La lettre qui est arrivée dans ma boîte aux lettres du service de santé publique local semblait définitive:

« Cette personne a été autorisée à reprendre ses activités normales sans restrictions », indique le rapport.

J'ai survécu au coronavirus. Il n'y a pas de feuille de route pour ce qui va suivre

Je l’ai reçu trois semaines après être tombé malade du coronavirus, et il était censé servir de déclaration officielle que j’avais gagné la bataille contre Covid-19. La sonnerie retentit. Game over, ma main gantée serrée levée en l’air !

Mais le résultat ne me semble pas aussi évident. Comment puis-je revenir à des «activités normales» alors que presque toutes ces activités sont toujours fermées? Quelles «restrictions» puis-je abandonner en toute sécurité – d’autant plus qu’il y a un débat sur ce que ces restrictions devraient être en premier lieu? Est-ce à dire que je peux abandonner le masque à l’épicerie? Ou est-ce que cela me donne simplement la permission de quitter la maison?

J’habite dans la banlieue de Washington, D.C., que la Maison Blanche a signalé comme l’un des prochains points chauds potentiels. À travers le pays, plus de 580 000 personnes ont été infectées par le virus en Amérique, selon les données du Johns Hopkins Coronavirus Resource Center. Plus de 23 000 sont morts.

Mais près du double de ce nombre – plus de 40 000 patients infectés – se sont rétablis. Et comme moi, beaucoup essaient de comprendre ce qui va suivre.

Alors que les dirigeants de notre pays commencent à réfléchir au moment et à la manière de rouvrir l’économie, ceux d’entre nous qui ont survécu au virus pourraient détenir la clé. Le président Donald Trump devrait lancer mardi un « Open the Country Council » et l’administration espère qu’au moins certaines entreprises pourront reprendre leurs activités le 1er mai. Mais le Dr Anthony Fauci des National Institutes of Health a averti que le l’économie ne se rallumera pas comme un interrupteur, tandis que le président de la Réserve fédérale, Jay Powell, a mis en garde contre un « faux départ ».

Quelle que soit la date, l’arc du rebond dépendra non seulement des grandes décisions de politique publique à Washington, mais aussi des choix individuels des Américains quant à leurs propres prochaines étapes. Et j’apprends rapidement qu’il n’y a pas de feuille de route pour ma guérison.

Maladie intense

Mes symptômes ont commencé il y a environ un mois: des douleurs et un épuisement si graves que je pouvais à peine sortir du lit. Une toux sèche et hacking qui m’a fait mal à la poitrine. Et une fièvre tenace qui a relevé la tête tous les soirs pendant deux semaines.

Ce fut le plus malade que j’ai été en tant qu’adulte. Cela en dit long. En tant que maman de trois jeunes enfants, j’ai lutté contre des insectes assez méchants. Après six jours, j’ai finalement pu me faire tester. Une semaine plus tard, mes résultats sont revenus positifs. À ce moment-là, mon mari était tombé malade et les enfants se sont tous plaints de symptômes similaires. Nos médecins nous ont dit de supposer que tout le monde l’avait et de rester à la maison jusqu’à ce que nous nous sentions tous mieux.

Je nous considère chanceux: aucun de nous n’a dû être hospitalisé. J’ai toujours une toux légère mais je me sens surtout comme moi. Mon maripeut exercer à nouveau. Les enfants jettent le frisbee dans la cour presque tous les après-midi. Ma famille s’est rétablie.

Pendant que nous étions malades, nous avons dû nous isoler du monde. Tous les experts sont d’accord là-dessus. Mais on ne sait pas quand nous sommes censés rentrer dans la société, encore moins comment.

Mon médecin de soins primaires m’a dit que nous pouvions commencer à quitter la maison après trois jours sans fièvre – conformément aux recommandations des Centers for Disease Control and Prevention. Cependant, le service de santé publique ne m’a envoyé de lettre d’autorisation que le huitième jour sans fièvre. Et les directives de l’Organisation mondiale de la santé sont encore plus strictes, prévoyant deux semaines de quarantaine après la disparition de mes symptômes.

Ma famille a décidé de jouer en toute sécurité et est restée enfermée pendant les deux semaines complètes. Maintenant que cela a pris fin, j’ai l’impression qu’il n’y a pas du tout d’orientation. Nous venons juste de le faire, établissant les règles de la récupération au fur et à mesure.

