Les personnes d'origine sud-asiatique sont les plus susceptibles de mourir en Grande-Bretagne après avoir été hospitalisées pour Covid-19, selon la plus grande étude de ce type.

La recherche, qui a analysé les données de 40% de toutes les personnes admises à l'hôpital avec Covid-19 en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles entre le 6 février et le 8 mai, a conclu que les personnes d'origine sud-asiatique avaient un taux de mortalité à l'hôpital 20% supérieur à la population blanche.

Le document, qui n'a pas encore été révisé par des pairs, a révélé que d'autres ethnies n'étaient pas plus à risque que les Blancs.

Il a déclaré que l'augmentation de la prévalence du diabète dans la population britannique de l'Asie du Sud représentait 18% de leur risque de mortalité accru.

Le professeur Ewen Harrison, professeur de chirurgie et de science des données et chirurgien consultant honoraire à l'Université d'Édimbourg et auteur principal de l'étude, a déclaré que les 82% restants du risque accru étaient probablement dus à une combinaison de profession, de privation et de biologie. les facteurs.

«Ce sont toutes des explications potentielles qui ont des implications sur la politique de protection, sur l'assouplissement du verrouillage et sur, par exemple, la fourniture de tout traitement préventif ou vaccination qui pourrait devenir disponible à l'avenir», a-t-il déclaré.

«En tant que pays, nous devons décider comment distribuer ces traitements à mesure qu'ils deviennent disponibles …

Les chercheurs, de 27 institutions à travers la Grande-Bretagne, ont évalué les données de 35 000 patients de 260 hôpitaux. Le risque de décès plus élevé chez les patients d'origine sud-asiatique a été observé malgré le fait qu'ils étaient en moyenne de 12 ans plus jeunes que la population blanche (60 ans contre 72 ans). Les Sud-Asiatiques britanniques, qui englobent principalement des personnes d'origine indienne, pakistanaise et bangladaise, étaient moins susceptibles de souffrir d'une maladie pulmonaire non asthmatique et d'obésité que la population blanche, mais plus susceptibles de souffrir de diabète (40% contre 25%).

Le professeur Calum Semple, professeur de santé infantile et de médecine des épidémies à l'Université de Liverpool et enquêteur en chef du rapport, a déclaré qu'il pensait que l'occupation, que de nombreuses études sur l'ethnicité et le risque Covid-19 n'ont pas pu prendre en compte, était susceptible de être un facteur important.

«Nous ne reconnaissons pas l'énorme contribution qui a été apportée par les populations asiatiques à la prestation de soins de santé et à l'activité du secteur public», a-t-il déclaré. «Et parce que les activités du secteur public sont très humaines, quand je dis confrontation publique, je veux dire vraiment des interactions en face à face, je soupçonne que cela a conduit à un risque d'exposition, qui est beaucoup plus grand que dans d'autres parties de la société.

«Ainsi, par exemple, les travailleurs de la santé, dans les maisons de soins, les infirmières, jusqu'aux chirurgiens des oreilles, du nez et de la gorge et aux opticiens, vous constatez que la communauté asiatique apporte une contribution beaucoup plus importante à ces secteurs de travail.»

Regroupés, les patients issus de minorités ethniques étaient plus susceptibles d'être admis en soins intensifs et de subir une ventilation que les Blancs, en dépit de l'absence de différence de gravité de la maladie lors de la présentation à l'hôpital ni de durée des symptômes, et d'être sensiblement plus jeunes.

Les chercheurs ont déclaré que le fait que les patients blancs soient plus âgés et plus susceptibles de souffrir de maladies cardiaques et respiratoires pourrait les rendre moins susceptibles d'être considérés comme capables de bénéficier de l'admission aux soins intensifs et de la ventilation, bien que la différence avec les minorités ethniques persiste après ajustement pour de tels facteurs.

Ils ont conclu qu'il «peut refléter une gravité accrue de la maladie dans plusieurs populations de minorités ethniques, mais en deçà d'une mortalité significativement accrue dans de nombreuses personnes».

Plusieurs autres études, y compris par l'Office for National Statistics, ont constaté que les Britanniques noirs, pas seulement les Asiatiques du Sud, sont également plus à risque que la population blanche, et Harrison a souligné que ses conclusions et celles de ses collègues n'étaient pas incompatibles avec les recherches précédentes. .

« Il est toujours possible que davantage de Noirs meurent de coronavirus sur la base d'études réalisées par d'autres », a-t-il déclaré.

«Mais ce que nous examinons spécifiquement, ce sont ceux qui sont à l'hôpital, donc cela ne contredit pas les chiffres de Public Health England et de l'ONS qui regardent la population dans son ensemble… précédemment fournis par des études, quant aux caractéristiques de ces groupes après leur hospitalisation. »

Les personnes de plus de 60 ans ou ayant des problèmes de santé devraient porter un masque de qualité médicale lorsqu'elles sont sorties et ne peuvent pas s'éloigner socialement, selon les nouvelles directives de l'Organisation mondiale de la santé, tandis que toutes les autres devraient porter un masque en tissu à trois couches.

Les orientations de l'OMS, annoncées le 5 juin, sont le résultat d'une recherche commandée par l'organisation. On ne sait toujours pas si les porteurs de masques sont protégés, disent ses experts, mais le nouveau design qu'il préconise protège les autres s'il est correctement utilisé.

L'OMS dit que les masques devraient être faits de trois couches – avec du coton le plus près du visage, suivi d'une couche de polypropylène et ensuite d'une couche synthétique résistante aux fluides. Ils ne remplacent pas la distance physique et l'hygiène des mains, dit-il, mais doivent être portés dans des situations où la distance est difficile, comme dans les transports publics et lors de manifestations de masse.

L'OMS a été réticente à s'engager à recommander des couvre-visages, tout d'abord parce que les preuves quant à savoir si elles offrent une protection au public sont limitées et – plus important encore – parce qu'elle craignait que cela conduise à une pénurie de masques de qualité médicale pour les agents de santé.

Sarah BoseleyRédacteur santé