Pendant cinq jours, l'avion de FedEx est resté assis sur le tarmac de Shanghai.

© ANDREW CABALLERO-REYNOLDS

le Dr Nita Patel, directrice de la découverte d'anticorps et du développement de vaccins, soulève un flacon avec un vaccin potentiel contre le coronavirus, COVID-19, dans les laboratoires Novavax à Gaithersburg, Maryland, le 20 mars 2020, l'un des laboratoires développer un vaccin contre le coronavirus, COVID-19.

Les scientifiques américains de Novavax, une société de biotechnologie de la banlieue du Maryland, attendaient avec une impatience croissante. L'avion contenait une copie d'un gène clé du coronavirus nouvellement découvert. Novavax avait besoin du gène pour essayer de développer un vaccin.

Les scientifiques avaient déjà été dans des situations similaires. Chaque fois qu'une nouvelle maladie apparaissait - SRAS, MERS, Ebola - ils fabriquaient des vaccins candidats pour voir s'ils pouvaient l'apprivoiser. Ils ont pensé leur recherche comme une expérience.

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Mais plus l'avion restait bloqué longtemps, plus ils se demandaient si cette fois ne serait pas un exercice.

Course au vaccin

Le deuxième d'une série occasionnelle USA TODAY sur les efforts visant à développer et à administrer rapidement un vaccin contre le coronavirus.

Le 30 janvier, le quatrième jour, le virus n'avait toujours pas de nom, mais il était déjà dans des dizaines de pays, en rendant plus écœurant plus de 8200 personnes et en tuant 171, la plupart à Wuhan City, en Chine. Chaque jour que les chercheurs de Novavax attendaient signifiait un autre jour où ils ne pouvaient pas essayer d’aider.

Le président de la R&D de Novavax, le Dr Gregory Glenn, a pris le téléphone ce jour-là, un jeudi. Il a appelé GenScript, la société qui avait copié le gène en Chine, et a persuadé la société de le refaire, cette fois dans son laboratoire de Piscataway, New Jersey.

Dimanche soir, le gène était prêt. Le vice-président des ventes de GenScript pour l'Amérique du Nord a sauté dans sa voiture et l'a conduite quatre heures vers le sud, arrivant à 2 heures du matin, le lundi 3 février. Glenn était là pour le rencontrer.

Novavax avait traversé une période difficile. Quatre mois plus tôt, il avait été "abandonné pour mort", a déclaré Glenn, après que son vaccin candidat contre un virus infantile appelé RSV a échoué à un essai crucial. Le personnel était passé de 800 à 50.

Certains hauts dirigeants de la société voulaient s’en tenir à ce vaccin et poursuivre le seul essai de recherche qu’ils avaient encore de l’argent à réaliser. Mais Glenn a fait valoir que ce serait une énorme erreur de laisser passer la chance de combattre un nouveau virus qui devenait de plus en plus effrayant d'heure en heure.

D'autres entreprises commençaient à voir le développement de vaccins comme une crise unique en un siècle qu'elles pourraient aider à vaincre.

Depuis neuf mois maintenant, des chercheurs du monde entier se précipitent pour développer un vaccin contre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, qui, le jour le plus meurtrier aux États-Unis, a tué presque autant de personnes que le 11 septembre., Il y a 19 ans aujourd'hui.

Des dizaines de groupes travaillent jours, nuits et week-ends, alimentés par le café, la compétitivité et la volonté de protéger le monde. Et probablement gagner de l'argent en cours de route.

Six de ces équipes ont reçu des promesses totalisant plus de 10 milliards de dollars du gouvernement américain, avec un ou deux contrats supplémentaires d'un milliard de dollars à venir. Ces dépenses - l'une des plus importantes jamais consacrées à la santé publique - permettront de financer le développement de six à huit vaccins et d'au moins 100 millions de doses de chacun.

S'ils réussissent tous, il y aura beaucoup de vaccins pour tous ceux qui souhaitent se faire vacciner aux États-Unis.

S'ils échouent tous, c'est le retour à la case départ, avec des quantités stupéfiantes de produits sans valeur déversés dans les égouts, et rien à offrir à des millions d'Américains anxieux et fatigués.

Des entretiens avec plus de huit grandes entreprises impliquées dans l'effort américain révèlent un processus complexe d'innombrables heures, des doigts croisés et des nuits agitées mais, jusqu'à présent, aucun échec total.

Les équipes sont à des stades de développement différents, mais chacune a commencé des études clés pour prouver la sécurité et l'efficacité.

