J'ai réussi à survivre à une multitude de guerres, de révolutions et de terrorisme sur quatre continents dans ma carrière de correspondant à l'étranger. Mais maintenant, dans une ère de rester à la maison, je manque de nombreuses options qui n'exposeront pas ma femme et moi ou d'autres à des dangers mortels.

Il n'y a pas de Peapod, UberEats ou GrubHub ici. Beaucoup de produits de base – mais pas de viande fraîche, de lait ou de légumes – nous parviennent par Amazon, qui les dépose à notre bureau de poste local, qui est rapidement devenu un modèle de distanciation sociale. Une livraison de pizza errante, peut-être, mais c'est tout. Et, semble-t-il, la même situation se produit dans un grand nombre de codes postaux à travers le pays.

Survivre à Covid-19 dans le dos de l'au-delà

Mais nous avons ensuite découvert Fresh n ‘Lean, qui est capable de livrer de délicieux repas, prêts à chauffer dans des boîtes remplies de glace via FedEx. Tout cela est très savoureux, et l'un des nombreux services de livraison de repas, comme Nurture Life. Basé à Anaheim, en Californie, et l'idée originale de Laureen Asseo, il est en fait antérieur à la pandémie de 10 ans. Pourtant, ces derniers temps, elle a beaucoup réfléchi à la façon dont l'Amérique peut se nourrir – en toute sécurité.Asseo pense que le moyen le plus sûr d'obtenir de la nourriture et des produits en général est par le biais des services de livraison.

« Surtout en ce moment, où vous ne pouvez pas vraiment faire confiance aux autres personnes de votre communauté pour prendre des précautions de sécurité quand elles sortent. » Ainsi, sans surprise, elle dit que sa production est passée de 50 000 à 100 000 repas par semaine il y a deux mois à 250 000 repas. Elle a actuellement une capacité de 750,00 repas. Et nous les apprécions. Notre première nuit était un chou-fleur sauté au citron avec du quinoa et des crevettes (beaucoup de crevettes), puis il y avait des pois aux yeux noirs au curry avec du bœuf, un bol de pesto avec du mahi mahi, du chou frisé espagnol avec du bœuf et des courges.

Cependant, ma grande crainte est que si cette pandémie s'intensifie et que la mise en quarantaine se poursuive, y aura-t-il quelque chose à manger ? Quelle est la probabilité que les chaînes alimentaires s'effondrent complètement, les agriculteurs incapables de récolter ou de mettre leurs aliments sur le marché si les agriculteurs ne trouvent pas suffisamment de travailleurs ou si leurs pratiques agricoles sont perturbées en raison de la pandémie, les Américains pourraient avoir moins ou plus cher de nourriture cet été. Et parce que les agriculteurs internationaux et leurs chaînes d'approvisionnement sont confrontés à des problèmes similaires, l'Amérique pourrait recevoir moins d'importations alimentaires, ce qui pourrait limiter l'offre et faire monter les prix.

Asseo a des contrats à long terme, dit-elle, avec des agriculteurs et des grossistes de l'Ouest et du Midwest, achetant des récoltes entières de certains agriculteurs pour assurer l'approvisionnement. Elle n'est donc pas inquiète. Mais je suis.

Ma femme, Pamela, planifie déjà notre potager – tomates, courgettes, concombres et beaucoup d'herbes. Pourtant, étant donné la courte saison de croissance en Pennsylvanie (c'est avril et les températures tombent encore dans les années 30 la nuit), la récolte est loin. Notre fermier local semble avoir disparu et n'a même pas commencé à pondre une récolte pour cette année. Mais son ancien partenaire de plantation a commencé à prendre des précautions il y a des années – un AK-47 et une paire de fusils de chasse, croyant, m'a-t-il dit, qu'il devrait peut-être finalement défendre sa nourriture contre les gens désespérés sortant de la ville.

Ce qui est vraiment nécessaire, c'est un système de livraison de nourriture véritablement national pour les vastes régions de ce pays, à proximité d'une pandémie virale mais totalement hors de portée des denrées alimentaires livrables. Nous nous considérons chanceux d'avoir les moyens d'un Fresh n ‘Lean. Mais beaucoup d'autres ne le font pas. À Paris, où mon fils est toujours en mesure de trouver de la viande fraîche et de produire dans le bloc pour sa famille, il y a encore des grondements immédiats. Le principal quotidien français, Le Monde, avait mardi un gros titre en première page: « Coronavirus: l'agriculture européenne paralysée », faisant remarquer que la fermeture des frontières nationales de l'Europe pour empêcher la propagation de la pandémie gelait la grande disponibilité de la nourriture, confirmant seulement la mienne les peurs les plus profondes.

En faisant la course vers notre cabane isolée dans les bois dans ce que je pensais être le nord-est de la Pennsylvanie, j'ai découvert que le virus me suivait ici. Des dizaines de New-Yorkais réservaient des chalets de vacances d'été à quelques kilomètres de nous, avec des habitants désemparés, tout en suivant quelques-uns des concepts de distanciation sociale qui pouvaient nous garder en sécurité. Donc, mon objectif ici est de devenir aussi autonome que possible. Notre plan est de faire une incursion une fois toutes les trois semaines vers Lewis's, notre marché local où les acheteurs se promènent à volonté, largement démasqués – et de s'y rendre à 8 heures du matin quand il ouvre pour éviter la foule. Pour tout ce qui est frais ou périssable, c'est vraiment la seule alternative.

Je fais également de mon mieux pour devenir autosuffisant sur le plan médical, si tous nos efforts s'avéraient vains. La dernière chose que je veux, c'est aller aux urgences locales et s'exposer aux risques, car le comté de Monroe devient lui-même un petit hotspot. En fait, avec nos plaques d'immatriculation de New York, serons-nous même accueillis dans notre parking de l'hôpital local ? Lorsque nous sommes arrivés ici il y a un mois et après des essais répétés depuis, aucun thermomètre n'était disponible nulle part. Mais ensuite, nous avons trouvé Kinsa qui non seulement expédiera un thermomètre, mais son application vous reliera à un réseau national de millions de personnes qui surveillent la propagation de la fièvre à l'échelle nationale – et peut-être à Covid-19. J'ai alors décidé de me procurer du matériel médical. Mon pneumologue m'a prescrit un nébuliseur pour l'albutérol, puis un concentrateur d'oxygène pour délivrer de l'oxygène pur si mes poumons sont compromis, enfin une machine BiPAP, normalement pour l'apnée du sommeil, mais qui peut, par pincement, forcer l'air dans les poumons bloqués.

Un beau printemps commence à fleurir ici, dans le nord-est de la Pennsylvanie. Il y a eu beaucoup de pluie, donc le ruisseau derrière notre maison rugit. La paire de phoebes de l'Est qui nichent sous notre avant-toit est de retour et construit avec diligence un nouveau nid. Leurs œufs devraient bientôt éclore. Les forsythias sont en pleine floraison et les jonquilles commencent tout juste à ouvrir leurs pétales jaune brillant. Les arbres commencent à bourgeonner (ce qui n'aide pas mon asthme, malheureusement).

Mais le président Donald Trump suggère que c'est la guerre. Si c'est la guerre et que notre gouvernement fait peu pour aider, c'est chaque homme ou chaque femme très bien pour lui-même ou sa famille. C'est là que nous nous trouvons ce printemps, barricadés, dans la peur, mais avec espoir pour notre avenir.