J’ai été malade à la maison avec des symptômes de coronavirus pendant 10 jours avant de me rendre à l’hôpital. Pendant ce temps, mon père de 92 ans est décédé; Je ne l’ai pas vu la dernière semaine de sa vie. Ma mère de 84 ans, qui vit avec moi, a également commencé à manifester des symptômes, ainsi qu’une de mes sœurs.

Même si j’écoutais la couverture des coronavirus à la radio, il était difficile de penser que cela m’arrivait. J’avais une température persistante de 40 degrés. J’ai appelé le NHS 111 mais il a fallu une éternité pour passer et ensuite les conseils étaient assez généraux.

Quelques jours plus tard, j’ai non seulement eu une température et une toux, mais je me suis soudain sentie très faible et je suis tombée par terre et j’ai vomi. Je suis assez démodé et un peu raide sur la lèvre supérieure, j’ai toujours l’impression que je vais m’en sortir et que quelqu’un d’autre a besoin d’aide plus que moi, mais un ami m’a fait promettre d’appeler une ambulance. Je me suis rasé, j’ai mis un nouveau pyjama et j’ai composé le numéro. Cela est arrivé très rapidement même si nous sommes assez éloignés. Ils ont fait quelques vérifications et ont dit que j’allais avec eux. C’est là que mon séjour à l’infirmerie de Leicester Royal a commencé.

J’étais sous observation pendant une nuit. Le lendemain, ils ont dit qu’ils allaient m’emmener à l’unité de soins intensifs (USI).

J’étais attaché à de l’oxygène, une goutte à goutte, un cathéter, des antibiotiques et de la morphine. J’avais un appareil dans ma bouche pour m’empêcher de m’étouffer et un tube dans ma gorge dans mes poumons qui était douloureux et inconfortable, mais cela m’a gardé en vie.

J’ai dérivé dans et hors de la conscience. Quand je toussais, je ne pouvais pas respirer à cause du tube dans ma gorge, alors j’ai commencé à paniquer. J’avais ce sentiment de noyade et de mort. J’ai saisi le côté du lit ou la main de quelqu’un et j’ai dû me calmer.

Je me souviens d’une infirmière qui m’épongeait le front avec une serviette humide et apaisait mes cheveux, et qui mettait du collyre sur mes lèvres très sèches. Je suis redevenu un bébé; J’étais totalement dépendant des autres pour tout.

Après un certain temps, j’ai commencé à avoir des doutes quant à la durée pendant laquelle je pourrais le faire parce que j’ai été anéantie par ma lutte pour respirer. J’ai eu des flashbacks à toutes sortes de moments différents de ma vie. J’ai une foi solide et l’idée de tomber dans les bras d’un Dieu aimant est devenue très attrayante. Je pourrais rejoindre ma femme, que j’aime beaucoup et qui est décédée il y a quatre ans.

La chose que j’essaie encore de comprendre, c’est ce qui m’a poussé et m’a fait penser que je ne pouvais pas abandonner et que j’avais plus de travail à faire. J’ai commencé à penser à mes garçons, qui sont un peu trop jeunes pour être laissés, et à ma mère – l’idée qu’elle ait perdu son mari de 65 ans et son fils unique en une semaine était horrible.

J’ai également été soutenu par une assemblée extraordinaire de personnes à travers le monde qui priaient pour moi; Je sentais que je ne pouvais pas les laisser tomber. Je sens que j’ai quelque chose à apporter en tant qu’agriculteur intéressé par la durabilité et impliqué dans le travail de conservation. Ce sens du but est quelque chose qui m’a fait passer.

Le lendemain, ma situation a commencé à s’améliorer. Lorsque j’ai été retirée des soins intensifs après cinq jours, je savais au fond que j’y avais réussi, même si j’étais encore en désordre et que j’ai été placée dans une chambre privée pendant trois jours. Il a ensuite été nécessaire pour un autre patient, j’ai donc déménagé dans un service avec trois autres.

Pendant le rétablissement, les infirmières ont découvert que c’était mon 61e anniversaire et m’ont demandé ce que je voulais. Je me sentais assez rude et battue alors j’ai dit que j’aimerais un rasage. L’infirmière m’en a donné un. Le jour, les infirmières se sont rassemblées autour de mon lit avec une tranche de gâteau et ont chanté Joyeux anniversaire. C’était incroyablement émouvant.

Coronavirus: le personnel du NHS forme une garde d’honneur pour un patient sortant de l’hôpital – vidéo

À ce moment-là, je pouvais utiliser mon téléphone portable. J’ai découvert que le médecin avait dit à mes garçons que les perspectives quand j’étais en réanimation n’étaient pas du tout certaines. J’ai aussi découvert que ma mère était allée dans un autre hôpital deux jours plus tard, avec ma sœur. Ils ne l’ont pas eu aussi mal et ont été libérés trois à quatre jours plus tard.

Je me demande toujours pourquoi je suis ici et d’autres non. L’homme en face de moi dans le service me paraissait du même âge, mais il est mort pendant que j’étais là-bas. C’était pénible de voir sa lutte alors qu’une infirmière était assise près de lui tout l’après-midi en lui tenant la main. Un garçon de 13 ans est également décédé. La veille de ma sortie des soins intensifs, un consultant ORL qui travaillait dans le même hôpital est décédé.

Je ne suis pas sorti de l’hôpital depuis longtemps, mais tout ce que je peux penser, c’est que le miracle de toute cette histoire est le NHS. Je ne sais pas comment une organisation à l’échelle des services de santé finit par avoir une équipe de personnes – que ce soit à l’accueil, en soins intensifs ou en salle – où tout le monde est inculqué avec un sens des soins et de la compassion. C’est époustouflant et très humiliant.

Je pense que la création du NHS est le couronnement de la Grande-Bretagne. Je tiens à remercier le personnel sans qui je ne serais pas ici aujourd’hui.

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