La Suède a persisté dans sa stratégie d'atténuation des coronavirus que le gouvernement britannique a finalement abandonnée en mars. La politique est largement soutenue par le public, même si le taux de mortalité suédois Covid-19 est parmi les 10 les plus élevés au monde, à 240 par million d'habitants et en augmentation constante, et de nombreuses maisons de soins infirmiers à Stockholm sont désormais touchées.

L'explication typique de ce soutien public continu est que les Suédois sont confiants et indéfectibles. L'épidémiologiste en chef du pays, Anders Tegnell, le visage public de la réponse suédoise à la pandémie, est après tout un scientifique sec devenu bureaucrate, pas un politicien populiste essayant d'attiser l'émotion nationaliste.

La stratégie suédoise contre les coronavirus a-t-elle joué entre les mains des nationalistes?

Mais sous la surface, la Suède est tout sauf calme. Le débat public est enflammé d'un sentiment de fierté nationale blessée. En tant que croyant au type de nationalisme libéral qui encourage l'attachement national autocritique, cela me fait mal. Mais en tant que spécialiste du nationalisme, je reconnais le modèle. C'est ce que Isaiah Berlin a appelé le nationalisme de «la brindille courbée», qui s'en prend à quiconque y marche.

Cela a commencé par une vanité qui semblait plus comique que nuisible. Pourquoi, a demandé un chroniqueur, ne pourrions-nous pas simplement «laisser la Suède être la Suède»? D'autres ont suggéré que nous nous définissions «Suède intelligente» ou «Suède aimable», le pays à l'abri de l'hystérie du sud de l'Europe.

L'étape suivante a été le ridicule et la délégitimation des opposants. Un groupe de 22 scientifiques a écrit une colonne d'opinion conjointe plaidant pour un changement radical de stratégie. Mais en quelques heures, personne n'a prêté attention à la substance de leurs arguments. Au lieu de cela, le débat a tourné autour du fait qu'ils ont utilisé les chiffres de décès de Covid-19, ce qui a rendu la Suède pire que les estimations plus prudentes de l'agence de santé publique. C'était certes maladroit, mais cela ne remettait pas en cause leur principale conclusion. Le fait que la Suède enregistre actuellement près de six fois plus de décès par habitant que la Norvège ou la Finlande voisine ne le fait pas non plus.

Puis vint le mépris des émotions, mêlé à la misogynie. Lena Einhorn, l'une des 22 critiques, a été interviewée par liaison vidéo depuis son domicile. Elle a abordé les rapports de recherche et les chiffres, mais des chroniqueurs influents se sont concentrés sur le fait de se moquer de ses cheveux ou de ses rideaux. Sa voix «hystérique» lorsqu'elle a décrit la souffrance des patients de Covid-19 a également été largement ridiculisée. La réponse détachée de l'épidémiologiste en chef Tegnell a été saluée comme une preuve de sa crédibilité. Il est vrai qu'il parle cliniquement de la mort en termes de courbes statistiques. Mais il est également vrai qu'il n'a pas beaucoup réfuté les rapports de recherche qu'elle a cités.

De ce trope de la Suède étant la seule à bien faire les choses, nous semblons maintenant être passés à nier que la Suède fait quelque chose d'exceptionnel "Qui aurait pensé que les fausses nouvelles de Trump se révéleraient un jour quelque peu réelles?" conclut-il.

Mais ces affirmations sont elles-mêmes fausses. Le Guardian, entre autres, a signalé à juste titre les restrictions relativement légères en Suède. Ce n'était pas non plus une "fausse nouvelle" lorsque le journal italien La Repubblica a rapporté que les médecins suédois pourraient bientôt refuser le port de respirateurs aux patients de plus de 80 ans, et même à 60 ans ayant des problèmes de santé sous-jacents. En fait, cela se produit maintenant.

La vénération publique pour Tegnell est allée bien au-delà de la confiance. Il est devenu une icône, son visage apparaissant sur des tatouages ​​et des vêtements pour bébés. Des écrivains autrement connus pour grincer des dents à tout signe de nationalisme le décrivent comme l'incarnation de l'âme de la Suède. Il devrait être nommé Suédois de l'année, selon l'ancien ministre de la Santé publique. Des journaux sérieux publient des articles hagiographiques sur Tegnell et le directeur général de l'agence de santé publique, Johan Carlson

Certains échecs du modèle suédois ont été reconnus. Mais ils sont souvent liés au manque de «compliance» des immigrés. L'ancien épidémiologiste en chef Johan Giesecke explique le manque de protection des personnes âgées dans les maisons de retraite en faisant référence aux «demandeurs d'asile» et «réfugiés» au sein du personnel, qui «ne comprennent pas toujours les informations». Cela a rencontré le silence, sinon l'approbation. Il a peut-être déjà été repris par les Démocrates de Suède, le parti anti-immigration suédois, qui prétend maintenant que la santé des personnes âgées a été mise en danger pour l’intégration d’immigrants sans instruction.

Les défenseurs de la stratégie du gouvernement ne cessent de répéter qu’il est trop tôt pour l’évaluer. Mais porter cet argument jusqu'à sa conclusion logique suggère que la vénération devrait également être reportée jusqu'à ce que la pandémie soit passée. Toute stratégie réussie doit être transparente et bien accueillie par le public. Ma crainte est que dans notre défense énergique de l'approche suédoise, nous ayons libéré des forces que nous ne pouvons pas contrôler. Comme cela est clair pour quiconque a suivi le Brexit, un nationalisme incapable de gérer les critiques peut facilement déchirer une société.

  • Gina Gustavsson est professeure agrégée au Département de gouvernement de l'Université d'Uppsala et membre associée du Nuffield College de l'Université d'Oxford. Avec David Miller Normative and Empirical Questions