Une bataille avec la chanteuse de Covid-19, Irena Schulz, a eu des douleurs aux oreilles et une perte auditive, mettant en péril son travail pour les personnes âgées et les patients atteints de démence si elle ne pouvait plus entendre la musique.

«Je souffre de dépression sévère parce que je ne peux pas entendre, et puis j'ai eu ce bourdonnement dans mes oreilles, c'est juste, c'est assourdissant. Je ne voulais pas vraiment me réveiller le matin, j'ai juste, j'étais cela déprimé ».

Quelques survivants de Covid-19 : CNN

La grave infection à Covid-19 de Schulz l'été dernier lui a laissé plus que des symptômes persistants de son infection.

La reprise n'est pas seulement physique - elle est financière.

"Je ne peux pas aller voir un médecin. Je ne peux pas me le permettre."

Une infection à Covid-19 a laissé Irena Schulz, chercheuse à la retraite sur la maladie de Parkinson et d'Alzheimer en Caroline du Sud, avec près de 10 000 $ de dettes de carte de crédit provenant de factures médicales.

"C'est très effrayant quand je ne peux pas aller chez les médecins, quand je ne peux pas me le permettre".

Les factures médicales auxquelles elle doit faire face en raison d'un séjour à l'hôpital, des voyages chez des spécialistes pour perte auditive et de nouvelles prothèses auditives ont épuisé les fonds d'urgence de la famille Schulz et mis à rude épreuve les finances de la famille.

Avec le raz-de-marée pandémique qui recule enfin aux États-Unis, les dégâts laissés derrière émergent enfin et les conséquences financières pour les familles sont mises à nu.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis estiment que plus de 115 millions d'Américains ont été infectés par Covid-19, et le tableau complet des coûts médicaux et de la dette auxquels sont confrontés les survivants de Covid-19 est toujours en cours d'évaluation.

Les survivants du virus, comme Irena Schulz, pensent que le moment est venu de changer et d'aider le grand nombre d'Américains qui souffrent financièrement de la dette médicale.

«Nous avons besoin d'un système de santé qui fonctionne réellement pour nous.. nous ne devrions pas avoir à nous soucier de savoir si nous pouvons nous permettre d'aller chez le médecin, ou si nous allons pouvoir payer la procédure, les traitements ou les médicaments. - nous ne devrions pas avoir à nous inquiéter à ce sujet », a déclaré Schulz.

"Je ne devrais pas avoir à charger ma famille parce que Covid m'a laissé tel qu'il l'a fait."

La menace d'insécurité financière provenant de factures médicales importantes après le traitement par Covid-19 ajoute une nouvelle couche effrayante pour les patients et les familles.

Mais c'est quelque chose avec lequel Irena et de nombreux autres Américains sont maintenant aux prises.

Une étude réalisée en 2020 par le Peterson Center on Healthcare et la Kaiser Family Foundation a calculé les coûts potentiels du traitement et des soins Covid-19 pour les personnes qui obtiennent leur assurance auprès des employeurs. En utilisant des données pour le traitement de la pneumonie, l'étude a révélé que les personnes bénéficiant d'une assurance privée qui tombent gravement malades pourraient faire face à des frais de plus de 1 300 $.

Le virus a laissé Schulz un long courrier Covid.. avec un épuisement chronique et un système immunitaire affaibli.

Mais pour les longs courriers de Covid comme Schulz, la dette médicale est souvent un autre symptôme persistant.

Malgré ses symptômes au long cours, elle n'est pas allée chez le médecin depuis un an.

"Je ne peux pas aller voir un médecin. Je ne peux pas me le permettre. Nos primes, vous savez, chaque mois sont incroyables, ma franchise est de 3 000 $, donc je dois respecter cette franchise, comment dois-je payer cette franchise.

Covid-19 a ravagé la capacité d'entendre de Schulz, et ses médecins lui ont dit qu'elle aurait besoin d'aides auditives pour compenser la perte auditive et les bourdonnements dans ses oreilles. Les prothèses auditives ont un prix élevé - 5400 $ - qu'elle a dû mettre sur sa carte de crédit et payer de sa poche.

Depuis plus de six mois, Schulz se bat contre son assurance pour couvrir 60% du coût des appareils auditifs - une réclamation qu'ils continuent de nier, refusant de la rembourser, dit-elle.

Schulz pensait que son voyage aux urgences et ses autres factures seraient couverts par l'assurance médicale qu'elle souscrivait par l'intermédiaire de l'employeur de son mari. Cette compagnie d'assurance a choisi de ne pas renoncer aux frais de traitement Covid-19, la laissant responsable des paiements, dit-elle.

La sénatrice démocrate Tina Smith du Minnesota veut s'assurer que les gens ne font pas face à des factures inattendues s'ils tombent malades avec Covid-19. Smith a un texte législatif - Covid-19 Treatment Coverage Act - qui attend l'examen du Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions depuis août 2020.

