Les organisations américaines de santé publique sont en place depuis les années 1870, mais elles s’inscrivent à peine dans la vie quotidienne. COVID-19 a changé cela. Cette pandémie démontre que les approches de santé publique sauvent des vies.

Envisagez l’utilisation de la distanciation sociale et des masques faciaux pour réduire les nouvelles infections. Des chercheurs de l’Université de Washington ont noté que le port de masque presque universel pourrait prévenir 30000 décès aux États-Unis cet automne. Les approches de santé publique fonctionnent.

Stratégies parallèles de santé publique pour les anciens combattants et les militaires

Pourquoi, alors, n’appliquons-nous pas plus largement les approches de santé publique alors qu’elles ont été utilisées pour résoudre d’autres crises passées ? Lorsque les décès d’automobiles sont devenus insupportables, nous avons rendu obligatoire les ceintures de sécurité, les coussins gonflables et d’autres mesures. La loi fédérale de 1965 sur l’étiquetage et la publicité des cigarettes exigeait des avertissements sur les emballages de cigarettes concernant les dangers du tabagisme pour la santé. Ces mesures se sont avérées efficaces.

Par conséquent, il est inexplicable que nous manquions d’approche coordonnée de santé publique pour l’une des principales causes de décès aux États-Unis, et une approche qui augmente dans tous les groupes d’âge pendant la pandémie. Le suicide est désormais la deuxième cause de décès chez les 10 à 24 ans.

Le COVID-19 aggrave la crise du suicide. Les appels aux hotlines suicide ont augmenté de 800 pour cent, selon certaines estimations. Les textes envoyés aux lignes de crise ont connu un pic tout aussi alarmant, doublant dans certaines villes.

Une approche de santé publique comprenant des données et une surveillance en temps réel, un dépistage universel, des connaissances en santé mentale et de nouvelles interventions sont essentielles pour réduire ces statistiques de type épidémique.

Les soins aux anciens combattants ne sont pas différents. Nous savons que s’ils ne sont pas identifiés tôt et traités de manière globale, les problèmes de santé mentale aggravés par le COVID-19 deviendront chroniques et changeront la vie. Nous avons besoin d’une norme nationale de soins qui s’appuie sur des stratégies de santé publique groupées. Comme le COVID-19, le dépistage est un élément essentiel de l’identification des personnes à risque. Malheureusement, le dépistage du suicide est atypique lors de la plupart des examens physiques de routine. Pourquoi ? Nous ne supposerions jamais que le cholestérol est dans la plage normale sans tester le sang pour les triglycérides. Alors, pourquoi supposerions-nous que les patients ne sont pas à risque de suicide ? Il existe des outils disponibles pour remédier à cette lacune de santé publique, y compris le protocole de Columbia. Poser des questions simples sur les risques de suicide sauve des vies.

Nous devons également étendre nos capteurs au-delà de la communauté médicale. Seulement la moitié des personnes qui se suicident consultent leur médecin généraliste dans le mois suivant leur décès. Cela signifie que nous devons compter sur les autres: la famille, les amis, les employeurs sont tous importants. Dans la communauté des militaires et des vétérans, les avantages du soutien par les pairs ne peuvent être surestimés. En fait, le soutien par les pairs peut être le fondement qui cimente les bonnes approches de santé publique pour espérer et guérir en temps de crise. Une étude des meilleures pratiques menée par les programmes d’assistance aux survivants en cas de tragédie (TAPS) a indiqué que le soutien par les pairs le plus efficace commence par des personnes étroitement apparentées qui ont subi un traumatisme similaire. Connecter intentionnellement des pairs qui ont des traits communs offre une opportunité de renforcer la confiance et de développer un sentiment d’appartenance – des voies critiques pour sauver des vies.

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L’analyse des données est également essentielle pour prévenir le suicide. Dans la pandémie actuelle, les statistiques quotidiennes illustrent la propagation et l’impact du coronavirus. Nous savons combien d’Américains meurent chaque jour et combien de nouvelles infections sont diagnostiquées aux niveaux national, étatique et local. Nous savons « qui est à risque » et quelles précautions les populations à haut risque devraient prendre. Nous savons quels symptômes rechercher et quand nous devons rechercher et traiter le COVID-19. Et nos responsables de la santé publique nous fournissent toutes ces données en temps quasi réel.

Imaginez si le risque de suicide était traité de la même manière. Ce n’est pas le cas. Notre système actuel de surveillance des données comprend un décalage de deux ans – totalement inacceptable.

La maîtrise des soins de santé, l’attention médiatique et le plaidoyer sont également extrêmement importants. Nous en apprenons un peu plus sur le COVID-19, comment il est né et comment nous protéger. Ces informations proviennent d’annonces d’intérêt public, de publicités, de réseaux sociaux et d’élus. Le suicide exige la même attention et la même attention des dirigeants si nous voulons endiguer la marée. À cette fin, la National Action Alliance (NAA) a publié un « Framework for Successful Messaging ». Ce cadre offre un guide pour équilibrer la sécurité, la stratégie, les récits positifs et les lignes directrices pour tous ceux qui parlent publiquement du suicide. C’est un bon début, mais il doit être largement diffusé.

Enfin, tout comme la réponse nationale au COVID-19 a inclus des milliards de dollars pour les vaccins et les traitements cliniques, un plan national de prévention du suicide doit inclure l’évaluation des interventions nouvelles et prometteuses. Nous devons insister davantage pour que les essais cliniques et communautaires testent les interventions pour les personnes les plus à risque, tout en faisant progresser des projets pilotes non médicaux axés sur les soins communautaires, les interventions fondées sur la technologie et le soutien par les pairs.

L’épidémie de suicide ne s’arrêtera pas du jour au lendemain, mais en utilisant une approche globale de santé publique, nous pouvons mieux identifier les personnes à risque et leur apporter l’aide dont elles ont besoin. Comme toute autre crise de santé publique, c’est une question de vie ou de mort.

Note de l’éditeur: Il s’agit d’un op-ed et en tant que tel, les opinions exprimées sont celles de l’auteur. Si vous souhaitez répondre ou si vous souhaitez soumettre votre propre éditorial Howard Altmancom.