Au cours de l'année écoulée, la plupart d'entre nous ont éprouvé une certaine anxiété à l'idée de quitter leur domicile et de risquer d'être exposés au coronavirus mortel. Mais pour certains d'entre nous, cette anxiété se transforme en un trouble potentiellement durable et débilitant.
Ce trouble est connu sous le nom d'agoraphobie et, dans les cas provoqués par la pandémie, il implique une incapacité à faire la distinction entre une peur rationnelle du virus et une peur irrationnelle de sortir. Les psychologues s'attendent à voir davantage de cas dans les mois à venir, les femmes et les jeunes adultes étant les plus vulnérables.

"Il serait tout à fait compréhensible que la symptomatologie augmente à mesure que nous ouvrons nos portes et que nous nous sentons plus à l'aise, que nous sortons et que nous allons davantage sur la place, dans l'agora", a déclaré Charles Waehler, professeur de psychologie de l'orientation à l'université d'Akron.

Les symptômes d'agoraphobie en augmentation en raison de la pandémie de coronavirus

Cleveland.com et The Plain Dealer ont contacté M. Waehler et le Dr Scott Bea, psychologue clinicien à la Cleveland Clinic, pour répondre aux questions de nos lecteurs. À mesure que les gens se font vacciner et que la pandémie s'atténue, l'agoraphobie va-t-elle devenir plus courante ? Comment distinguer la peur rationnelle du virus des angoisses irrationnelles ? Que faire si vous présentez des symptômes d'agoraphobie ?

Comprendre ce qu'est l'agoraphobie

Ce trouble implique généralement l'anticipation d'être loin de chez soi ou dans une situation particulière, un endroit bondé ou coincé dans la circulation, ce qui entraîne une peur paralysante d'être piégé ou embarrassé.

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Pour être diagnostiqué agoraphobe - un terme qui désigne la peur de l'agora, ou place du marché grecque - un patient doit présenter des symptômes constants depuis au moins six mois, a précisé Mme Waehler. Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, ces symptômes peuvent inclure des attaques de panique, une peur ou une anxiété intense face à des situations telles que l'utilisation des transports en commun, les espaces ouverts, les espaces fermés, les files d'attente ou les foules et le fait d'être seul en dehors de son domicile. .

L'agoraphobie a une forte composante génétique, de sorte que les personnes sont plus susceptibles d'être diagnostiquées si l'un de leurs parents est atteint de cette maladie, a précisé Mme Waehler. Elle est également plus fréquente chez les femmes. Les cas les plus graves et les plus débilitants d'agoraphobie - lorsque les personnes ne peuvent pas quitter leur domicile - sont à 80 ou 90 % des femmes.

La plupart des agoraphobies se développent dans la vingtaine ou la trentaine, ce que Mme Waehler attribue au fait que les personnes plus âgées ont une expérience vécue plus profonde dans laquelle elles peuvent puiser, ce qui leur permet de savoir qu'une certaine situation anxiogène était autrefois sûre ou acceptable. de l'être à nouveau.

Faire la distinction entre peur rationnelle du virus et anxiété irrationnelle

Une certaine dose d'anxiété est bonne car elle "nous protège et nous rend intelligents", a déclaré M. Waehler.

Nous regardons des deux côtés quand nous traversons la rue parce que nous avons peur de nous faire renverser par une voiture. C'est une bonne chose", a-t-il ajouté. "Je dis à mes étudiants : comment appelle-t-on quelqu'un qui n'a pas d'anxiété ? Nous l'appelons mort. Nous avons besoin d'anxiété.
Et avec la pandémie, c'est bien que les gens aient peur du virus si cela signifie porter un masque, se laver les mains et pratiquer la distanciation sociale.

Mais il y a un certain nombre de personnes qui vont perdre le contrôle, dont l'anxiété va prendre le dessus et qui vont aller dans des endroits très négatifs", a déclaré M. Waehler.
Bea a décrit le début de la pandémie, lorsque nous ne savions pas grand-chose du virus et que l'épicerie devenait soudainement un événement majeur. La plupart d'entre nous mettaient des masques et des gants, peut-être même un masque de protection, et se désinfectaient constamment avant l'événement principal qui consistait à essuyer les produits de l'épicerie avec du désinfectant.

Je me souviens que je me sentais tendue, comme s'il s'agissait d'une opération militaire", a déclaré Bea. "Au fur et à mesure de la pandémie, les gens se sont habitués... C'est ce que le cerveau humain fait assez régulièrement : nous commençons à nous habituer aux situations inconfortables auxquelles nous sommes exposés. Et je pense que certaines personnes, malheureusement, ont baissé leur garde en réaction à cela. Mais c'est ce qui se passait depuis le début.

