« Je lutte juste avec des choses basiques, comme je dois m'allonger et me reposer après avoir fait la vaisselle. La lessive est toujours impossible parce que je ne fais que soulever et c'est lourd et mes mains vont commencer à me faire mal et à gonfler « , a déclaré Katrina Webb, une survivante du COVID-19 » long-courrier « .

C'est ainsi que certains survivants sont appelés – ceux qui étaient considérés comme « guéris » de la maladie mortelle, mais qui subissent encore des séquelles douloureuses et parfois dangereuses de la maladie des semaines et des mois après leur infection initiale.

« Cela est arrivé au point où il a été difficile de prendre soin de moi », a déclaré Webb. « Ma fille est avec sa grand-mère maintenant simplement parce que c'était trop difficile pour elle de rester avec moi alors que je n'étais pas capable de faire les choses que tu es censé faire en tant que parent. »

Webb, un ingénieur de Rancho Bernardo, fait partie d'un groupe de soutien qui s'est répandu dans toutes les régions du globe appelé Survivor Corps. En quatre mois, le groupe Facebook est passé à plus de 81 000 membres. Le groupe est le cerveau de Diana Berrent, qui a eu le COVID-19 en mars et qui cherchait le soutien d'autres personnes comme elle.

Le groupe a commencé comme une opportunité pour les gens de se connecter, et Berrent a déclaré qu'il était devenu un groupe de bénévoles offrant des informations précieuses aux chercheurs.

Plus de 1000 membres ont participé à une menée par des chercheurs de l'Université de l'Indiana documentant les problèmes les plus courants post-COVID-19. Ils incluent des choses comme la fatigue chronique, la perte de cheveux, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète sur le plateau COVID.

« Ces médecins et scientifiques apprennent de nous », a déclaré Jennica Harris, une mère de San Marcos. « Et c'est bien qu'il y ait un endroit où nous pouvons aller quand nous nous sentons si seuls et que personne d'autre ne peut comprendre ce que quelqu'un d'autre traverse. »

Le mari de Harris, pilote professionnel, a été appelé au travail. Elle dit qu'il est allé au Mexique pour une nuit.

« Il n’a pas quitté sa chambre, il est simplement resté dans sa chambre d’hôtel et il est rentré et j’étais vraiment paranoïaque de le ramener à la maison, alors je l’ai mis en quarantaine pendant 2 semaines dans notre chambre d’hôtes, a déclaré Harris. « En 5 à 10 jours, j'ai commencé à présenter des symptômes, tout comme ma fille. »

Des mois après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, les deux femmes disent que leur corps a été ravagé et qu'elles ne peuvent toujours pas faire tout ce qu'elles pouvaient faire auparavant.

à travers mes albums photos et je regarde qui j'étais et ce qu'était mon corps avant et ma famille et à quel point nous étions heureux, et je souhaite parfois que nous puissions remonter dans le temps et sauter cette année entière, « Dit Harris.

« Je ne suis pas la personne active que j'étais », a déclaré Harris. « Je ne peux pas faire les activités quotidiennes, faire la vaisselle, cuisiner, faire le ménage. Pendant de nombreux mois, je n’ai même pas pu tenir mon fils. J'ai essayé de le tenir quand j'avais de la force et qu'il ne voulait plus de moi. C'était assez dévastateur.

De nombreuses personnes dans le groupe essaient de sensibiliser et d'aider les gens à réaliser que même si vous n'allez pas à l'hôpital et que vous avez juste des symptômes « légers », votre vie peut changer.

« C'est effrayant. Les médecins ne savent pas vraiment grand chose, donc vous ne pouvez pas vraiment obtenir de réponses « , a déclaré Mackenzie Saideman, un membre du Survivor Corps de Mira Mesa. « J'ai 23 ans, je n'ai jamais eu de problèmes de santé et je lutte toujours chaque jour. »

« Je suis allé à un festival de musique le 7 mars, puis j'ai été testé positif le 16 mars, alors je suppose que c'est là que je l'ai eu », a déclaré Saideman. « J'ai perdu mon odeur et mon goût et cela fait environ quatre mois maintenant, en fait presque quatre mois et mon odorat et mon goût ne sont pas complètement revenus. »

Diplômée en juin de l'UC San Diego, Saideman dit qu'elle vient de commencer à travailler à plein temps. En plus de commencer un nouvel emploi, elle a dû faire face à la vie après le COVID.

« Après deux mois, j'ai commencé à ressentir des douleurs abdominales », a déclaré Saideman. « Je cherchais sur Reddit, je cherchais partout des informations. Personne ne savait rien. J'ai parlé à mon médecin et il a dit que c'était juste de l'anxiété, mais c'est mon abdomen c'est pas de l'anxiété.  »

Selon Berrent, la communauté médicale ne suit pas les personnes qui ont eu des symptômes légers et se rétablissent à la maison. Elle dit que son groupe fournit un endroit pour combler l'écart. Berrent dit qu'avec plus de 4 millions de personnes touchées par le virus, les symptômes donnent un aperçu stupéfiant des soins de santé pour les années à venir.

Au cours de son entretien, Harris a résumé ce que le groupe et ses membres veulent faire.

« Je veux sensibiliser, je ne veux pas invoquer la peur », a-t-elle déclaré.