1 lits d'hospitalisation pour soins aigus – ceux où un patient reçoit des soins pour des blessures ou des maladies graves – pour 1 000 habitants. C'est parmi les plus bas parmi les membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques, selon les données de 2017, et se compare à 2,4 lits pour 1000 aux États-Unis. D'autres estimations suggèrent cependant que le nombre de lits capables de traiter les plus graves- les cas de soins sont beaucoup plus élevés aux États-Unis et les hôpitaux britanniques ne disposent que de 8 000 ventilateurs, bien que le gouvernement indique que 8 000 autres seront acquis dans les prochaines semaines.

La Grande-Bretagne est encore à un stade relativement précoce de la propagation du coronavirus, les experts estimant que les infections devraient culminer dans environ trois semaines, mais la préparation au NHS n'a pas été sans heurts. Le NHS a « été surpris en train de faire la sieste et nous essayons vraiment de rattraper son retard », a déclaré Alan Courtney, un anesthésiste qui venait de terminer un quart de travail dans un hôpital de la côte sud de l'Angleterre.

Le personnel de son hôpital a déclaré aux patients ayant subi un rendez-vous de chirurgie non urgente que leurs procédures devaient être annulées, y compris de nombreuses personnes atteintes d'un cancer. « Ce n'est pas une décision prise à la légère, mais nous avons besoin de lits », a-t-il déclaré.

Alors que de nombreuses entreprises du monde entier éprouvent des difficultés, une entreprise canadienne de désinfectants augmente sa production pour répondre à la demande lors de la nouvelle épidémie de coronavirus Ron Kolumbus / WSJ

À l'échelle nationale, le NHS a ordonné l'annulation des opérations pour libérer 33 000 lits. Le NHS a déjà réquisitionné des hôpitaux privés et réaffecte trois vastes centres de congrès pour accueillir les malades, dont celui de Londres qui devrait ouvrir la semaine prochaine. Au total, le service de santé a ajouté une capacité supplémentaire équivalente à 50 hôpitaux, a déclaré vendredi le directeur général du NHS, Simon Stevens, dissipant les critiques selon lesquelles le service de santé britannique est sous-préparé par rapport à d'autres pays.

Les conseillers médicaux du gouvernement affirment qu’avec le verrouillage du pays depuis le 23 mars, le nombre de décès liés au virus pourrait être limité à 20 000. Si tel est le cas, le système national devrait fonctionner, mais les hôpitaux de certaines régions pourraient être surchargés.

Le sud-ouest de l'Angleterre fait partie des zones potentiellement à risque. Selon la société de données médicales Edge Health, la région compte le moins de lits de soins intensifs du pays et aurait besoin de six fois plus de lits, soit 1 900 lits supplémentaires, pour faire face à une grave épidémie de coronavirus. Certaines parties du sud-ouest ont également la population la plus âgée du Royaume-Uni, la démographie qui a le plus souffert ailleurs.

Roger Bourgein a été la première personne infectée par Covid-19 à arriver à un hôpital à Exeter dans le sud-ouest. L'homme de 72 ans est récemment rentré chez lui, mais s'inquiète de la vague attendue de personnes âgées qui le poursuivraient.

« J'étais le premier, il y avait de l'espace, il y avait du temps, il y avait des installations, mais je ne voudrais pas être là quand il y en aura d'autres », a-t-il déclaré, après une maladie de 11 jours, selon les médecins. la famille, l'a presque tué.

Bien que l'accent ait été mis sur le manque d'équipement, le vrai problème est la main-d'œuvre, a déclaré M. Ham. À mesure que le personnel tombe malade ou s'épuise, le NHS devra de plus en plus s'appuyer sur des bénévoles et des retraités.

La semaine dernière, le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a appelé un quart de million de volontaires pour aider le NHS. Plus du double de ce nombre a répondu en un peu plus de deux jours. Un appel du week-end pour que les agents de santé à la retraite retournent au travail avait obtenu mardi près de 12 000 volontaires, dont près de 2 700 médecins et plus de 6 000 infirmières, a déclaré M. Hancock.

Pam Campbell devait prendre sa retraite le mois prochain après avoir été infirmière pendant quatre décennies. Au lieu de cela, l'homme de 63 ans s'est porté volontaire pour retourner en première ligne pour aider. « Ce n'est pas une question si je vais attraper un coronavirus mais quand », a-t-elle déclaré. « Une partie de moi est comme, » Bring it on. « 

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