La Suède s'apprête à commencer à assouplir les restrictions relatives aux coronavirus

La Suède deviendra mardi le dernier pays nordique à commencer à assouplir les restrictions relatives aux coronavirus, même si la nation scandinave continue d'avoir l'un des taux d'infection les plus élevés d'Europe.
Les règles seront assouplies pour le nombre de personnes pouvant assister à des événements sportifs, des concerts en plein air, des cinémas et des marchés, tandis que les heures d'ouverture du bar seront prolongées.
Mais la Suède, le seul pays de l'UE à ne pas se verrouiller au cours de la première phase de la pandémie l'année dernière, attendra au moins juillet pour un assouplissement plus large des restrictions.

Ses voisins, la Norvège, le Danemark, la Finlande et l'Islande, ont tous ouvert leurs sociétés à plusieurs reprises ces dernières semaines.
«Ce n’est pas beaucoup plus facile», a déclaré Karin Tegmark Wisell, épidémiologiste adjoint de l’État, au Financial Times. «Ce n’est pas avant nous.

. . avoir un nombre stable de nouveaux cas plus bas, une pression moindre sur les soins de santé et un nombre plus élevé de vaccinés que nous pouvons entrer dans une nouvelle phase où nous cherchons à atténuer de manière plus vraie.

»
Stefan Lofven, Premier ministre, a déclaré la semaine dernière que «le message n'est pas que la pandémie est terminée. . .

même si les choses s'améliorent. C’est plutôt la façon dont nous nous comportons maintenant et à l’avenir qui déterminera si nous pouvons encore alléger les restrictions ou non ».
La Suède a le deuxième plus grand nombre de cas de Covid-19 par habitant dans l'UE, après avoir été le pays le plus touché, bien qu'elle soit bien mieux placée en ce qui concerne les hospitalisations et les décès.

Son économie a retrouvé ses niveaux d'avant la pandémie au premier trimestre, selon les données sur le produit intérieur brut publiées vendredi, à un rythme plus rapide que dans la plupart des pays de l'UE.
Au cours de la pandémie, la Suède a fait pire que ses voisins nordiques en ce qui concerne la surmortalité, les hospitalisations et les cas, mais mieux que la majeure partie de l'Europe. Il a réagi lentement à la deuxième vague de l'automne dernier, car des responsables tels que l'épidémiologiste en chef Anders Tegnell pensaient que la Suède ne serait pas aussi durement touchée après la première vague.

Anders Tegnell, épidémiologiste en chef, pensait que la Suède ne serait pas aussi durement touchée après la première vague © Claudio Brescian // EPA-EFE / ShutterstockPiqué par les critiques, entre autres, du roi de Suède, le gouvernement de Stockholm a resserré les restrictions autour de Noël, ce qui signifie que la stratégie de la Suède se rapproche beaucoup plus des autres pays européens et, dans certains cas, est plus stricte que la Norvège, le Danemark et la Finlande.
Mais des inquiétudes subsistent quant aux pressions exercées sur le système de santé. Lena Hallengren, ministre suédoise des affaires sociales, a déclaré vendredi qu’elle était en pourparlers avec la Norvège et le Danemark pour fournir du personnel supplémentaire pour aider.

Une grande partie de l’accent international a été mis sur l’absence de verrouillage officiel de la Suède. Mais les experts suédois disent de plus en plus que le problème était davantage un manque d’action rapide dans chacune des vagues de la pandémie et une concentration sur la suppression suffisante du virus pour permettre au système de santé suédois de faire face.
«Ce qui a manqué en Suède, à mon avis, c'est la rigueur précoce.

C’est ce que vous faites tôt qui décide de ce qui se passera par la suite », a déclaré Annika Linde, ancienne épidémiologiste en chef de la Suède. "Quand il semble que de nouvelles vagues commencent, c'est alors que vous avez besoin de nouvelles restrictions."
La Suède s'ouvre prudemment alors que de plus en plus de personnes sont vaccinées.

Plus de quatre personnes de plus de 60 ans sur cinq ont reçu une dose et presque toutes les personnes de plus de 80 ans sont entièrement vaccinées.
Wisell a déclaré que le taux d’infection de la Suède restait élevé, même s’il diminuait dans la plupart des régions, à l’exception de l’extrême nord du pays, en raison de la façon dont il avait été touché par rapport aux autres pays européens.
«Nous étions en retard dans la deuxième vague et en retard dans la troisième vague, et maintenant nous voyons que nous sommes en retard à la sortie de la troisième vague.

Je ne pense donc pas que ce soit très inattendu », a-t-elle ajouté.
Un autre changement par rapport à lundi signifiera qu'un test Covid-19 négatif ne sera plus nécessaire pour entrer en Suède en provenance d'un autre pays nordique. L'assouplissement le plus important est prévu le 1er juillet, lorsque le conseil de ne socialiser qu'avec un petit nombre de personnes est sur le point d'être abandonné et que les limites sur les rassemblements et événements privés sont considérablement augmentées.

Le Premier ministre a souligné que s'il était «prêt à arrêter l'assouplissement» si la situation se détériorait, la Suède pouvait «entrevoir le début de la fin» des restrictions.
Linde a déclaré qu'elle craignait que même la réouverture limitée de mardi n'envoie le mauvais message. «Les disputes et les discussions rendent les gens moins enclins à suivre les conseils qui leur sont donnés.

Toute cette agitation rend encore plus difficile une approche cohérente », a-t-elle déclaré.