Elizabeth Meckert a poussé un petit soupir de soulagement lorsque son fils, Andrew, un étudiant de première année à l'UC San Diego, a configuré son iPhone pour lui faire savoir s'il entre en contact avec quelqu'un qui a ensuite été testé positif au COVID-19.

Ce heads-up numérique est rendu possible grâce aux notifications d'exposition basées sur un smartphone. La Californie a récemment donné à l'UC San Diego le feu vert pour tester la technologie, et l'université de La Jolla a lancé son programme pilote jeudi. Des étudiants comme Andrew ont rapidement accepté.

Le système d'exposition COVID basé sur téléphone portable d'UC San Diego est maintenant disponible

« Cela me fait du bien de savoir qu’il saura tout de suite si une personne avec qui il entre en contact est positive. C’est une petite police d’assurance « , a déclaré Elizabeth Meckert. Elle s'est rendue sur le campus depuis le lac Oswego, dans l'Oregon, pour aider son fils à emménager dans son dortoir. « C'est assez effrayant d'envoyer votre étudiant de première année à l'université aussi loin, mais avec COVID, cela le rend encore plus effrayant. »

Les responsables de l'université espèrent que la technologie du téléphone portable les aidera à éviter le type de chaos de coronavirus qui a laissé plus de 933 infectés à l'Université d'État de San Diego.

C’est une scène qui s’est déroulée dans les collèges du pays, où des dizaines de milliers de cas se sont produits. Cette semaine, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré que les Américains dans la vingtaine représentaient désormais plus de cas de COVID-19 que tout autre groupe d'âge. Il en va de même dans le comté de San Diego, où les 20 à 29 ans représentent 25% des cas locaux.

Le programme UC San Diego s'appuiera sur le système de notification d'exposition d'Apple et de Google, qui utilise la technologie Bluetooth pour avertir quelqu'un lorsqu'il est entré en contact étroit avec quelqu'un qui a ensuite été testé positif pour le nouveau coronavirus. La dernière expansion de ce système, appelée « notifications d’exposition express », permet aux agences de santé d’utiliser la technologie sans développer leur propre application de téléphone portable.

Les utilisateurs de téléphones portables Apple qui décident de participer activeront simplement le système de notifications d'exposition qui a récemment été intégré aux systèmes d'exploitation iPhone

Si le programme de l’UC San Diego réussit, l’État peut décider d’offrir des notifications similaires aux résidents de l’ensemble de l’État.

« Je voudrais exhorter tous les étudiants, professeurs et membres du personnel de l'UC San Diego à envisager d'ajouter CA COVID Notify à votre smartphone dès aujourd'hui pour augmenter la possibilité d'une détection rapide et aider à garder notre communauté en sécurité », a déclaré le chancelier de l'UC San Diego, Pradeep Khosla annonçant le lancement du programme.

Les responsables de l'université estiment qu'environ 3 500 utilisateurs avaient opté pour le programme jeudi.

Luan Nguyen était l'un de ces utilisateurs. Le major de la santé publique a repéré le courriel jeudi matin. Il a dit que l'installation n'avait pas pris de temps du tout.

« Honnêtement, je pense qu'il est vraiment important d'être conscient de ce qui se passe autour de vous », a déclaré la recrue. « Nous comptons davantage sur la technologie, donc elle progresse davantage … et dans ce cas, c'est un bon moyen de réduire les cas de COVID. »

Taylor Smith, un autre étudiant de première année, prévoit également d'activer les notifications.

« Pourquoi pas ? Pourquoi ne pas être plus en sécurité, se sentir plus en sécurité ?  » dit-elle.

Mais certains membres de la communauté UC San Diego n'avaient pas encore décidé s'ils allaient participer.

« Je ne sais pas », a déclaré Andrew Christensen, 31 ans, qui travaille au département des loisirs de l’université. « Ils ont envoyé des e-mails à ce sujet et j'ai en quelque sorte fait des allers-retours. »

Christensen, qui travaille en étroite collaboration avec les étudiants athlètes, a reconnu que la technologie basée sur les téléphones portables pourrait être très utile dans la quête du collège pour contrôler la propagation du COVID-19, et il a aimé qu'elle soit spécifique à la communauté du campus.

Mais la vie privée était toujours une préoccupation. « Quand ce type de suivi s'arrête-t-il ? »

Google, Apple et les responsables de l'université ont souvent déclaré que la technologie de notification d'exposition ne suivait pas l’emplacement d'un utilisateur et utilisait des clés anonymes qui ne peuvent pas être utilisées pour identifier les personnes à transmettre des données.

Les étudiants, les membres du corps professoral et le personnel peuvent en savoir plus sur le programme sur la page Web California COVID Notify du collège, qui explique comment la technologie fonctionne et comment la configurer sur un smartphone.

Les notifications d'exposition font partie du programme Return to Learn de l'université, qui repose en partie sur les tests réguliers de la communauté UC San Diego. Le plan comprend également des exigences de couverture faciale, un assainissement accru, des analyses des eaux usées et des interventions de santé publique comme l'isolement des cas et la recherche des contacts.

Dans tout le comté, le COVID-19 continue de se propager. Jeudi, les responsables du comté ont signalé 171 nouveaux cas de COVID-19 et six autres décès. Les trois hommes et trois femmes étaient entre la cinquantaine et le début des années 90. Tous sauf un avaient des conditions sous-jacentes.

Les responsables enquêtent également sur sept nouvelles épidémies communautaires: deux dans des restaurants, deux dans des restaurants / bars, deux dans des entreprises et une dans un lieu confessionnel. Au cours de la dernière semaine, le comté a enquêté sur 15 de ces flambées.

Jusqu'à présent, aucune épidémie ne s'est produite à l'UC San Diego.