Dans la lutte contre la pandémie de COVID-19, la recherche des contacts - notification de la famille, des amis, des collègues et des autres personnes exposées aux nouveaux infectés - est essentielle pour prévenir les épidémies et limiter la propagation à la réouverture des comtés.

Mais alors que les responsables de la santé signalent un certain succès dans le renforcement des rangs de détecteurs de contacts, il y a des indications que de nombreuses personnes infectées et celles qu'elles peuvent avoir exposées tombent à travers les mailles du filet.

Le suivi des contacts - clé de la lutte contre COVID-19

Cela a alarmé certains médecins des deux comtés les plus peuplés de la Bay Area, Santa Clara et Alameda, qui citent des exemples récents de patients infectés ou exposés qui n'ont jamais été interrogés sur leurs contacts ou informés de leur exposition potentielle.

«Il est clair que la recherche des contacts ne touche pas les gens», a déclaré le Dr Rajiv Bhatia, professeur adjoint de clinique de soins primaires et de santé de la population à l'Université de Stanford. Deux de ses patients, a-t-il dit, ont déclaré avoir été exposés par un parent ou un collègue qui avait été testé positif et ont déclaré qu'ils n'avaient jamais été contactés par la santé publique.

À Oakland, la Dre Noha Aboelata, directrice générale de Roots Community Health, a cité parmi les exemples récents une patiente testée positive le 12 juin qui n'avait pas eu de nouvelles de la santé publique depuis au moins une semaine, et une autre à qui elle a parlé jeudi n'avait pas été contacté en 15 jours. Elle et d'autres médecins et dirigeants communautaires ont écrit aux superviseurs du comté d'Alameda et aux responsables de la santé pour demander plus d'informations sur l'effort de recherche des contacts.

"Il ne fait aucun doute que le besoin du comté de rechercher des contacts dépasse actuellement sa capacité à fournir un tel suivi", a déclaré leur lettre.

On ne s'attend pas à ce que les traceurs de contact atteignent toutes les personnes potentiellement exposées par des personnes testées positives pour le virus. Mais il est impossible de savoir si les deux plus grands comtés de la Bay Area ont réussi parce que leurs responsables de la santé - qui ont étroitement gardé beaucoup d'informations sur le virus - refusent de révéler combien de personnes ils atteignent et à quelle vitesse.

Les responsables des deux pays insistent sur le fait que leurs traceurs de contact appellent les patients dans la plupart des cas dans les 24 à 48 heures, mais ont reconnu qu'ils ne les atteignent pas toujours, eux ou leurs contacts.

"Une fois que nous savons que quelqu'un est positif, nous avons pu faire un effort pour le contacter 100% du temps dans les 48 heures", a déclaré le porte-parole du comté de Santa Clara, David Campos. Il a dit qu'ils atteignaient le plus grand nombre, mais n'a pas fourni de chiffres précis ni précisé à quelle fréquence les traceurs tentaient par la suite.

Lors d'une réunion cette semaine, Cindy Chavez, présidente du conseil de surveillance du comté, a suggéré que la recherche des contacts pourrait être plus efficace si les enquêteurs travaillaient le soir ou même 24 heures sur 24 plutôt que 9 à 5, d'autant plus que le temps est critique avec COVID-19[FEMININE

La porte-parole du comté d'Alameda, Neetu Balram, a déclaré que les enquêteurs suivaient «la plupart des cas signalés dans un délai d'un jour ou deux après le rapport». Parfois, il y a des retards dans l'obtention des informations sur les patients et parfois les coordonnées de la personne sont manquantes ou inexactes, a-t-elle déclaré.

"Ces retards peuvent se produire avec n'importe quelle maladie à déclaration obligatoire", a déclaré Balram. "Mais le grand nombre de cas de COVID-19 et la grande quantité de tests effectués par le biais de nouveaux laboratoires cliniques et de fournisseurs de tests augmentent la probabilité de tels retards."

Avec des maladies hautement contagieuses comme la rougeole ou le COVID-19, qui se propagent par les éternuements, la toux ou une conversation rapprochée, la personne infectée peut ne pas se souvenir de toutes celles qu'elle a pu exposer, et encore moins savoir comment les atteindre.

Malgré cela, Perry N. Halkitis, doyen de la Rutgers School of Public Health, qui conseille le New Jersey sur son programme de recherche des contacts, a déclaré que "la recherche des contacts fonctionne si elle fonctionne bien".

«Est-ce que c'est parfait? Non », a déclaré Halkitis. «Est-ce la meilleure solution que nous ayons actuellement en l'absence de vaccin? Oui."

Parce que le nouveau coronavirus se transmet si facilement, les responsables de la santé interrogeraient idéalement la personne infectée et trois des quatre contacts exposés de la personne dans les 24 heures suivant la notification du cas, a déclaré Halkitis. Allonger cela à 48 heures serait "pas génial", a-t-il dit, et après trois jours "vous commencez à vous éloigner trop."

De récents détails accessibles au public de New York City Health and Hospitals illustrent les défis du suivi des contacts dans la Big Apple, l'une des villes américaines les plus touchées. Sur 7 584 cas de COVID-19 signalés du 1er au 20 juin, les enquêteurs ont atteint 82%, mais seulement 37% ont fourni au moins un contact. Les enquêteurs ont atteint 68% des 6 672 contacts identifiés qui leur ont été donnés.

Peu d'autres services de santé offrent de tels détails. Le tableau de bord public de données COVID-19 de l'Oregon comprend des informations sur le suivi des cas, indiquant combien de nouveaux cas ont atteint l'objectif du suivi dans les 24 heures, ce que Bhatia de Stanford a déclaré être le meilleur rapport qu'il ait vu. Cela montre que l'objectif a été atteint presque tous les jours depuis le 1er mai.

Le tableau de bord de San Francisco rapporte le pourcentage de nouveaux cas et leurs contacts que les responsables de la santé atteignent - tous deux actuellement 83%, en deçà de l'objectif de 90% de la ville. Mais cela n'indique pas à quelle vitesse les connexions sont établies.

On ne sait pas dans quelle mesure la dotation en personnel est un problème. Le secrétaire de la California Health and Human Services Agency, le Dr Mark Ghaly, a déclaré cette semaine que l'État travaillait vers son objectif à l'échelle de l'État d'avoir 10 000 traceurs de contact d'ici juillet. L'État s'est fixé pour objectif que les comtés disposent de 15 traceurs pour 100 000 habitants.

Le comté de Santa Clara compte 501 enquêteurs et traceurs de contact, bien au-dessus des 289 suggérés par l'État, et prévoit d'étendre cette force à près de 1 000 d'ici la fin juillet.

Le comté d'Alameda compte «près de 100» enquêteurs et traceurs de contact, a indiqué Balram, moins de la moitié des 247 selon la formule de l'État.

Les efforts pour aider à informer les personnes potentiellement exposées grâce à des applications de téléphonie cellulaire qui ont bien fonctionné en Asie se sont révélés plus problématiques aux États-Unis, où les gens protègent davantage leur vie privée, a déclaré Halkitis. Un rapport du Wall Street Journal cette semaine a également révélé des problèmes avec la précision de nombreuses applications.

"À ce stade, la technologie évolue toujours", a déclaré Halkitis. "Je ne pense pas que ce soit prêt pour les heures de grande écoute en ce moment."