Plus de résidents de Washington sont morts de surdoses de drogue en 2020 que toute autre année au moins au cours de la dernière décennie, alors que les gens, aux prises avec l'isolement social et la perte de routine résultant de la pandémie COVID, se sont tournés plus souvent vers des substances, selon les données préliminaires de l'État Département de santé.
Les surdoses mortelles de médicaments ont augmenté de plus de 30% par rapport à 2019, selon les données, une augmentation plus de deux fois plus importante que toute autre année au cours de la dernière décennie.
Les surdoses mortelles d'opioïdes - d'analgésiques sur ordonnance, d'héroïne, de fentanyl et d'autres substances similaires - ont augmenté encore plus rapidement, de près de 40%, selon les données, plus du triple du taux de toute autre augmentation au cours de la dernière décennie.

Les chiffres vont probablement empirer. Le ministère de la Santé analyse toujours les données préliminaires et les causes de décès dans des cas spécifiques, et ils s'attendent à ce que le nombre de décès par surdose augmente encore plus.
«Il est raisonnable de croire que les impacts psychologiques, sociaux et économiques du COVID-19 ont conduit à une augmentation de la consommation de drogues», a déclaré Kristen Maki, porte-parole du département d'État de la Santé.

Et beaucoup plus de personnes ont demandé de l'aide pour des problèmes de drogue ou d'alcool en 2020, selon les données de l'État.

Les appels à la Washington Recovery Help Line, une ligne téléphonique gratuite pour les personnes cherchant de l'aide ou un traitement pour toxicomanie, ont augmenté de plus de 90% en 2020 par rapport à 2019, selon les données du programme, qui est principalement financé par l'État.
La ligne d'assistance a vu d'énormes augmentations pour toutes sortes de substances, à la fois légales et illégales, alors que les gens cherchaient à faire face au stress accru provoqué par une année comme aucune de nos vies.

Les appels liés à la consommation d'alcool ou de marijuana ont tous deux plus que doublé. Les appels à l'aide concernant l'héroïne ou les méthamphétamines ont tous deux augmenté de près de 70%. Les appels à l'aide concernant le fentanyl, qui est devenu un facteur particulièrement mortel de l'épidémie de surdose, ont plus que décuplé.

Troy Seibert, le gestionnaire des troubles liés à l'utilisation d'opioïdes pour la ligne d'aide au rétablissement, a déclaré que toutes les perturbations et traumatismes de l'année dernière - pertes d'emplois, isolement, maladie, décès - contribuent à ces augmentations.
«Chaque fois que nous voyons des gens dans un état de désespoir, la consommation de substances va augmenter», a déclaré Seibert. «Le COVID a certainement eu un impact énorme sur l'augmentation de la consommation de substances en général.

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Les chiffres reflètent les tendances nationales. Plus de personnes sont mortes de surdoses au cours des 12 mois se terminant en mai 2020 que dans toute période de 12 mois précédente, ont rapporté les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis l'année dernière, et les chiffres «suggèrent une accélération des décès par surdose pendant la pandémie».

Caleb Banta-Green, chercheur à l'Institut de lutte contre l'alcool et les drogues de l'Université de Washington et professeur adjoint affilié de santé publique, a déclaré que COVID travaillait probablement de deux manières pour augmenter les décès par surdose.

Le premier est évident: les gens se tournent vers la drogue et l'alcool pour faire face à la tension de la pandémie.
«Le stress est un déclencheur de la rechute dans l'utilisation ou du lancement de l'utilisation ou de l'utilisation de plus, donc certainement COVID est stressant à bien des égards, que ce soit social ou financier, le logement ou autre», a déclaré Banta-Green.
Et, a-t-il dit, les mesures de distanciation sociale signifient que lorsque les gens consomment des drogues, ils sont plus susceptibles de les consommer seuls.

Cela signifie que si quelqu'un fait une surdose, il est moins probable qu'il y ait quelqu'un pour s'occuper de lui, pour l'amener à l'hôpital ou lui administrer de la naloxone, ce qui peut stopper les effets d'une surdose d'opioïdes.
Banta-Green a déclaré qu'il était important de considérer la toxicomanie comme un problème de santé, quelle que soit la substance spécifique. Ainsi, bien qu'il y ait eu une multitude d'histoires sur l'augmentation de la consommation d'alcool pendant la pandémie et comment y faire face, d'autres drogues devraient être traitées de la même manière, a déclaré Banta-Green.