La plupart d'entre nous sont maintenant à l'aise pour ranger les courses parce que nous en savons plus sur la façon dont le virus se propage d'une personne à l'autre. Ces connaissances nous permettent d'être en sécurité et un peu d'anxiété peut nous garder sur le qui-vive. Mais elle peut parfois aller trop loin et nous faire craindre de manière irrationnelle certaines situations et l'imprévisibilité d'aller quelque part.
Une grande partie de l'anxiété est une anticipation d'un avenir que nous ne pouvons pas voir et qui produit un réflexe ou une sensation différente dans notre corps", a déclaré Bea. "Une grande partie de l'anxiété est le résultat d'une expérience de pensée. Ce n'est pas la chose en elle-même, mais les pensées qu'elle suscite. Même avec le virus : ce n'est pas le virus lui-même, ce sont les pensées concernant le virus qui produisent une grande partie de notre tension.

Waehler prédit que les symptômes de l'agoraphobie diminueront pour de nombreuses personnes au fil du temps, à mesure qu'elles vivront de nouvelles expériences et seront plus à l'aise pour rencontrer le monde extérieur.

Je soupçonne que pour les personnes qui ne souffraient pas d'agoraphobie auparavant, ou d'autres phobies, c'est qu'elles reviendront à leur état naturel beaucoup plus rapidement que les personnes qui pourraient prospérer et la développer à un plus jeune âge", a mentionné Waehler.

Les gens peuvent ressentir des symptômes d'agoraphobie, mais souffrir en réalité d 'anxiété COVID

La peur du coronavirus pourrait être décrite plus précisément comme une "anxiété COVID" plutôt que comme une agoraphobie. Bien que les personnes souffrant d'agoraphobie puissent craindre une épicerie bondée ou de quitter leur domicile, elles ne ressentent pas cela à cause de l'anxiété causée par un virus.
L'anxiété liée au COVID, qui n'est pas un diagnostic officiel, est un terme utilisé par les psychologues pour décrire l'anxiété liée au virus et à la pandémie. De nombreuses personnes ont connu l'anxiété COVID à un certain degré, et certaines ont sérieusement lutté.

Un rapport récent de l'American Psychological Association comprend une analyse statistique de l'aggravation de l'anxiété et d'autres problèmes de santé mentale à la suite de la pandémie.
"Même les personnes qui n'étaient pas anxieuses auparavant souffraient d'anxiété liée au COVID", a déclaré Mme Bea. "Et, évidemment, je pense que c'est toujours le cas. Je pense que les gens sont encouragés par le vaccin, mais l'anxiété reste assez élevée, et nous avons probablement développé une certaine habitude de l'anxiété dans notre culture.

Après une année de changements de directives et de conseils en matière de santé, y compris des ordonnances encourageant les gens à "rester chez eux", certaines personnes peuvent avoir développé des angoisses face à certaines situations à cause de la pandémie. Bea a déclaré qu'il est probable que cette anxiété liée à la pandémie sera difficile à vivre pour certains alors que les réouvertures et le retour à la normale se poursuivent.

Bea a déclaré que certains de ses patients, y compris ceux souffrant de troubles obsessionnels compulsifs (TOC) et de troubles anxieux, étaient vraiment confrontés à la pandémie et aux "éléments développés" de l'agoraphobie.

"Ils ne voulaient pas sortir", dit Bea. "Ce n'est pas qu'ils se sentaient piégés. Ce n'était pas cet élément, et on ne pouvait pas vraiment le diagnostiquer comme une agoraphobie traditionnelle, mais ils ne voulaient tout simplement pas sortir dans le monde.

Que faire si vous ressentez de l'anxiété liée au COVID ou des symptômes d'agoraphobie ?

Toute personne ayant des problèmes de santé mentale devrait envisager de demander l'aide d'un professionnel. Les phobies sont très faciles à traiter, a déclaré Mme Waehler, de sorte que les cliniciens et autres professionnels sont en mesure de travailler avec les personnes présentant des symptômes d'agoraphobie. Certains psychiatres peuvent prescrire des médicaments contre l'anxiété.

