« Même en dehors de la pandémie, vous parlez d'une population vulnérable », a déclaré le Dr Sanjay Gupta « Vous savez, il y a beaucoup de stress. »

La pandémie de coronavirus a créé ce qu'on appelle les « secondes victimes », selon Curtis Reisinger, psychologue clinicien et directeur du programme d'aide aux employés de Northwell Health à New York. Le terme fait référence aux prestataires de soins de santé qui subissent un traumatisme lié aux soins d'un patient.

Le stress des travailleurs de la santé fait de secondes victimes dans la pandémie de coronavirus

Par exemple, Reisinger a déclaré avoir entendu des professionnels de la santé dire que Covid-19 les avait empêchés de pouvoir répondre pleinement aux besoins de leurs patients.

« La douleur qu'ils ressentent est parfois de vouloir se rapprocher et d'aider, mais vous ne pouvez pas », a-t-il déclaré.

Parce que le coronavirus est si contagieux, les familles ne sont pas autorisées dans les hôpitaux et les agents de santé ne peuvent pas s'approcher trop près des patients infectés, laissant les patients seuls.

« Vous pouvez voir la peur dans les yeux de quelqu'un, (mais) vous ne pouvez pas lui faire un câlin, vous ne pouvez pas le rassurer », a-t-il dit. « Ils souffrent en regardant ce qu'ils ne peuvent pas faire. »

Suicide du Dr Breen

L'effet de la pandémie sur la santé mentale est le plus immédiatement évident dans la mort de Breen, qui a contracté un coronavirus alors qu'elle travaillait à l'hôpital pendant la pandémie, selon son père, le Dr Philip Breen. Elle est retournée au travail après une semaine, ce qui, a-t-il dit, n'a pas été assez long.

« Je pense qu'elle a eu un sentiment écrasant de vouloir aider ses collègues et ses amis qui luttaient encore contre le bon combat, et elle a donc attaché son harnais et pris le mors dans sa bouche et elle est revenue », a-t-il déclaré.

Quand elle est retournée au travail, elle n'a pas pu durer 12 heures, a expliqué son père. Ses amis et parents l'ont aidée à rejoindre sa famille à Charlottesville, en Virginie, et là, elle a été admise à l'hôpital de l'Université de Virginie pour épuisement, a déclaré son père.

Après environ une semaine, Lorna Breen a quitté l'hôpital pour rester avec sa mère, a-t-il déclaré. Puis, le week-end dernier, elle est allée rester avec sa sœur, et elle est décédée par suicide dimanche matin.

« Dimanche, elle s'est suicidée parce que je pense qu'elle était fatiguée et c'était le genre de personne, comme quelqu'un l'a très justement dit, elle était comme le pompier qui court dans le bâtiment en feu pour sauver une autre vie et ne le fait pas » ne considère rien d’elle-même. Elle en a donc payé le prix et elle est dans les tranchées « , a expliqué son père.

À la suite de la mort de Breen, le maire de New York, Bill de Blasio, et la première dame Chirlane McCray ont annoncé une collaboration entre le département américain de la Défense, NYC Health + Hospitals et la Greater New York Hospital Association pour fournir des programmes de santé mentale aux agents de santé de première ligne et premiers intervenants.

« Nos héros de première ligne mènent une guerre sur deux fronts », a déclaré de Blasio dans un communiqué. « Ils ont tant souffert pour protéger leurs compatriotes new-yorkais, et nous ne leur permettrons pas d'assumer seuls le bilan mental de cette pandémie. À ceux qui luttent: votre ville vous entend, nous vous voyons, et l'aide est sur le façon. »

Parmi tous les Américains, le taux de suicide a augmenté de 35% de 1999 à 2018, selon un dossier de données publié par le National Center for Health Statistics. Les médecins sont une profession suicidaire à risque, les femmes étant particulièrement à risque, selon une revue systématique PLoS One 2019 et une méta-analyse des études sur le suicide chez les travailleurs de la santé.En outre, une analyse CDC, basée sur les données de 17 États qui ont participé au National and Violent Death Reporting System 2012 et 2015, ont examiné les suicides aux États-Unis par groupe professionnel. L'analyse a révélé que, parmi toutes les professions, les professionnels de la santé et les professions techniques avaient le sixième taux de suicide le plus élevé chez les femmes et le huitième taux le plus élevé chez les hommes en 2015.

« État de paranoïa constant »

Les risques pour leur propre santé, des situations de vie et de mort très stressantes et de longues heures dans un travail exigeant font des soins de santé un domaine particulièrement difficile, même en temps normal.

Mais Gupta a déclaré que la nouvelle pandémie de coronavirus a amplifié ces problèmes à un autre niveau car elle est nouvelle et sans précédent.

« Souvent, aussi difficiles que puissent être les rôles, pour les EMT en particulier et les médecins des urgences, il y a toujours un schéma des choses. Comme la façon dont vous faites les choses, la façon dont vous résolvez les problèmes », a déclaré Gupta. « Lorsque vous traitez des choses qui sont complètement nouvelles, inconnues, cela peut être très difficile. »

De plus, les agents de santé risquent de propager le virus à leurs proches. Certains ont choisi de se séparer temporairement de leur famille pour éviter de propager la maladie. Les pénuries d'équipements de protection individuelle, ou EPI, ont exacerbé ces craintes, a déclaré Gupta. Le mois dernier, à l'hôpital Elmhurst de New York, les travailleurs de la santé vivaient dans un « état de paranoïa constant »

« Nous ne savons même pas si nous avons le virus », a déclaré la personne, « et nous avons tellement peur de le transmettre à quelqu'un d'autre. »

Dans un article publié sur les réseaux sociaux le mois dernier, une infirmière d'un grand hôpital de Long Island à New York a partagé ses sentiments sur les réseaux sociaux en disant: « Je n'ai pas dormi parce que mon esprit ne s'arrête pas. »

L'infirmière, qui a dit qu'elle travaille dans une zone de triage Covid-19, a déclaré que la nuit précédente était « jusqu'à présent la pire que j'aie jamais vue ».

Les patients affluent sans arrêt, dit-elle, toussant et transpirant, avec de la fièvre et « de la peur dans les yeux ». L'infirmière a écrit qu'elle avait pleuré dans la salle de bain pendant sa pause, retirant l'EPI qui laissait des empreintes sur son visage.

« Je pleure pour mes collègues de travail, car nous savons que la situation va empirer et j'ai déjà l'impression que c'est impossible et nous sommes déjà à notre point de rupture », a-t-elle déclaré. « Je pleure pour les parents, les enfants, les frères et sœurs, les conjoints qui ne peuvent pas être avec leurs proches qui sont peut-être en train de mourir mais qui ne peuvent pas avoir de visiteurs parce qu'il n'y a pas de visites autorisées. »

Le Dr Shahdabul Faraz, médecin résident au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston

« Ces politiques servent un objectif important, mais cela signifie également que les prestataires manquent de soutien adéquat des pairs. Nous ne passons plus autant de temps avec nos collègues. Les gens ont cessé de manger ensemble. Il n'y a plus de réunions ou de pauses-café collectives », a-t-il écrit.

« Pour aggraver les choses, beaucoup d'entre nous ne peuvent même pas trouver de réconfort dans nos propres maisons. Certains prestataires se sont réfugiés dans leurs sous-sols ou garages ou ont complètement déménagé dans l'espoir de protéger les membres de leur famille contre le virus. »