Le procureur général de Californie attend que Sutter Health paie 575 millions de dollars à l'État.

Le système hospitalier doit un règlement après avoir conclu un accord de principe sur une action antitrust en décembre. Xavier Becerra, l'avocat suprême de l'État, a accusé Sutter de faire des prix aux patients, de surpayer les cadres et de cacher des informations sur le coût des soins.

Sutter a nié tout acte répréhensible dans l'affaire. Et récemment, ils ont demandé de reporter la date prévue pour finaliser le règlement, invoquant une perte de revenus liée au COVID-19. Le paiement est dû 10 jours après la finalisation des termes du règlement.

« L'ajustement de l'ensemble de notre réseau intégré pour répondre à COVID-19 a été une entreprise incroyablement coûteuse et difficile qui nous affectera considérablement pour les années à venir », indique un communiqué publié par Sutter.

Mais Becerra s'est opposé à la requête de Sutter, et un juge de la Cour supérieure de San Francisco a provisoirement rejeté leur demande la semaine dernière, obtenant l'approbation des groupes de défense.

Certains experts en santé affirment que les géants des hôpitaux tels que Sutter ont plus que suffisamment de liquidités dans les réserves pour gérer la perte de revenus résultant de la préparation d'une montée subite du COVID-19, et que la pandémie ne devrait pas être utilisée pour justifier d'éviter les paiements ou d'augmenter les prix à la consommation.

Les termes du règlement obligent Sutter à suivre certaines pratiques pour rétablir la concurrence sur les marchés de la santé en Californie, telles que l'augmentation de la transparence des prix et la fin des contrats «tout ou rien», qui obligent une entreprise à travailler avec chaque hôpital dans le système d'un fournisseur ou aucun des leur.

Jusqu'à ce que l'accord soit finalisé, l'économiste de la santé de l'Université de Californie du Sud, Glenn Melnick, a déclaré que Sutter pouvait poursuivre ses activités comme d'habitude.

« Fondamentalement, ils disent » nous voulons utiliser les pertes pour justifier de garder notre pouvoir de marché pour facturer des prix supérieurs au marché « , et cela ne me semble pas être dans le meilleur intérêt des consommateurs », a-t-il déclaré.

Les experts de UC Berkeley en matière de soins de santé ont examiné dans quelle mesure la pandémie de COVID-19 portera réellement atteinte aux budgets des hôpitaux, en particulier dans les plus grands systèmes hospitaliers de l'État.

Ils ont examiné le nombre de jours d’argent comptant et de titres de placement dont disposent les 11 plus grands systèmes hospitaliers de Californie en cas de ralentissement financier. Sutter Health a 150 jours de coussin, selon le rapport, tandis que Adventist Health en a le plus à 579 jours.

Les auteurs ont suggéré que le gouvernement fédéral devrait distribuer l'aide de CARES de manière plus équitable, avec plus de financement pour les hôpitaux qui traitent un grand nombre de patients Medi-Cal et moins pour ceux qui prennent principalement des patients assurés par le secteur privé.

Mais Sutter dit que l'étude représente inexactement leur situation financière.

« Bien que nous ayons la chance de disposer de réserves, nous ne pouvons pas répondre à la pandémie de COVID-19 uniquement sur la base de nos réserves, c'est pourquoi nous sommes reconnaissants de recevoir des fonds de la loi CARES », indique le communiqué de Sutter.

La California Hospital Association est également en désaccord avec l'étude. La présidente Carmela Coyle a déclaré que les dollars inclus dans les totaux des «jours en espèces» sont souvent déjà nécessaires pour rembourser les dettes.

«La suggestion selon laquelle les jours de trésorerie et les investissements sont des actifs liquides disponibles pour les hôpitaux afin de fournir des soins est terriblement trompeuse», a-t-elle déclaré.

Coyle a également noté que les hôpitaux ont besoin de l'aide fédérale pour se préparer aux futures poussées de patients COVID-19. L'organisation estime que les hôpitaux californiens perdront 15 milliards de dollars de revenus en 2020.

Mais le système hospitalier de Californie, Kaiser Permanente, a déclaré qu'il avait décliné la totalité des fonds de CARES auxquels il était éligible, à l'exception de 12 millions de dollars, et s'est plutôt tourné vers des mesures d'économie telles que la suspension du recrutement et la réduction des dépenses discrétionnaires.

« En conséquence, nous avons pu résister aux difficultés financières posées par la pandémie à ce jour », lit-on dans un communiqué du système.

Melnick, chercheur en finance de la santé à l'USC, a déclaré que l'effet du COVID-19 sur les budgets des hôpitaux pourrait éventuellement se répercuter sur les consommateurs, mais que les grands systèmes de santé devraient prendre des mesures pour protéger les patients de ce coup.

« S'il s'avère que tous les hôpitaux, en raison de ces pertes, doivent augmenter leurs prix l'année prochaine, alors c'est une réponse au niveau du marché », a-t-il déclaré. «Sutter devrait être tenu de jouer dans ce même match selon les mêmes règles.»

Un projet de loi proposé à l'Assemblée législative pourrait donner au procureur général de la Californie plus de surveillance sur les pratiques anticoncurrentielles dans le système de santé.

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