Le traitement standard de l'agoraphobie et de nombreuses phobies est la thérapie d'exposition, qui permet aux patients de se familiariser avec les expériences et de devenir éventuellement plus à l'aise. Cela leur permet d'associer des sentiments positifs à la peur, plutôt que des sentiments négatifs, a expliqué Mme Waehler. Essayez donc de sortir de votre zone de sécurité et mettez-vous lentement dans des situations inconfortables.

Bea encourage ses patients à être courageux et à se mettre au défi de "faire tomber les barrières de manière progressive".

Si une personne a peur de se trouver à une certaine distance de chez elle, ou dans un certain état comme un endroit bondé, elle choisit des destinations qui pourraient pousser le niveau de confort du patient. Le patient s'y rend et évalue sa gêne sur une échelle de 0 à 100, allant de complètement détendu à insupportablement tendu. Ensuite, le patient reste à cette distance ou dans cette circonstance jusqu'à ce qu'au moins la moitié de sa tension diminue en restant dans cet état.

"Le cerveau commence à apprendre une leçon émotionnelle et réagit avec moins de détresse dans ces conditions", a déclaré Bea.

Selon Bea et Waehler, il est important que les gens se familiarisent avec leur anxiété et ce qu'ils ressentent, plutôt que de chercher à éviter ces sentiments.

"Lorsque les gens évitent, dit Bea, leur tension diminue immédiatement, et notre cerveau adore cela. Ce que les gens veulent vraiment, c'est pouvoir sortir ou s'aventurer hors de leur zone de sécurité ou dans ces endroits en se sentant à l'aise ou sans tension. Ce n'est probablement pas ce qui va se passer. "

Il y a eu beaucoup " d'évitement " depuis le début de la pandémie, a dit Bea - éviter de se rendre sur un lieu de travail physique, éviter de sortir pour aller chercher de la nourriture. Et nous allons juste devoir faire un peu de travail et mettre le cerveau au défi d'être à l'aise avec une certaine anxiété, plutôt que de l'éviter.

"Nous avons adopté de nouvelles habitudes très intéressantes", a déclaré Bea. "On dit qu'il faut environ 66 jours pour créer de nouvelles habitudes. Nous avons tous créé de nouvelles habitudes. Revenir à ce que nous avions l'habitude de faire, cela pourrait en fait créer un défi. Être plus libre dans le monde est quelque chose que les gens veulent faire, mais cela pourrait être un peu plus difficile qu'ils ne l'anticipent parce que ce n'est plus notre habitude depuis un moment. "

Les personnes qui ne peuvent pas ou ne veulent pas travailler avec un thérapeute devraient envisager de se confier à un ami et de lui demander de l'aide pour sortir de leur zone de confort. Waehler a déclaré que c'est une bonne chose si " vous avez quelqu'un qui peut être un guide bienveillant et un allié avec vous et avoir une certaine empathie pour ce que vous traversez ... pour vous tenir figurativement la main pendant que vous traversez cette expérience. "

résumé : L'agoraphobie, les signes et traitements

Afin de vous donner une vue d'ensemble simple et rapide, reprenons ici la définition, les principaux signes et traitements de l'agoraphobie.

Tout d'abord, rappelons que l'agoraphobie et la peur du virus sont deux choses bien distinctes. Il est possible de ressentir une crainte du virus sans pour autant être agoraphobe. Cependant, il est possible que la peur du coronavirus augmente l'agoraphobie.

L'agoraphobie représente la phobie (la peur) incontrôlable et par anticipation de se trouver dans un lieu très fréquenté.

Les principaux signes sont :

  • Des attaques de panique,
  • Des palpitations,
  • Envie de vomir,
  • Sensation de suffoquer,
  • Des tremblements,
  • Des douleurs au niveau de la poitrine,
  • Un sentiment de jambes faibles,
  • Une sensation d'incorporalité.

Les causes de l'agoraphobie sont multiples, elles peuvent être liées à :

  • Un traumatisme plus ou moins ancien,
  • Un terrain anxieux chez le sujet,
  • Une exposition importante au stress.

Pour en savoir plus sur l'origine de l'agoraphobie, cliquez ici.

Concernant les traitements, il existe plusieurs solutions, qui marcheront plus ou moins bien selon chaque personne :

  • La médecine douce : huiles essentielles, l'aromathérapie, la phytothérapie,  l'homéopathie ou la sophrologie.
  • L'hypnose : un moyen moderne et efficace pour gérer les conséquences de l'agoraphobie.
  • La TCC : thérapie cognitivo-comportementale.
  • Les antidépresseurs peuvent être utilisés pour réduire l'anxiété et les attaques de panique.

  • Faire face à l’agoraphobie
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