Le défi de la mise en œuvre du programme de prêts aux petites entreprises est ressorti de façon éclatante la semaine dernière, lorsque la Small Business Administration a remis des directives aux banques quelques heures seulement avant qu'elles n'ouvrent le robinet. Mercredi, les banques ont déclaré qu'elles manquaient toujours des informations essentielles nécessaires à la clôture des prêts et que le système d'autorisation de prêt de la SBA continuait de mal fonctionner.

Le flot d'entreprises cherchant de l'aide semble aggraver les défis auxquels sont confrontées les banques, et le Département du Trésor et la SBA n'ont pas fait grand-chose pour apaiser les craintes de voir le jour.

La surveillance bafouille alors que Trump commence à distribuer des milliards d'aide au coronavirus

Les remboursements d’impôts et les chèques de relance frappent les chicots

La loi CARES comprenait une disposition destinée à alléger les entreprises en leur permettant d’obtenir des remboursements d’impôt en refaisant les impôts de leur année précédente pour inclure leurs pertes actuelles. Il y a un problème flagrant: les entreprises sont tenues de déposer ces remboursements sur papier et de les envoyer par la poste – et la plupart des employés de l'IRS travaillent à domicile. Il n'y a pratiquement personne pour récupérer le courrier.

Il existe également de nombreuses autres directives en attente de l'IRS, un problème typique à une époque typique, mais qui ralentira certainement l'impact de la loi CARES alors que les entreprises luttent pour survivre.

Pendant ce temps, l'IRS cherche toujours à répartir rapidement les paiements en espèces que la nouvelle loi a promis aux particuliers et aux familles à travers le pays. L'agence entend en livrer le plus possible par dépôt direct, ce qui accélérerait ces paiements. Mais pour de nombreux Américains à faible revenu qui ne produisent pas de déclarations de revenus, l'IRS n'aurait probablement pas d'informations sur le dépôt direct. L'agence met donc en place un site Web pour collecter les informations bancaires afin de traiter plus rapidement les chèques, mais il n'y a pas de calendrier sur le moment où cela sera opérationnel.

Le soulagement des compagnies aériennes toujours au point mort

Les avions sont stationnés au Pinal Airpark mercredi à Red Rock, en Arizona, car de nombreux avions de passagers sont conservés dans l'installation alors que les compagnies aériennes réduisent leurs services en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus. | Ross D. Franklin / AP Photo

La loi CARES a inclus 29 milliards de dollars dans une injection immédiate pour les compagnies aériennes de passagers et de fret, un financement destiné à consolider rapidement les finances de l'industrie en cratérant en payant les salaires des travailleurs et en empêchant les licenciements. Mais même si l'argent devait commencer à couler plus tôt cette semaine, cela ne s'est pas encore produit, et les compagnies aériennes sont toujours en pourparlers avec l'administration Trump sur les conditions.

Le Trésor a publié des directives pour la demande de subventions et de prêts la semaine dernière, avec la date limite initiale de demande de subventions vendredi dernier. Les compagnies aériennes qui n'ont pas respecté ce délai ne verront pas leurs demandes examinées aussi rapidement. Et peut-être le plus urgent, les syndicats craignent que certaines compagnies aériennes puissent refuser les subventions si le gouvernement américain insiste pour prendre une participation dans la compagnie aérienne dans le cadre du compromis.

La loi prévoit également 29 milliards de dollars supplémentaires de prêts aux compagnies aériennes, qui font partie du fonds de sauvetage économique du Trésor de 500 milliards de dollars. Il n'y a pas de date limite ni de délai pour que ces fonds commencent à couler, mais rien n'indique que certains aient encore bougé. Lundi, le Trésor n'acceptait pas les demandes de prêts.

Donc, à un moment critique pour l'industrie du transport aérien, la loi sur le sauvetage n'a pas fait grand-chose en termes de secours.

Pas encore de fonds pour l’éducation

Secrétaire à l'éducation Betsy DeVos. | Alex Brandon / AP Photo

La loi comprenait 31 milliards de dollars d'aide à l'éducation d'urgence, dont une grande partie était destinée aux États, aux écoles maternelles et aux universités, et à l'aide directe aux étudiants. Mais jusqu'à présent, aucun financement n'a été distribué par le ministère de l'Éducation et il n'y a eu aucune indication sur la façon ou le moment où cet argent pourrait arriver.

Les groupes d'enseignement supérieur et les représentants de l'État ont exhorté l'administration Trump à agir plus rapidement pour débourser immédiatement le financement dans un contexte de fermetures d'écoles et de collèges sans précédent à travers le pays. Gouv. Au cours du week-end, Asa Hutchinson de l'Arkansas et Jay Inslee de Washington ont écrit une lettre au nom des gouverneurs, exhortant la secrétaire à l'éducation Betsy DeVos à fournir le financement « dans les deux prochaines semaines ». Mais DeVos n'a donné aucune indication qu'elle est à bord, ce qui signifie que l'argent de secours est toujours là.

Pendant ce temps, certains démocrates du Sénat poussent également à exclure les collèges à but lucratif – ou à imposer des restrictions strictes sur la façon dont ces entreprises peuvent utiliser l'argent – mais une toute nouvelle couche de cette surveillance semble peu susceptible d'être acceptée par les républicains.

Problèmes de large bande

La FCC semble être l'une des rares agences à agir rapidement – en adoptant le mois dernier une ordonnance visant à mobiliser 200 millions de dollars de financement en vertu de la loi CARES pour un « programme de télésanté Covid-19 », un effort visant à accélérer les subventions aux fournisseurs de soins de santé pour étendre les capacités de télésanté. Dans le même temps, la FCC ignore ses exigences normales en matière d’appels d’offres concurrentiels pour garantir que l’argent parvienne rapidement là où il est nécessaire – une décision qui pourrait signifier un accord pire pour les contribuables.

Pendant ce temps, il est prévu un pot séparé de 100 millions de dollars de financement à large bande transitant par le ministère de l'Agriculture pour aider à construire une infrastructure Internet dans les zones rurales, plus 25 millions de dollars supplémentaires pour le programme d'enseignement à distance, de télémédecine et de large bande de l'USDA. Mais cette infusion a déjà suscité certaines inquiétudes quant à l'aggravation des problèmes déjà existants de duplication et de gaspillage.

Un commissaire républicain de la FCC a exprimé à maintes reprises ses préoccupations concernant les efforts du ministère, craignant que le programme ait le potentiel de saper et de dupliquer inutilement d'autres efforts de large bande, dont certains pourraient déjà recevoir une aide financière de la FCC.

Susannah Luthi, Brian Faler, Brianna Gurciullo, John Hendel, Michael Stratford et Zach Warmbrodt ont contribué à ce rapport.