SYDNEY (Reuters) – Le chef de l'État australien de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW) a ordonné mercredi une prolongation d'une semaine du verrouillage COVID-19 de Sydney, avertissant que de nouveaux cas devraient augmenter alors que la plus grande ville du pays est aux prises avec la variante hautement infectieuse du delta.

Sydney, qui abrite un cinquième des 25 millions d'habitants de l'Australie, a été bloquée le 26 juin alors qu'une épidémie de variante Delta a persuadé les autorités de resserrer les restrictions dans un pays qui a mis du temps à vacciner. Les commandes strictes de séjour à domicile devaient prendre fin vendredi, mais restent désormais en place jusqu'au 16 juillet.

/LOREN ELLIOTT

Un verrouillage de COVID-19 alors qu'une épidémie de nouveaux cas affecte Sydney

"Cette souche Delta change la donne, elle est extrêmement transmissible et plus contagieuse que toute autre forme de virus que nous avons vue", a déclaré la première ministre de l'État de NSW, Gladys Berejiklian.

Alors que Sydney combat jusqu'à présent sa pire épidémie de l'année, le nombre total d'infections a dépassé 350 depuis que le premier cas a été détecté il y a trois semaines chez un chauffeur de limousine qui transportait des membres d'équipage d'une compagnie aérienne à l'étranger.

Un total de 27 nouveaux cas de COVID-19 acquis localement ont été signalés mercredi en Nouvelle-Galles du Sud, contre 18 un jour plus tôt. Parmi les nouveaux cas, 20 étaient isolés pendant ou pendant une partie de leur période de contagion, tandis que sept cas ont passé du temps dans la communauté alors qu'ils étaient contagieux.

Sydney enfermé pendant une autre semaine alors que la variante Delta COVID-19 se propage

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Les blocages, la recherche rapide des contacts et le respect élevé par la communauté des règles de distanciation sociale ont aidé l'Australie à supprimer les épidémies passées et à maintenir son nombre de COVID-19 relativement bas, avec un peu plus de 30 800 cas et 910 décès. Le verrouillage actuel est le deuxième de Sydney depuis le début de la pandémie.

Vidéo : le verrouillage de Sydney s'étend,

Le verrouillage de Sydney se prolonge, la variante Delta se propage

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Les responsables de la santé ont averti les habitants de Sydney qu'ils s'attendaient à une augmentation des cas dans les prochaines 24 heures et ont exhorté les habitants de trois banlieues ouest – Fairfield, Canterbury-Bankstown et Liverpool – à rester chez eux.

Le maire adjoint de Liverpool, Mazhar Hadid, a déclaré qu'il n'y avait "pas d'autre choix" que de verrouiller le quartier.

"Je sais que cela affecte les petites entreprises de Liverpool, c'est comme si elles avaient perdu leur ville, mais nous devons faire ce qu'il faut".

Les écoles de Sydney passeront à l'apprentissage à distance la semaine prochaine à leur retour des vacances d'hiver.

RÉSIDENTS FRUSTRÉS

Avec moins de 10% des Australiens entièrement vaccinés et des restrictions progressives ordonnées à Melbourne, Brisbane et Perth ainsi qu'à Sydney, les blocages commencent à porter sur les résidents qui regardent d'autres parties du monde s'ouvrir.

Alors que les foules se rassemblent à Wimbledon pour regarder les championnats de tennis, des événements sportifs, dont le Grand Prix de F1 d'Australie, ont été annulés.

"Verrouillons les personnes vulnérables, vous ne verrouillez pas les personnes en bonne santé parce que quelques-unes sont malades. Cela n'a tout simplement pas de sens et vos chiffres ne le justifient pas". un habitant de Sydney à Bondi, près du épicentre de la dernière épidémie.

La campagne de vaccination de l'Australie a pris beaucoup de retard par rapport aux calendriers initiaux après que des restrictions d'âge ont été imposées au vaccin COVID-19 d'AstraZeneca, l'épine dorsale du programme du pays, en raison du faible risque de caillots sanguins.

Canberra s'est depuis efforcé d'obtenir des approvisionnements supplémentaires en vaccins de Pfizer, bien que de grandes quantités ne devraient pas arriver avant la fin de l'année.

mais que le rythme s'accélérait.

Jonathan Barrett et Colin Packham ; Montage par Kenneth Maxwell et Stephen Coates)

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