Les résultats de grands essais, qui commenceront à arriver dès le mois prochain, révéleront qui franchira la ligne d'arrivée dans la course à un vaccin COVID-19. Et qui - si quelqu'un - tombera à plat en essayant.

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Essai de vaccin: L'essai d'AstraZeneca est en pause après une maladie. Qu'est-ce que ça veut dire ?

3 janvier: San Diego, Californie

44 patients malades avec pneumonie à Wuhan, Chine

Source: OMS

Trois jours après le début de l’année, Kate Broderick se tenait dans sa cuisine en train de préparer une tasse de thé Scottish Blend et de parcourir le site Web de la BBC sur son téléphone.

"Il y avait cet article dans la section santé sur une pneumonie inconnue en Chine. J'ai pensé: "C'est intéressant. Je devrais garder mon œil dessus. "

Généticienne moléculaire d'Écosse, Broderick a accédé à un nouveau poste d'un an en tant que vice-présidente principale de la recherche et du développement chez Inovio Pharmaceuticals, où elle avait travaillé pendant 14 ans.

Elle et son équipe d'Inovio, qui crée des produits d'ADN synthétique pour traiter le cancer et les maladies infectieuses, ont commencé à fouiller dans la littérature sur les coronavirus.

© Andy Wong, AP

Un agent de surveillance de la santé surveille les passagers arrivant à l'aéroport international de Hong Kong.

Une semaine plus tard, lorsque des chercheurs chinois et australiens ont publié le génome du virus, son équipe était prête. "Nous nous sommes entraînés toute notre vie pour cela", a-t-elle déclaré.

En quelques heures, juste après minuit le 11 janvier, les chercheurs d'Inovio à Philadelphie ont téléchargé la séquence génétique sur un ordinateur. Ils espéraient que leur algorithme pourrait intégrer un peu de protéine qui pourrait être ciblée avec un vaccin.

Les trois heures que Broderick a passées dans le centre de recherche de la société à San Diego à attendre des nouvelles de Philadelphie ont été parmi les plus longues de sa vie professionnelle. "C'était presque émouvant", dit-elle. "Il y avait beaucoup de textes qui allaient et venaient:" Est-ce déjà fait ? "

Lorsque l'ordinateur a craché la protéine que leur algorithme avait choisie comme la plus probable, ils ont commencé tout de suite, travaillant pendant ce vendredi soir. À la fin de samedi, ils avaient conçu un candidat vaccin. Broderick a rarement eu un jour de congé depuis.

"Pendant un certain temps, je dormais en moyenne environ deux heures par nuit", a déclaré Broderick, qui a dû jongler avec les communications entre les chercheurs de Philadelphie, d'Australie, de Chine et d'Europe. "Simplement les fuseaux horaires et le maintien des collaborations était compliqué."

Pour que cela fonctionne, il fallait faire la sieste quand c'était possible et manger quand le temps le permettait. Cela signifiait des réunions Zoom interminables, jusqu'à 10 par jour, portant parfois des vêtements de travail en haut et des "jammies" en bas.

"Juste au moment où vous pensez pouvoir vous asseoir et prendre un verre de vin, alors l'Australie se réveille ou la Chine se réveille et c'est" Ding, ding, ding ", a déclaré Broderick. "Parfois, vous devez être strict avec vous-même pour mettre sur "Ne pas déranger". "

21 janvier: Davos, Suisse

Monde entier (tous en Asie): 282 cas confirmés; 6 morts

Source: OMS

Stéphane Bancel était en contact avec les personnes les plus riches et les plus puissantes du monde, espérant gagner un avantage pour sa société de biotechnologie de 10 ans, Moderna.

Pendant les pauses de la conférence de quatre jours du Forum économique mondial, alors qu'il n'y avait personne pour se réjouir, le Français d'origine s'est assis dans un coin avec le Dr Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, une organisation caritative scientifique, et le Dr Richard Hatchett, PDG de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), un partenariat public-privé qui soutient le développement de vaccins.

Les trois dessinaient des graphiques à barres sur une serviette.

Hatchett et Farrar, experts mondiaux de la recherche sur les vaccins, recevaient les dernières données sur les infections en provenance de Chine. Une épidémie inhabituelle de pneumonie déchirait une ville là-bas. Leurs barres brutes devenaient de plus en plus longues.

Bancel a dû sortir son iPad pour rechercher la ville inconnue: Wuhan. Puis il a vu sa taille et ses nombreuses liaisons aériennes quotidiennes. Et il savait.

Malgré les assurances chinoises que la maladie était sous contrôle, Hatchett, Farrar et Bancel ont réalisé que c'était l'épidémie qu'ils avaient anticipée - et craint - depuis des années.

