Par Renju José

© Reuters/LOREN ELLIOTT
De nouvelles réglementations de santé publique sont mises en œuvre alors qu'une épidémie de COVID-19 affecte Sydney

SYDNEY (Reuters) – L'État australien de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW) a signalé jeudi sa plus forte augmentation quotidienne de cas de COVID-19 acquis localement cette année alors que les autorités luttent pour éradiquer un groupe croissant de la variante hautement infectieuse du delta.
La flambée des cas après deux semaines d'un verrouillage dur à Sydney, la plus grande ville d'Australie, a fait naître la perspective d'une nouvelle extension des restrictions, les responsables accusant les visites familiales illégales d'une augmentation continue des infections.
NSW a signalé 38 nouveaux cas locaux, contre 27 un jour plus tôt, 11 d'entre eux ayant passé du temps dans la communauté alors qu'ils étaient infectieux.
Compte tenu de la lenteur du déploiement du vaccin en Australie, la première ministre de l'État de NSW, Gladys Berejiklian, a imploré les résidents de limiter les visites au domicile de la famille et des amis, citant la nature hautement transmissible de la souche Delta.
"Il est vraiment important pour nous tous de maintenir le cap et de suivre les conseils de santé pour nous donner les meilleures chances de sortir de ce verrouillage en temps opportun", a déclaré Berejiklian aux journalistes à Sydney.
Berejiklian a déclaré qu'elle n'avait pas l'intention de prolonger le verrouillage actuel au-delà du 16 juillet, mais a averti que ce serait "une hypothèse irréaliste" de contrôler la variante Delta au milieu des faibles taux de vaccination et des personnes bafouant les règles de distanciation sociale.
Vidéo: Sydney fait face à la «période la plus effrayante» de la pandémie au milieu de l'épidémie de Delta (Reuters)

Sydney fait face à la «période la plus effrayante» de la pandémie au milieu de l'épidémie de Delta

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Un peu plus de 9 % des habitants de la Nouvelle-Galles du Sud ont été complètement vaccinés, tandis qu'environ 29 % ont reçu une première dose.
Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que le gouvernement fédéral assurerait un soutien économique adéquat si le verrouillage était prolongé, affirmant que l'État était sur des "sables mouvants" et a exhorté à la patience.
"Je sais que les gens se fatiguent … deviennent frustrés. C'est un virus auquel nous avons affaire, et il a tendance à établir ses propres règles", a déclaré Morrison lors d'une conférence de presse télévisée.
Une ordonnance stricte de séjour à domicile est en vigueur à Sydney, qui abrite un cinquième des 25 millions d'habitants du pays, depuis le 26 juin, restreignant les déplacements des personnes et limitant les rassemblements.
ÉLIMINER LE VIRUS
L'Association médicale australienne (AMA), quant à elle, a averti les autorités de la Nouvelle-Galles du Sud d'éviter de lever les règles de verrouillage avant de supprimer totalement l'épidémie de Delta.
"Il n'y a pas d'alternative à l'élimination pour la Nouvelle-Galles du Sud … nulle part dans le monde aucune communauté n'a pu vivre avec Delta sans des niveaux de vaccination très importants", a déclaré le président de l'AMA, Omar Khorshid.
Les dernières infections ont porté le total de Sydney dans cette épidémie à près de 400 depuis que le premier cas a été détecté il y a plus de trois semaines chez un chauffeur de limousine qui transportait des membres d'équipage d'une compagnie aérienne à l'étranger.
L'Australie s'en est bien mieux sortie que de nombreux autres pays développés pour maintenir le nombre de COVID-19 bas, avec un peu moins de 30 900 cas et 910 décès, cependant, la lenteur du déploiement de la vaccination dans le pays a ôté une partie de ce succès.
(Reportage de Renju Jose ; Montage par Sam Holmes et Richard Pullin)