Les problèmes psychiatriques à long terme après avoir combattu Covid-19 peuvent ne pas se produire chez la majorité des patients, bien que beaucoup plus de recherches soient encore nécessaires, selon l’étude.

« Notre analyse de plus de 3 550 cas de coronavirus suggère que la plupart des gens ne souffriront pas de problèmes de santé mentale après une infection à coronavirus », a déclaré le co-auteur Jonathan Rogers, doctorant clinique Wellcome Turst à l’University College London, dans un communiqué.

Les symptômes du délire et du SSPT peuvent suivre une infection à Covid-19, selon une étude

L’étude, qui a été publiée dans la revue Lancet Psychiatry, a examiné 72 études différentes sur deux coronavirus historiques, ainsi que des études actuelles sur Covid-19, essayant de préciser tous les liens entre les maladies et les problèmes psychiatriques.

Les informations sur le rétablissement des patients après la guérison sont rares à ce jour, de sorte que l’étude ne disposait pas de données sur l’impact mental à long terme de Covid-19, et seulement 12 études de qualité faible à modérée sur des patients hospitalisés à analyser, dont sept n’ont pas été scientifiquement vérifiés.

De plus, l’étude n’a examiné que les cas graves de Covid-19 dans lesquels des personnes ont été traitées dans un hôpital, et ne traite donc pas de l’impact possible de cas plus bénins ou asymptomatiques de la maladie.

Par conséquent, l’examen a de nombreuses limites, selon les chercheurs. Les examinateurs externes ont accepté.

« Ce n’est pas seulement parce que les données sont de mauvaise qualité, mais aussi parce que les survivants de Covid-19 peuvent souffrir de différents problèmes physiques et mentaux même après avoir récupéré de la phase aiguë », a déclaré Dame Til Wykes, vice-doyenne de la psychologie et des systèmes. sciences à l’Institut de psychiatrie, de psychologie et de neurosciences du King’s College de Londres.

« Ils retournent également dans un environnement différent – avec un message continu ‘rester à la maison si vous le pouvez’, des soucis financiers potentiels et un réseau de soutien social considérablement réduit », a déclaré Wykes, qui n’était pas impliqué dans l’étude.

« Ces effets sociaux supplémentaires peuvent doubler les problèmes de santé mentale. Alternativement, le fait que nous soyons » tous dans le même bateau « peut fournir un soutien communautaire, ce qui peut atténuer les effets psychiatriques. »

Retour sur le MERS et le SRAS

Outre le nouveau coronavirus nouvellement éclos, il existe en fait six coronavirus supplémentaires qui infectent les humains. Quatre de ces six provoquent le rhume.

Deux autres peuvent être mortels. MERS-CoV est le méchant derrière le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS, qui a tué plus de 800 personnes dans le monde depuis son apparition en 2012.

Le SRAS-CoV provoque une forme grave de pneumonie qui peut également mettre la vie en danger. À l’échelle mondiale, il a tué 774 personnes entre 2002 et 2004. Aucun autre cas n’a été signalé depuis dans le monde. Pour mettre cela en contexte, le bilan mondial des décès du nouveau coronavirus depuis son apparition en décembre est de plus de 300 000 et grimpe.

Dans cette revue, les chercheurs ont examiné les études sur l’impact mental du SRAS et du MERS sur les patients après leur rétablissement, en utilisant ceux-ci pour essayer d’estimer l’impact potentiel de Covid-19.

Sur cette base, l’étude a déclaré que les médecins devraient être conscients de la possibilité de dépression, d’anxiété, de fatigue, de trouble de stress post-traumatique et de syndromes neuropsychiatriques plus rares à long terme.

« L’étude fait l’hypothèse qu’il est raisonnable de rassembler des études sur les deux autres grandes épidémies de coronavirus des 20 dernières années – SRAS et MERS – et de les combiner avec les données relativement limitées disponibles jusqu’à présent sur les effets de Covid-19 sur la santé mentale « , a déclaré Tom Dening, professeur de recherche sur la démence à l’Université de Nottingham, qui n’a pas participé à l’examen.

« Il est probablement légitime de le faire, mais un simple coup d’œil au journal pourrait suggérer qu’il porte principalement sur Covid-19, alors que la plupart des données proviennent des premières épidémies de virus », a-t-il ajouté.

Ces résultats d’études antérieures sont préoccupants, a déclaré Michael Bloomfield, qui dirige le Translational Psychiatry Research Group à l’University College London.

« Une cause particulière d’inquiétude est la constatation qu’un tiers des patients des épidémies précédentes ont connu un trouble de stress post-traumatique et il semble raisonnable d’anticiper des taux similaires de SSPT de Covid-19 », a déclaré Bloomfield.

Pourquoi des problèmes mentaux se produisent-ils ?

Quant à savoir pourquoi des problèmes de santé mentale peuvent survenir, les chercheurs ont souligné une variété de facteurs. Certains pourraient être directement liés au virus, comme une réponse immunitaire. Mais les patients pourraient également avoir « des inquiétudes quant à l’issue de leur maladie, de la stigmatisation et de l’amnésie ou des souvenirs traumatisants d’une maladie grave ».

D’autres problèmes de santé mentale pourraient également survenir lors d’une épidémie, selon les chercheurs, même chez les personnes jamais exposées au virus. Il est donc difficile de savoir si les problèmes psychiatriques observés chez les patients atteints du MERS et du SRAS étaient spécifiques à la maladie – ou s’ils affectaient la population en général.

« La population infectée et non infectée pourrait être vulnérable à la suite de certaines expériences, telles que l’anxiété généralisée, l’isolement social, le stress chez les travailleurs de la santé et d’autres travailleurs essentiels, et le chômage et les difficultés financières », selon l’étude.

Rogers a déclaré que davantage de données sont nécessaires sur les symptômes psychiatriques associés à Covid-19. La surveillance des patients pour ces symptômes, a-t-il dit, devrait faire partie des soins de routine.

David Nutt, qui dirige le Centre de neuropsychopharmacologie de l’Imperial College de Londres, a déclaré qu’il avait déjà vu des patients exprimer un besoin d’assistance psychologique après s’être remis de Covid-19.

« De nombreuses infections laissent un héritage psychiatrique. Plusieurs patients m’ont déjà envoyé un courrier électronique pour leur demander de l’aide après le retour de leurs dépressions récupérées à la suite d’une infection à Covid-19 », a déclaré Nutt. « Après l’épidémie de grippe britannique de 1957, un certain nombre de cas de dépression sévère et résistante au traitement sont apparus. »

Et puis il y a la réalité de passer du temps dans une unité de soins intensifs et les retombées mentales de cette expérience, a déclaré Dening.

« Des recherches antérieures ont en effet montré que les taux de SSPT approchaient 50% après des admissions prolongées en USI pour quelque cause que ce soit, et en particulier après une ventilation mécanique », at-il déclaré. « Comme cela a été souligné, la plupart des gens ne développeront pas de symptômes majeurs de santé mentale, mais pour ceux qui le font, l’impact peut changer leur vie. »