L'entraîneur de l'armée, Jeff Monken, fait à nouveau ronronner les Black Knights, et tout d'un coup, l'élan créé par deux victoires inégales pour commencer la saison a été interrompu par le coronavirus.

Après avoir battu la Louisiane-Monroe 37-7 samedi, les Black Knights ont été alertés que le match à domicile de samedi contre le numéro 21 BYU avait été reporté. C'est une pilule difficile à avaler, en particulier pour les personnes âgées dans leur dernier hourra.

Une surtension de l'armée court-circuitée par un coronavirus

« Avec la façon dont les choses se passent actuellement, certains matchs étant annulés, c'est la semaine 3 et nous avons déjà eu un match annulé. », A déclaré Monken mardi. « Je prévois que ce ne sera pas la dernière fois que cela se produira pendant la saison, donc si cela se produit à nouveau, vous commencez à compter sur votre main le nombre d'opportunités que vous avez.

« Nous ne voulons pas perdre d'opportunités. Nous avons une équipe de football en bonne santé en ce moment. J'espère que nous resterons en bonne santé tout au long de l'année. C'est difficile à faire. Pendant que nous étions en bonne santé, nous espérions juste jouer. C'est décevant de ne pas jouer. Nos gars veulent jouer.

Et pourquoi pas.

  • DOSSIER – L'entraîneur-chef de l'armée Jeff Monken regarde la seconde moitié d'un match de football universitaire de la NCAA contre le Michigan à Ann Arbor, au Michigan, le samedi 7 septembre 2019. Monken a ses Black Knights de retour dans le classement national après une année morte, mais en cette saison folle, ils ont soudainement une semaine de congé forcé qui pourrait en fait être une bénédiction déguisée. Moins

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    Paul Sancya, AP

DOSSIER – L'entraîneur-chef de l'armée Jeff Monken regarde dans la seconde moitié d'un match de football universitaire de la NCAA contre le Michigan à Ann Arbor, Michigan, le samedi 7 septembre 2019. Monken a ses Black Knights de retour dans le classement national après une année morte, mais en cette saison folle, ils ont soudainement une semaine de congé forcé qui pourrait en fait être une bénédiction déguisée. Moins

DOSSIER – L'entraîneur-chef de l'armée Jeff Monken regarde la seconde moitié d'un match de football universitaire de la NCAA contre le Michigan à Ann Arbor, au Michigan, le samedi 7 septembre 2019. Monken a ses Black Knights de retour dans le … plus

Paul Sancya, AP

Une surtension de l'armée court-circuitée par un coronavirus

L'armée a réalisé en moyenne 388 verges au sol en devançant l'État du Middle Tennessee et la Louisiana-Monro e 79-7 et en dominant les deux côtés du ballon. La triple option dirigée par le quart junior Christian Anderson a marqué des touchés sur les six essais à l'intérieur de la zone rouge tout en tenant le ballon un peu plus de 36 minutes par match, grâce à une série de demi-offensifs dirigés par le tri-capitaine senior Sandon McCoy (4 touchés) et le deuxième Jakobi Buchanan (139 verges au sol, 2 touchés). Et puis il y a la défense, qui a forcé six revirements (trois récupérations d'échappées, trois interceptions), et les équipes spéciales ont également eu un impact – un faux botté de dégagement sur les quatrième et dix-huit a réussi et a fait pencher la voie d'un match serré de l'armée contre l'ULM.

Un des secrets de ce succès ? La bulle de West Point dans laquelle l'équipe vit depuis son arrivée en juin.

« C'était très important », a déclaré le secondeur senior Amadeo West, un autre capitaine qui a été limité par des blessures à 13 matchs lors de ses trois premières saisons.  » bulle et nous a finalement permis de rester en bonne santé et de rester à l'écart du monde extérieur. En fin de compte, ce fut une bénédiction parce que nous avons construit notre culture et nous avons appris à nous connaître et à nous appuyer sur les relations que nous avons dans cette équipe.

« Je pense que c'est vraiment important », a ajouté McCoy. « Nous n'avons pas le choix. Nous ne pouvons pas quitter (le campus). Personne ne peut partir. Cela limite simplement notre point de contact pour obtenir un COVID. »

Et aide à construire la chimie de l'équipe.

« Nous sommes habitués à avoir un peu plus de liberté et à pouvoir partir et tout », a déclaré West. « Mais, évidemment, nous vivons des moments difficiles, nous avons donc compris que les temps difficiles nécessitent des mesures difficiles et nous devons prendre des sacrifices personnels afin d'obtenir la plus grande réussite, et c'est de gagner en équipe.

« Nous savions que nous affrontions de très bons adversaires avant les deux matchs. L'entraîneur Monken a simplement insisté sur la concentration sur nous et les fondamentaux. Rien d'extraordinaire – il suffit de jouer au ballon d'équipe, et c'est ce que nous avons fait.  »

Le succès sur le terrain a permis aux Black Knights de se classer cette semaine au 22e rang du Top 25 AP.

Ho hum.

« Honnêtement, je ne savais pas que nous étions classés jusqu'à aujourd'hui, pour être honnête », a déclaré West en riant mardi soir après l'entraînement. « Cela montre simplement que ce n'est pas nécessairement une priorité dans ce programme. Nous voulons simplement nous concentrer sur nous, les relations que nous entretenons avec cette équipe et nous concentrer sur l'adversaire.

Malheureusement, il n'y a pas d'adversaire cette semaine, mais ce n'est pas faute d'essayer. L'armée a commencé à appeler les écoles immédiatement après avoir appris la décision de BYU avant le coup d'envoi contre l'ULM. Mais avec un nombre limité d'équipes FBC et FCS disponibles, l'armée a contacté un peu plus de 20 écoles et s'est retrouvée vide, même si les Black Knights étaient prêts à voyager pour jouer.

« Nous n'avons jamais été près de conclure un accord », a déclaré le directeur sportif adjoint Bob Beretta.

Si rien ne se passe, les Black Knights auront plus de temps pour rendre leurs chambres impeccables pour la dure inspection du samedi matin, puis se préparer pour un match sur la route une semaine à partir de samedi contre le n ° 13 Cincinnati.

Quant à jouer encore BYU, personne ne le devine.

« Il y a certainement beaucoup d'inconnues et beaucoup de possibilités », a déclaré Monken. « Alors que nous entrons dans les semaines à venir et que nous examinons les autres jeux … et les effets de ce qui peut arriver avec ce virus et ce dont nous avons besoin faire avec chaque week-end ouvert que nous avons, je pense que nous devons en quelque sorte considérer cela.

« Nous adorerions jouer à ce jeu (BYU). C'est une équipe formidable. Ce serait simplement une excellente occasion pour notre programme. Si nous pouvons le faire, nous essaierons de le faire. Mais pour le moment, nous avons établi notre calendrier.  »

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