"Légal, illégal ou sur ordonnance, nous devons penser à la consommation de substances comme consommation de substances et ne pas penser d'une manière ou d'une autre que la consommation de substances illicites est différente, car ce n'est pas le cas", a-t-il déclaré. «Ce sont les personnes qui utilisent des substances fortes qui, sur le moment, les font se sentir mieux.

«Le grand public a besoin d'une meilleure information sur le fait que le trouble de toxicomanie est un problème de santé traitable.

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«Ils ne savent pas ce qu’ils prennent»

S'il y a une drogue spécifique à l'origine de l'augmentation des décès par surdose, c'est bien le fentanyl, un puissant analgésique qui a remplacé l'héroïne et les pilules sur ordonnance en tant qu'opioïde responsable du plus grand nombre de décès à Washington.
La consommation de fentanyl a augmenté ces dernières années car il est à la fois moins cher et plus puissant que les autres opioïdes. Dans la rue, il se présente le plus souvent sous forme de pilule, souvent marquée «M30» ou «A215» et déguisée en un autre opioïde, comme Percocet ou oxycodone.

Bobby Ausbun avait 20 ans en octobre dernier et avait récemment emménagé avec sa petite amie à Bellevue lorsqu'il a acheté ce qu'il pensait être Percocet dans la rue.
Ausbun avait été présenté à l'analgésique un an auparavant, après avoir sorti ses dents de sagesse.
«Bobby était toujours rempli d'angoisse, il est né de cette façon», a déclaré sa mère, Colleen Gregoire.

«Quand il a pris des Percocets quand il s’est fait enlever les dents, je me souviens de lui disant:« C’est la première fois de toute ma vie que je n’ai pas d’anxiété ».»

Il n’avait pas pris de pilules depuis des mois, a déclaré sa mère, mais, en commençant un nouvel emploi dans un rayon de viande d’une épicerie, Ausbun se sentait nerveux. Il a acheté quelques pilules.

Sa mère ne sait pas s'il a pris une pilule entière ou la moitié - ils en ont trouvé la moitié dans son appartement - mais c'était suffisant pour le tuer. Il est décédé le 9 octobre.
Le médecin légiste n'a trouvé que du fentanyl dans son système, a déclaré Grégoire.

Ausbun, mesurant 6 pieds 6 pouces, avec «un cœur d'or», adorait le basket-ball et les jeux vidéo et traîner à la maison, a déclaré sa mère. «C'était la personne la plus gentille que vous ayez jamais rencontrée.»
«L’endroit heureux de Bobby était à la maison.

Il aimait être à la maison, n'allait pas à beaucoup de fêtes, non, »elle s'arrêta. «J'étais plutôt casanier.»
Grégoire a commencé à faire des présentations aux adolescents et aux groupes scolaires, dans l’espoir d’avertir les enfants des dangers des pilules dont ils ne peuvent être sûrs du vrai contenu.

«Ils ne savent pas ce qu’ils prennent», dit-elle. "Ils ne savent pas."
Elle distribuera aux élèves des bonbons à la menthe Tic Tac colorés, avec quelques blancs mélangés, représentant une dose contaminée.

Ensuite, les étudiants qui ont reçu la pilule mortelle doivent s'allonger brièvement et sont recouverts d'un drap.
«J'avais peur que ce soit trop, mais j'avais leur attention», a déclaré Grégoire. "C'est quelque chose qu'ils n'oublieront jamais."

Les experts conviennent que l’apparence trompeuse du fentanyl - souvent juste une petite pilule bleue d’apparence bénigne étiquetée comme autre chose - dément sa puissance et a contribué à sa mortalité.
L'héroïne, malgré toutes ses horreurs, est toujours plus prévisible que le fentanyl, a déclaré Everett Maroon, directeur exécutif de Blue Mountain Heart to Heart, une organisation à but non lucratif qui organise des échanges de seringues, propose un traitement pour toxicomanie et fournit des services sociaux connexes dans le sud-est de Washington.
Un consommateur de drogue peut regarder un paquet d'héroïne et émettre des jugements sur la couleur, la viscosité, sur d'autres choses qui «leur parlent en quelque sorte et disent:« Cela pourrait être différent », a déclaré Maroon.

Mais avec les pilules, «les gens ne savent tout simplement pas ce qu’ils vont obtenir», a déclaré Maroon. «C'est un marché d'approvisionnement souterrain qui évolue très rapidement, est fluide et imprévisible en ce moment et il est juste très, très difficile d'essayer de protéger les gens afin qu'ils ne subissent pas de surdoses.»