Kristen Gibson, professeur agrégé de sécurité alimentaire et de microbiologie, étudie l'efficacité de la surveillance des microorganismes pathogènes. Elle dirige une équipe de recherche multi-institutionnelle dans le cadre d'un projet financé par l'USDA-NIFA pour développer des outils et des procédures pour rendre les établissements de restauration plus sûrs pour les clients au restaurant

FAYETTEVILLE, Arkansas – Kristen Gibson, spécialiste de l'alimentation de l'Arkansas, dirige un effort de recherche multi-institutionnel pour s'assurer que les clients des restaurants ne seront pas exposés au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.

Subvention de l'USDA pour financer la Division de la recherche agricole sur le contrôle du COVID-19 dans les établissements de restauration

L'Institut national de l'alimentation et de l'agriculture du Département de l'agriculture des États-Unis a accordé une subvention de recherche de 987000 $ à Gibson, professeur agrégé de sécurité alimentaire et de microbiologie pour la station d'expérimentation agricole de l'Arkansas. Il s'agit de l'une des 17 subventions d'intervention rapide totalisant 13 millions de dollars USDA-NIFA octroyées dans le cadre de son Initiative de recherche agricole et alimentaire.

La Station d'expérimentation agricole est le bras de recherche de la Division du système d'agriculture de l'Université de l'Arkansas. Gibson a également un poste d'enseignement au Dale Bumpers College of Agricultural, Food and Life Sciences de l'Université de l'Arkansas.

Gibson a déclaré que le but du projet de deux ans est de fournir des preuves scientifiques que les précautions COVID-19 utilisées par l'industrie de la restauration fonctionnent.

« Nous sommes très heureux de l'implication du Dr Gibson dans cette recherche importante et opportune », a déclaré Jean-François Meullenet, vice-président associé principal pour l'agriculture et directeur de la station d'expérimentation agricole de l'Arkansas. « La Dre Gibson est une virologue de classe mondiale avec une expérience de recherche significative sur la persistance des virus sur les surfaces de contact et le développement de stratégies de désinfection efficaces. Je suis convaincu qu'elle sera un atout majeur pour cette équipe multidisciplinaire de chercheurs.

Parag Chitnis, directeur par intérim de l'USDA-NIFA, a déclaré: « Il était rapidement devenu évident au début de la pandémie que l'approvisionnement alimentaire, les systèmes agricoles, les familles et l'éducation – domaines d'intervention clés pour l'USDA et nos partenaires – seraient grandement changements auxquels notre société est confrontée. L'USDA-NIFA est idéalement positionné pour aider à financer les efforts de recherche, de sensibilisation et d'éducation en réponse rapide, tout en continuant à soutenir nos programmes de recherche de base, de vulgarisation et de développement des jeunes 4-H qui sont en place à tout moment pour répondre aux producteurs et les besoins des consommateurs, petits et grands, à travers le pays.  »

L'USDA-NIFA a publié son communiqué de presse annonçant les subventions d'intervention rapide.

COVID-19[feminine

Le COVID-19 est la maladie causée par le coronavirus de type 2 du syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS-CoV-2. C'est un virus respiratoire hautement transmissible, a déclaré Gibson.

Selon des recherches menées à l'Institut de microbiologie de la Bundeswehr à Munich, en Allemagne, la maladie se manifeste généralement par une pneumonie dans les voies respiratoires inférieures de l'homme. Mais des charges virales ont été détectées dans les voies respiratoires supérieures et dans des échantillons de selles de patients, contribuant probablement au taux de transmission élevé du virus.

Selon la recherche de la Bundeswehr IMB, les personnes infectées peuvent excréter le virus avant l'apparition des symptômes, et l'excrétion maximale du SRAS-CoV-2 par les personnes infectées se produit le quatrième jour après l'apparition des symptômes. Les symptômes sont généralement encore légers à ce moment-là, similaires au rhume. Ce pic est de trois à six jours plus tôt que ce qui est typique du SRAS-CoV, le virus qui cause le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, une maladie similaire qui s'est répandue dans le monde en 2003. Mais les concentrations du virus SRAS-CoV-2 à l'excrétion maximale est 1 000 fois supérieure à celle de son prédécesseur.

