Ce qui est clair au cours des deux derniers mois, c'est que le président et son équipe ont eu une stratégie politique sophistiquée pour faire face à la pandémie à propagation rapide.

La stratégie du président était que si les États-Unis pouvaient éviter la pandémie, malgré tous les appels à l'action, il serait considéré comme le sage leader qui n'a pas réagi de manière excessive et n'a pas tué notre économie. Dans une tournure ironique, il a coopté le mantra d'espoir de l'ancien président Barack Obama comme stratégie. Mais je crois que Trump avait un plan de secours au cas où le virus mortel nous toucherait durement et qu'il avait un plan politique prêt à être déployé.

La stratégie de réélection de Trump pour Covid-19 (Opinion)

Lorsque le virus a éclaté ici, le président a justifié ses commentaires antérieurs comme une tentative de garder les Américains calmes. Il a également commencé à déplacer le blâme dans de nombreuses directions différentes. L'une de ses premières cibles était l'administration Obama, qui, selon lui, lui avait laissé un système obsolète inadapté à une pandémie de 2020.

Cette critique a ignoré le fait que Trump était déjà au pouvoir depuis trois ans et n'avait rien fait pour remédier aux prétendues lacunes.

Le jeu du blâme s'est poursuivi et s'est déplacé vers la Chine. Le président a renommé Covid-19 le « virus de la Chine », et le secrétaire d'État a tenu des communiqués diplomatiques au G-7 et aux Nations Unies parce que d'autres pays ne se rallieraient pas au nom de l'appellation raciale du « virus de Wuhan ». Le président a finalement fait machine arrière; Je soupçonne en partie parce qu'il s'est rendu compte que les Américains d'origine asiatique dans les États swing ont voté, et cette stratégie était politiquement contre-productive. Mardi, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, avait une autre théorie sur la lenteur de la réponse: la destitution a distrait tout le monde du virus, ce qui a fait écho à Trump accusant la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, plus tôt cette semaine, d'avoir été distrait par la destitution. Tout cela est démenti par le fait que le président, qui a reçu son premier briefing sur le risque pour les États-Unis en janvier a trouvé beaucoup de temps pour jouer au golf entre ce briefing et les appels à la distanciation sociale. Le jeu du blâme important et durable a touché les gouverneurs, et pas n'importe lequel. Le président a dirigé ses critiques vers les gouverneurs des grands États bleus, la plupart qu'il a peu de chances de gagner aux élections de 2020. Jusqu'à présent, une grande partie des épidémies intenses du virus se sont produites dans les États bleus, qui ont une densité de population beaucoup plus élevée. Mais le président a fait croire que la responsabilité principale de toute réponse à la pandémie était laissée aux gouverneurs, et il a appris très tôt à ignorer ou à rejeter leurs appels à l'aide. Il les a personnellement critiqués pour leur manque de préparation. Lundi, lors d'une conférence téléphonique, Trump a déclaré au gouverneur du Montana, Steve Bullock, que, malgré d'énormes preuves, il n'avait entendu parler d'aucun problème avec le régime des tests. Lors du briefing de vendredi à la Maison Blanche, Trump a préfiguré sa stratégie en louant le travail du gouverneur républicain de Floride Ron DeSantis, qui a cherché à empêcher les New Yorkais de venir en Floride. Ce même gouverneur a refusé de fermer les plages de l'État, ouvrant essentiellement les bras de la Floride aux briseurs de printemps.

Blâmer les gouverneurs d'État bleus a également une phase deux. Alors que le virus se propage dans les États les moins densément peuplés qui sont principalement rouges, le président est sur le point de blâmer les gouverneurs de l'État bleu de ne pas en faire assez pour arrêter la propagation du virus. Ainsi, détourner le blâme de l'absence d'une réponse nationale et mettre en place un important sujet de discussion pour l'automne.

Sa tactique de jeu de blâme la plus insidieuse est venue le week-end quand il a laissé entendre que les intervenants de première ligne de New York – les médecins, les infirmières et les employés des hôpitaux – qui mettaient tous leur vie en jeu, pourraient être coupables d'avoir volé des respirateurs désespérément nécessaires et gonflé le besoin pour les ventilateurs afin qu'ils puissent les thésauriser. Il a publiquement appelé les travailleurs de la santé pour leur besoin de centaines de milliers de masques alors que des dizaines de milliers dans le passé suffisaient. Il a commodément laissé de côté que nous sommes au milieu d'une pandémie mortelle.

Et le président avait également préparé une stratégie offensive. Les briefings quotidiens qui durent près de 90 minutes ont été conçus pour montrer un président en charge et un leader bénéfique donnant à son peuple tout ce qu'il voulait et ce dont il avait besoin. Trump a vanté de nombreux chiffres sur le nombre de tests, d'équipements de protection et de ventilateurs produits chaque jour, manquant à chaque fois le contexte selon lequel ces chiffres n'étaient qu'une goutte dans le seau pour le besoin global – à la fois maintenant et à mesure que le virus se propage.

Le président a également profité de la présence de dirigeants d'entreprises pour souligner ce que l'administration faisait avec le secteur privé. La réalité, cependant, est que bon nombre des choses qu'il a promises se matérialiseraient rapidement, tout simplement pas – comme un site Web national de Google et des tests à l'échelle nationale dans les parkings de Target, Walgreens, Walmart et CVS.

Et chaque jour, il produisait des responsables de la santé publique qui semblaient forcés de louer publiquement le président en échange de toute chance de l'influencer en privé. Surtout, il a inondé la presse de tant de désinformation que le public n'a pas pu suivre. Au moment où la presse avait rattrapé une anomalie grandiose, il était sur plusieurs autres.

Et avec l'approbation modeste de Trump, les séances d'information pourraient avoir l'effet escompté.

Attaquer la presse lors des briefings est également un élément critique. Il sape à la fois la légitimité d'un rapport de presse précis et joue avec le mépris de sa base pour la presse en général.

Son dernier mouvement est la pratique séculaire de déplacer les poteaux de but. Après avoir passé des mois à dire que ce ne serait pas un problème aux États-Unis, le président se pose maintenant un test différent. Ce week-end, il a dit que s'il n'avait rien fait comme beaucoup le suggéraient, plus de 2 millions de personnes seraient mortes. Mais parce qu'il fait quelque chose, affirme-t-il, ce nombre sera plus proche de 100 000 à 240 000.

Bien sûr, cela ne tient pas compte de l’impact de ce qui a été fait entre janvier et février.

De toute évidence, le président s'inquiète de la façon dont la pandémie affectera ses chances de réélection. Après tout, novembre n'est que dans sept mois. Son espoir, désormais décrit comme une « aspiration », la semaine dernière, à ouvrir le pays à Pâques pourrait avoir été motivé par des sondages montrant une grande inquiétude pour l'économie. Mais les sondages montrent également que la plupart des Américains sont préoccupés par l'aspect de santé publique de la crise.

La descente du président peut être attribuée en grande partie à ce que les sondages lui disaient.

Tout cela confirme que si le président a été lent à réagir à la pandémie, il a toujours travaillé sur un plan politique qui avait sa réélection comme priorité absolue.

En janvier et février, son administration n'a pas vu d'avantage politique à sortir de cette situation. Fin mars, à mesure que les cas augmentaient, cela a changé. Mais à en juger par ses actions, ce sont toujours la politique et la réélection qui déterminent en grande partie sa réponse.