Lors de missions pré-Covid en Syrie, en Ukraine ou en République centrafricaine, nous avons laissé nos proches en sachant qu'ils étaient en sécurité chez eux. Mais maintenant, un voyage possible me fait penser: « Je pourrais ramener le virus et infecter ma fiancée, qui pourrait infecter les autres et qui pourrait se retrouver au lit, à l'hôpital ou pire. »

Alors j'ai dit oui et j'ai commencé les préparatifs. Au lieu des comprimés contre le paludisme et de la veste anti-feu dont j'avais besoin auparavant, j'ai eu une boîte de gants chirurgicaux, deux types de masque facial, des lingettes antibactériennes et un désinfectant pour les mains.

Suède Coronavirus : Stockholm était censé me rappeler normal mais au lieu de cela, il semblait imprudent

Le trajet en taxi jusqu'à Heathrow n'a duré que 20 minutes, soit environ la moitié du temps normal. Mais si les routes vides semblaient étranges, le hall des départs était étrange. Habituellement grouillant de gens d'affaires et de touristes, il n'y avait que 20 personnes se présentant avec des agents abrités derrière des écrans en plastique.

Avec mes collègues j'ai fait de mon mieux pour garder une distance en plaisantant: « Je vous serrerais la main mais … » Phil et moi avons même pris du recul, abandonnant nos efforts d'équipe habituels, pour laisser Martin s'occupe de tout le kit.

Une fois la sécurité passée, les seuls magasins ouverts étaient un marchand de journaux et un chimiste. Si je voulais un lait plat d'avoine blanc ou une chemise fraîche de Thomas Pink, ce n'était pas l'endroit.

En attendant, il s'est rendu compte que ce terminal vide ne ferait pas exception en Europe. Cela pourrait être une image durable pour un certain temps à venir – une nouvelle normalité.

Sans vol direct de Londres à Stockholm pour le moment, notre voyage prendrait 6 heures avec un changement dans la capitale finlandaise, Helsinki. Au moment où nous nous envolions dans les nuages, j'ai repéré chez moi des avions de British Airways stationnés, comme le reste du monde.

Alors que nous nous installions dans notre vol de trois heures, la morsure de mon masque autour de mon nez a commencé à prendre racine. Même la respiration est devenue irrégulière. Il n'y avait pas plus de 20 personnes sur le vol. Nous nous sommes dispersés, laissant des écarts entre nous. L'équipage de cabine en équipement de protection a offert des sandwichs, ouvrant le plateau de tout preneur afin que nous n'ayons pas à toucher quoi que ce soit.

L'aéroport d'Helsinki était aussi sombre que Heathrow. Plus de magasins fermés. Plus d'avions au pâturage et la pénurie maintenant attendue de personnes.

Voler dans le vieux monde

Mais avec le vol de correspondance vers Stockholm, un changement de vitesse s'est produit. Les gens étaient assis côte à côte dans une configuration deux par deux. C'était inconfortable. Soudain, tout le monde était trop proche.

Même de l'air, il était facile de voir que les choses allaient être différentes en Suède. J'ai repéré un signe révélateur de la vie: la circulation. La première trace de ce qui était la normalité.

À notre hôtel, on m'a demandé de signer les termes et conditions de mon séjour sur un iPad avec mon doigt. Vraiment ? Puis j'ai aperçu un bar du hall très fréquenté avec des amis qui se rencontraient pour prendre un verre. J'ai vu des câlins et un pic sur la joue. Pas un masque ou un gant en vue. Ce n'est pas normal. Donnez-moi ce désinfectant pour les mains.

Lorsque nous avons commencé à travailler, nous avons essayé de garder nos distances et de nous désinfecter aussi régulièrement que possible. Mais il est vite devenu évident que quelques compromis étaient nécessaires.

Nous devions voyager dans la même voiture. Nous ne pouvions pas nous attendre à ce que Marty seul charge, transporte et installe l'équipement pour les pousses.

Après 6 semaines de confinement au Royaume-Uni, c'était incroyable de voir autant de gens dans les rues, se rendre au travail, aller à l'école et même socialiser. Nous nous tenions sur la principale rue commerçante de Stockholm, perplexe, alors que les gens entraient et sortaient de H&M ou prenaient un café.

Nous sommes retournés dans nos chambres d'hôtel individuelles pour travailler sur l'histoire, savourant un peu d'isolement, avant de devoir nous entasser pour préparer le tournage en direct.

Le lendemain, alors que nous cherchions un lieu de diffusion, nous sommes tombés sur un bar bondé de gens qui gambadaient et gambadaient sous le soleil du début du printemps.

Si j'ai l'air jaloux, c'est parce que je l'étais. Pourtant, j'étais également en conflit. Comme il aurait été agréable de se promener, de tirer une chaise et de déguster une bière. Mais je savais aussi que le taux de mortalité en Suède est désormais nettement plus élevé que dans de nombreux autres pays d'Europe, avec 2 500 morts.

Ils disaient qu'il y avait de la sécurité dans les chiffres. Mais le nombre de morts et d'infectés à travers l'Europe suggère le contraire.

Je pensais que la chose la plus anormale de visiter la Suède serait le voyage là-bas. Mais en fait, la vision de la « vie normale » qui se passe à Stockholm maintenant, un aperçu de notre propre passé si récent, semble maintenant la chose la moins normale au monde.