L'excrétion du virus par les personnes infectées est la façon dont le SRAS-CoV-2 se transmet d'une personne à l'autre. Le moyen de transmission le plus courant est les gouttelettes d'aérosol expulsées en toussant, en éternuant, en parlant ou simplement en respirant.

Le virus peut également être transmis par des surfaces contaminées. Le SRAS-CoV-2 se propage aux surfaces par des gouttelettes expulsées qui tombent dessus ou lorsque le virus est expulsé sur la main d'une personne, puis que la main touche une surface.

Combien de temps le virus SRAS-CoV-2 peut survivre sur les surfaces et avec quelle facilité il se transmet aux mains des gens, puis au nez ou à la bouche, sont des questions pour lesquelles il y a peu de réponses, a déclaré Gibson, en particulier dans les zones « devant la maison » d'un restaurant, comme les salles à manger et les salles de bain où les clients sont autorisés.

Impact économique dans la restauration

En mars 2020, 60% des pertes d’emplois liées au COVID-19 concernaient l'industrie des services alimentaires, selon les rapports du Bureau of Labor Statistics.

En juillet, de nombreux restaurants fermés depuis le printemps commençaient à ouvrir leurs portes aux foules à capacité réduite. Selon le BLS, cela a conduit à une hausse des ventes et de nombreux employés licenciés de la restauration sont retournés au travail. En août seulement, les emplois dans les services alimentaires ont augmenté de 134 000, selon le dernier rapport du BLS.

Pourtant, le rapport BLS montre 2,4 millions d’emplois de services alimentaires de moins en août qu'en février, avant l'arrêt de la restauration.

Les clients du restaurant ont mis du temps à revenir, a déclaré Gibson, principalement parce qu'ils ne sont pas convaincus de ne pas attraper le COVID-19 en mangeant au restaurant.

La protection contre le COVID-19 dans les restaurants repose principalement sur les normes de sécurité alimentaire de la Food and Drug Administration pour les établissements de restauration. Gibson a déclaré que ces normes s'appliquent principalement aux espaces « à l'arrière de la maison » où la nourriture est manipulée, y compris les cuisines, les zones de stockage et de vaisselle.

La FDA ne mentionne les zones « devant la maison » qu'en termes généraux, a déclaré Gibson.

La recherche

Des recherches publiées dans le New England Journal of Medicine ont montré que le SRAS-CoV-2 peut persister sur les surfaces en plastique et en acier inoxydable jusqu'à trois jours et sur le carton jusqu'à 24 heures. Mais le virus a montré une décomposition significative au fil du temps.

Une autre étude publiée dans le New England Journal a testé la persistance du virus sur une plus grande variété de surfaces, y compris le papier et les masques chirurgicaux. Il a mesuré la stabilité du virus allant de 30 minutes à sept jours.

Ces études et d'autres démontrent que le SRAS-CoV-2 peut persister sur les surfaces environnementales assez longtemps pour permettre la transmission par contact entre les personnes infectées et non infectées, a déclaré Gibson.

Les limites de ces études sont qu'elles ne mesurent pas la persistance du SRAS-CoV-2 sur des matériaux communs aux paramètres de restaurant « devant la maison », a déclaré Gibson. Il s'agit notamment des tissus d'ameublement, des tapis et autres meubles. Et ils ne mesurent pas la persistance du virus lorsqu'il est en contact avec des fluides corporels, comme des gouttelettes respiratoires.

Gibson est le chercheur principal de la recherche financée par la NIFA qui comprendra des collaborateurs au sein de la Division de l'agriculture, de l'Université Clemson et des Centers for Disease Control and Prevention.

« Notre recherche se concentrera sur l'environnement » à l'avant de la maison «  », a déclaré Gibson.