« Ce qui est frustrant, bien sûr, c’est qu’il n’y a pas de réponse », a déclaré le Dr Jeremy Faust, qui travaille en médecine d’urgence au Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Dans le meilleur des cas, m’a-t-il dit, ma famille et moi avons maintenant le super pouvoir de l’immunité. Les anticorps dans notre circulation sanguine signifient que nous pouvons abandonner les masques. Mes enfants pourraient être les premiers à retourner à l’école et à la garderie, les premiers à retourner sur le terrain de jeu. Mon mari et moi pourrions nous aventurer pour un rendez-vous dans l’un de nosrestaurants préférés sans crainte.

Nous pourrions être le début du troupeau.

« Vous pourriez supposer que des gens comme vous … sont d’excellentes ressources », a déclaré Faust. « Allez faire du shopping. Faites ce que nous devons faire. Prenez les transports en commun. »

Intellectuellement, je sais que c’est le médicament dont l’économie a besoin. JPMorgan prévoit une baisse dévastatrice de 40% du PIB ce trimestre. Les économistes estiment que le taux de chômage est d’environ 13%, la pire lecture depuis la Grande Dépression.

Mais personnellement? Je ne me sens pas surhumain. J’ai toujours peur.

L’un des principaux paramètres à surveiller est «la confiance des consommateurs dans la réponse de santé publique», a déclaré Melissa Kearney, professeur d’économie à l’Université du Maryland. « Ce n’est pas un indicateur économique habituel. »

Parce que mon mari et mes enfants n’ont pas été approuvés pour les tests de coronavirus, je ne suis pas tout à fait sûr qu’ils l’ont eu – en particulier les enfants, qui ont présenté des symptômes bénins. En d’autres termes, il est possible qu’ils aient un autre virus, ce qui signifie qu’ils sont toujours vulnérables.

C’est pourquoi les nouveaux tests sanguins pour les anticorps accordant l’immunité sont si importants, a déclaré Faust. Ensuite, je pourrais être sûr que toute ma famille a les armes dont nous avons besoin pour lutter contre la maladie. Le CDC a commencé à déployer ce que l’on appelle des tests sérologiques, et certaines sociétés privées les utiliseraient également.

Mais personne ne nous a contacté à leur sujet – pas nos médecins ou notre service de santé du comté. Je ne sais pas comment m’en procurer un, encore moins les obtenir pour ma famille.

Et même si nous avons l’immunité, personne ne sait combien de temps cela durerait. Lundi, l’Organisation mondiale de la santé a averti qu’il n’était pas clair si les patients récupérés pourraient retomber malades du virus. Cela peut être particulièrement vrai pour mes enfants. Étant donné que leurs cas n’étaient pas aussi graves que les miens, ils pourraient être plus susceptibles d’être réinfectés.

« Je suppose que vous n’êtes pas contagieux », a déclaré Faust. « L’argent réel, c’est quand vos enfants l’ont-ils reçu et combien de temps ont duré leurs cours? »

Naviguer vers une nouvelle normalité

Alors que les autorités fédérales et étatiques s’occupent de la situation dans son ensemble, notre famille essaie de naviguer dans notre propre nouvelle normalité.

Pour la première fois en un mois, nous avons décidé de prendre des plats à emporter pour le dîner. Mais mon mari a mis un masque et des gants pour le récupérer, autant pour protéger les autres que pour nous protéger.

Le lapin de Pâques (alias grand-mère) a réussi une livraison sans contact du panier pour enfants. Mais nous sommes toujours inquiets de trop nous rapprocher d’elle, même par des normes de distanciation sociale, donc nous leur avons simplement fait signe de l’allée.

Ensuite, il y a la pile de retours d’Amazon assis dans ma salle à manger. Peut-on encore les retourner? Ou est-ce que je pourrais ensemencer le virus dans le système d’expédition, sapant les employés d’entrepôt qui sont déjà inquiets pour leur sécurité?

Je reconnais pleinement que les miens sont de petits problèmes. Mais ils soulignent comment le virus nous a obligés à repenser les détails de notre vie quotidienne, combien de petites décisions doivent être prises avant que les gros problèmes puissent être résolus – pas seulement pour nous, mais pour le cercle de la famille et des amis autour de nous, et les amis et la famille qui les entourent, etc.

En fait, il y a un livre sur ma table de nuit en ce moment que j’avais recommandé à mon voisin. Puis-je lui prêter? Et si je le mettais juste dans sa boîte aux lettres? Heck, le voudrait-elle même?

Si je te le donnais, le prendrais-tu?