Sylvia Perry avait principalement travaillé dans les soins primaires avant que la pandémie de Covid-19 ne frappe. Mais alors que les patients malades commençaient à affluer dans les cliniques du Massachusetts General Hospital, l'infirmière praticienne a été redéployée pour aider à gérer "l'assaut".

C'était un "environnement de travail très stressant, beaucoup d'imprévisibilité, de longues heures et des traumatismes", a déclaré Perry, qui, comme tant de ses collègues, voulait se sentir prise en charge et connectée pendant qu'elle traversait la crise. " La seule façon dont nous pouvons apporter notre A-game dans les soins aux patients est de nous sentir enracinés et de sentir que nous prenons soin de nous-mêmes. "

Comment un système de jumelage aide les agents de santé à faire face au bilan de Covid

Elle a trouvé une partie de ce soutien grâce au programme MGH Buddy, une initiative unique inspirée du " système de jumelage de combat " militaire. Le programme, lancé plus tôt cette année, vise à jumeler des employés de l'HGM avec qui parler de leurs propres expériences.

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"Il y avait un sentiment de solitude et de déconnexion entre les gens et que les gens recherchaient vraiment une connexion humaine", a déclaré Kerri Palamara, un médecin de soins primaires qui dirige le Centre pour le bien-être des médecins de l'hôpital et a aidé à créer le programme. " Et donc le programme Buddy est né du désir de combler ce besoin. "

Dans l'armée, a déclaré Palamara, le système est un "moyen de s'assurer que les gens ont quelqu'un avec qui s'amarrer à la fin de la journée". Et bien que travailler en première ligne dans le domaine des soins de santé soit très différent du service militaire actif, elle et les participants au programme ont déclaré qu'il existe des sentiments cohérents entre les deux expériences.

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"C'était comme si vous n'aviez jamais vraiment quitté le travail et qu'il n'y avait pas de vrai travail, de séparation de la vie personnelle pendant Covid", a déclaré le médecin de soins intensifs de l'HGM Kenneth Shelton, qui participe au programme de jumelage. " Il n'y avait pas vraiment de temps pour décompresser. Et je pense qu'au fil des jours, c'est possible. Au fil des semaines, c'est fatiguant. Mais au fil des mois, cela devient épuisant.

Pour certains agents de santé, cet épuisement et ce stress sont antérieurs à la pandémie. Un article de 2016 publié dans l'American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine a révélé que de nombreux agents de santé connaissaient des niveaux élevés d'épuisement professionnel ; 40% des travailleurs de première ligne ont déclaré être épuisés. La pandémie n'a fait qu'aggraver cette situation.

Bien qu'il n'y ait pas encore de prise en compte claire du bilan de la pandémie sur la santé mentale chez les personnes travaillant dans le système de santé américain, des études récentes à l'échelle internationale indiquent des taux accrus de dépression, d'anxiété, d'insomnie, de détresse, de SSPT et d'épuisement professionnel chez les travailleurs de la santé. soigner les patients atteints du Covid-19.

Perry a déclaré qu'elle ressentait ce stress en travaillant de longues heures dans des cliniques de soins d'urgence et a trouvé utile de s'appuyer sur des collègues pour se débrouiller dans les réalités physiquement et mentalement éprouvantes de son travail.

"[It] était ce rassemblement extraordinaire de prestataires et de personnel pour créer ces centres de soins d'urgence et traiter un grand nombre de personnes très malades ", a déclaré Perry. " Donc, il y avait cette expression, nous sommes tous dans le même bateau. "

C'est ce sentiment de connexion que le programme de jumelage de l'hôpital veut mettre en bouteille. Les employés qui s'inscrivent pour faire partie du programme peuvent d'abord parler avec Palamara et son équipe de tout ce qu'ils pourraient avoir besoin de savoir lors du jumelage d'employés. C'est aux copains de décider à quelle fréquence ils parlent, comment ils discutent et de quoi ils discutent.

Le programme – qui compte maintenant près de 100 participants – ne s'adresse pas seulement aux travailleurs de première ligne, mais à toute personne qui aide un hôpital à fonctionner, qu'il s'agisse d'un employé de cafétéria ou d'un employé de l'administration, comme Jennifer Bell. Lorsque Bell a rejoint le système de santé plus tôt cette année en tant que directrice administrative de la néonatologie et de la médecine néonatale, elle n'a pu rencontrer ses nouveaux collègues que via Zoom au début. Elle travaille maintenant en personne, mais beaucoup de ses collègues travaillent à distance.

"Je l'ai trouvé un peu seule et déconnectée d'être ici en train de travailler et de ne pas avoir accès à des rencontres", a-t-elle déclaré.

Pour quelqu'un comme Bell, qui se sent dynamisé par une conversation en milieu de travail et dont le travail nécessiterait normalement de travailler en étroite collaboration avec ses collègues, le programme de jumelage a été extrêmement bénéfique.

Alors que les cas de Covid-19 diminuent, l'hôpital et ses employés devront faire face de nouvelles manières au stress de travailler en première ligne de la pandémie. Pour Perry, avoir deux copains avec qui parler de leurs propres expériences de Covid et de la façon dont son rôle a changé a été cathartique.

" Nos emplois sont maintenant différents… que vous occupiez un rôle clinique et que vous fassiez de la télésanté depuis votre table de cuisine ou dans des rôles de bureau où vous travailliez à distance ", a déclaré Perry. "Nous sommes de retour, mais nous sommes de retour d'une manière différente d'avant."

Shelton, qui connaissait son copain avant le processus de jumelage, a déclaré que le fait de placer leur amitié dans le contexte du programme de copains a aidé leurs interactions quotidiennes à s'étendre au-delà des conversations liées au travail. "C'était l'occasion pour nous de parler un peu plus des problèmes auxquels nous sommes confrontés quotidiennement", a déclaré Shelton.

Bien que le programme ait commencé pendant la pandémie, Palamara et ses collègues l'ont conçu pour qu'il reste valable longtemps après la fin de la pandémie.

"Ces soucis de bien-être, de solitude et d'épuisement professionnel étaient des problèmes avant Covid et ils allaient donc certainement être un problème par la suite", a déclaré Palamara.

Avant et pendant la pandémie, a-t-elle déclaré, l'accent a toujours été mis sur les patients – mais la pandémie a souligné que la santé mentale de ceux qui travaillent dans les hôpitaux est tout aussi critique. "Nous voulions concevoir des choses qui s'étendent vraiment au-delà du temps de surtension ou de surtensions dans cette situation… comme si vous le laissiez tomber par terre dans une dizaine d'années, ce serait toujours applicable."