Gibson a déclaré qu'elle utiliserait des virus de substitution – d'autres coronavirus respiratoires qui serviront de modèles pour indiquer comment le SARS-CoV-2 se comportera dans des conditions testées. Pour mesurer la fiabilité de ses résultats, le CDC comparera les substituts au SRAS-CoV-2. Le CDC est la seule institution dans les laboratoires d'exploitation de collaboration avec une biosécurité suffisante.

Gibson a déclaré que l'objectif était d'éclairer un plan d'action national qui peut aider l'industrie de la restauration à naviguer dans la pandémie de COVID-19 avec une confiance accrue dans la protection de ses employés et clients contre la maladie.

Pour atteindre cet objectif, elle a déclaré que le projet avait quatre objectifs:

  • Déterminer la persistance du SRAS-CoV-2 et de ses substituts sur les surfaces environnementales communes aux zones clients des établissements de restauration
  • Définir le taux de transfert des substituts du SRAS-CoV-2 entre les surfaces et les mains
  • Établir l'efficacité des stratégies désinfectantes
  • Déterminer la validité des outils de détection pour surveiller le nettoyage de l'environnement

Dissémination

Gibson a déclaré que l'équipe de recherche utiliserait ses conclusions pour développer un plan d'action national et le diffuser à l'Association of Food and Drug Officials, à la FDA et à d'autres agences étatiques et fédérales et organisations hôtelières.

L'AFDO et la Society for Hospitality and Foodservice Management soutiennent le projet et contribueront à diffuser leurs conclusions.

Un autre objectif, a déclaré Gibson, est de développer une fiche d'information ou un guide pour aider l'industrie de la restauration à utiliser la liste N de l'EPA américaine pour trouver des désinfectants appropriés à utiliser dans leurs entreprises. « Il existe actuellement 490 produits répertoriés pour une utilisation qui ne sont pas basés sur des preuves scientifiques », a-t-elle déclaré. « La liste indique simplement qu'ils » peuvent « répondre aux critères d'inactivation du SRAS-CoV-2.

« L'un de nos principaux objectifs est de réduire la liste aux désinfectants qui fonctionneront le mieux pour l'industrie de la restauration et de développer une matrice de décision basée sur le type de surface, l'ingrédient actif, la facilité d'approvisionnement et le niveau de risque pour la santé au travail », a déclaré Gibson.

Et après ?

Les scientifiques du monde entier préviennent qu'une autre pandémie n'est pas une question de « si » mais de « quand », dans des publications comme Harvard Business Review

Gibson espère que les méthodes de recherche qu'ils développent dans le cadre de ce projet aideront à préparer les scientifiques à lutter contre tout virus respiratoire hautement transmissible qui surviendra à l'avenir.

« Apprendre à lutter contre le SRAS-CoV-2 maintenant nous aidera à savoir quoi faire la prochaine fois », a-t-elle déclaré.

Pour en savoir plus sur la recherche de la Division de l'agriculture, visitez le site Web de la station d'expérimentation agricole de l'Arkansas: https://aaes.uark.edu

À propos de la Division de l'agriculture: La mission de la division système de l'agriculture de l'Université de l'Arkansas est de renforcer l'agriculture, les communautés et les familles en reliant la recherche de confiance à l'adoption des meilleures pratiques. Par le biais de la Station d'expérimentation agricole et du Service de vulgarisation coopérative, la Division de l'agriculture mène des travaux de recherche et de vulgarisation dans le cadre du système d'éducation historique de concession de terres du pays.

La Division de l'agriculture est l'une des 20 entités du système de l'Université de l'Arkansas. Il a des bureaux dans les 75 comtés de l'Arkansas et des professeurs sur cinq campus du système.

La division système de l'agriculture de l'Université de l'Arkansas offre tous ses programmes et services de vulgarisation et de recherche sans égard à la race, la couleur, le sexe, l'identité de genre, l'orientation sexuelle, l'origine nationale, la religion, l'âge, le handicap, le statut matrimonial ou d'ancien combattant, les informations génétiques, ou tout autre statut légalement protégé, et est un employeur d'action positive / égalité des chances.