"J'ai entendu des histoires de personnes confrontées à des factures d'hospitalisation et à d'autres factures pour des médicaments sur ordonnance qui peuvent s'élever à des milliers, des milliers et des milliers de dollars".

«C'est pourquoi j'essaie de faire adopter cette législation, qui garantirait que tout le monde, quel que soit le type d'assurance dont il dispose, ne sera pas confronté à ces factures imprévues s'il tombe malade», a-t-elle poursuivi.

Mais Irena ne peut pas se permettre de voir ses médecins maintenant, et encore moins d'attendre que Washington surmonte une impasse législative.

"C'est une énigme pour moi en ce moment parce que c'est - comment expliquer cela. J'ai une fille de 17 ans. Suis-je une mère terrible, parce que si cela continue et c'est quelque chose de très sérieux.. et le le pire arrive et je meurs, comment cela aide-t-il mon fils? " Dit Schulz. «Pourtant, d'un autre côté, si je vais chez ces médecins, et que j'ai toutes ces factures à payer, et si nous perdons la maison à cause de cela, en quoi cela aide-t-il?

Qui paie le traitement Covid-19?

La loi fédérale garantit que les tests et les vaccins Covid-19 sont gratuits et ne sont pas éligibles au partage des coûts par les assureurs - ou facturent les patients de leur poche pour une partie des coûts non couverts par l'assurance maladie.

Cette protection fédérale n'a pas été étendue au traitement du Covid-19, ce qui signifie que si les personnes bénéficiant d'une assurance privée tombaient malades et étaient traitées pour le virus, elles pourraient toujours être responsables de factures importantes.

Les soins de santé américains étaient déjà un sujet compliqué et déroutant, mais la réponse mitigée à Covid-19 par certains États et assureurs a laissé des attentes de couverture troubles.

La façon dont vous êtes couvert et ce que vous êtes responsable de payer peuvent dépendre de votre lieu de résidence et de la compagnie d'assurance que vous avez, a déclaré Cheryl Fish-Parcham..

"Les gens qui ont une assurance qu'ils ont achetée eux-mêmes ou qu'ils obtiennent par l'intermédiaire d'un employeur réglementé par l'État. Dans ce cas, certains États ont exigé que ces assureurs renoncent au partage des coûts pour le traitement lié au COVID".

Dans certains autres cas, «les assureurs ont volontairement renoncé au partage des coûts et ont en quelque sorte annoncé qu'ils renonçaient au partage des coûts pour le traitement et les tests liés au COVID», a-t-elle poursuivi.

Les seules personnes protégées par le gouvernement fédéral contre des accusations pour une partie de leur traitement pour Covid-19 sont celles qui ne sont pas assurées ou les personnes sous Medicaid.

Une facture de 3,4 millions de dollars

L'étude de 2020 du Peterson Center on Healthcare et de la Kaiser Family Foundation a montré que les factures des patients sont plus élevées pour les personnes atteintes d'une maladie grave et a révélé que le besoin et la durée de l'assistance respiratoire pourraient atteindre des dizaines de milliers de dollars.

Casey Gray, 29 ans, en est un parfait exemple. Il a été hospitalisé avec Covid-19 pendant 75 jours en Floride, dont la moitié il a passé dans le coma. Alors qu'il se remettait lentement et en prévision d'énormes factures médicales, Casey, un ministre de la jeunesse, et sa femme Savannah, une enseignante, ont vendu une de leurs voitures pour se préparer à la dette.

"Nous étions en quelque sorte en train de parier sur le montant que nous aurions réellement à payer, ou sur le montant qui nous serait facturé. J'étais comme, je pense que ça va être autour d'un million de dollars".

La première facture de Gray était de 3,4 millions de dollars. "Nous avons regardé ce prix et nous avons juste ri. Nous étions comme ouais, ça n'arrivera probablement pas".

Les remises pour les hôpitaux ont ramené la facture de Gray à 900 000 $, une assurance est alors entrée en vigueur et a finalement laissé Gray avec une facture finale d'environ 10 000 $. Encore un nombre écrasant pour la plupart des gens, y compris le jeune couple.

La belle-sœur de Gray s'est tournée vers une méthode trop familière aux États-Unis: le financement participatif des factures médicales sur le site de dons GoFundMe.

L'argent de 105 donateurs différents a couvert la dette médicale restante et a aidé le couple à se remettre sur pied.

"Sans cela, nous aurions été endettés, il n'y a pas moyen de contourner cela".

Gray est un autre long porteur de Covid, et doit maintenant marcher avec une canne après avoir perdu la sensation dans son pied gauche. Malgré ses symptômes persistants, il se sent chanceux d'être en vie et veut que les autres survivants de Covid sachent qu'ils ne luttent pas seuls.

"Il y a de l'espoir.. ce ne sont pas tous des jours sombres, il y a de l'espoir. Il y a une lumière au bout du tunnel, il y en a", dit-il.