Bancel a appelé son personnel à Cambridge, dans le Massachusetts, et leur a dit d'accélérer le travail qu'ils venaient de commencer à envisager de développer un vaccin candidat contre le COVID-19.

"Nous devons voir plus grand. Ce n'est pas une épidémie. Cela pourrait être une pandémie à la suite de la grippe espagnole de 1918", leur a dit Bancel. "Ils pensaient que j'étais fou."

24 janvier: Bruxelles, Belgique

À l'échelle mondiale: 941 cas confirmés, 26 décès

NOUS: 2 cas confirmés

Source: Université Johns Hopkins

Roger Connor avait passé beaucoup de temps au téléphone avec son patron, le PDG londonien de GlaxoSmithKline, Emma Walmsley. Ils parlaient généralement quelques fois par semaine. Dernièrement, cela avait été tous les jours.

Connor s'était récemment entretenu avec Hatchett, le chef du CEPI, qui lui avait dit que la situation chinoise pouvait être une "épidémie d'importance mondiale".

Cela a attiré l'attention de Connor. Le natif d'Irlande du Nord dirigeait déjà une équipe de crise pour GSK, s'occupant des employés en Chine touchés par la maladie.

"Ce fut un moment réel qui nous a fait penser que nous devions envisager d'autres scénarios", a déclaré Connor, qui supervise la division Global Vaccines de GSK, composée de 17 000 personnes depuis sa base de Bruxelles.

Lors de son appel avec Walmsley le 24 janvier, Connor a commencé à réfléchir aux solutions que GSK pourrait offrir à une communauté mondiale bientôt submergée par ce nouveau virus.

"Nous sommes le plus grand acteur mondial du vaccin. Nous avons déjà été impliqués dans des pandémies. Nous savions que nous devions faire partie de la solution", a déclaré Connor.

© Arek Rataj, AP

Des ouvriers du bâtiment travaillent sur le site de l'hôpital de campagne temporaire de Huoshenshan en construction à Wuhan.

Le couple a examiné les technologies vaccinales potentielles de GSK. Mais Connor et Walmsley ont conclu qu'ils pouvaient mieux couvrir leurs paris en recherchant un adjuvant plutôt qu'un vaccin.

Un adjuvant ajoute du punch. Il permet aux vaccins d'être utilisés à des doses plus faibles, en préservant une ressource précieuse. Cela permet aux vaccins de mieux fonctionner chez les personnes dont le système immunitaire est plus faible, comme celles de 65 ans et plus, qui représentent 80% des décès liés au COVID aux États-Unis.

Et un adjuvant peut être utilisé avec une variété de vaccins, donc en cas d'échec - comme le font finalement les deux tiers des candidats vaccins - un produit GSK pourrait encore trouver un marché. Celui qui appelait à vendre des milliards de doses.

2 mars: La Maison Blanche

À l'échelle mondiale: 90372 cas confirmés, 3085 décès

NOUS: 52 cas confirmés, 6 décès

Source: Université Johns Hopkins

Le président Donald Trump a dirigé la réunion de l'aile ouest du centre d'une longue table de conférence, le vice-président Mike Pence à sa droite et le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar à sa gauche.

© Andrew Harnik, AP

Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux Alex Azar, au centre, accompagné du vice-président Mike Pence, à gauche, chuchote avec le président Donald Trump, lors d'une réunion avec des dirigeants pharmaceutiques sur le coronavirus.

Intercalés avec d'autres responsables gouvernementaux, des dirigeants pharmaceutiques tels que Walmsley et Bancel ont présenté des argumentaires éclair sur ce qu'ils faisaient pour lutter contre la pandémie.

Trump semblait préoccupé par une chose: combien de temps pouvez-vous préparer un vaccin ? Plus rapide que les autres ?

John Shiver de Sanofi a déclaré que le vaccin candidat de son entreprise pourrait être livré à la première personne peut-être dans environ un an. "Difficile à prévoir, Monsieur le Président, sachant qu'un vaccin doit être à la fois sûr et efficace parce qu'il est administré à des personnes en bonne santé", a-t-il déclaré.

Stanley Erck, PDG de Novavax, s'est engagé à commencer beaucoup plus tôt, avec un petit essai de phase 1 d'ici mai ou juin. Inovio a promis d'en lancer un en avril.

Bancel de Moderna a déclaré qu'il était prêt à commencer n'importe quel jour; il n'attendait que l'approbation du gouvernement.

"Vous n'aurez pas de vaccin. Vous aurez un vaccin à tester", a averti le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, après l'intervention de Bancel.

Administrer une injection dans quelques épaules dans le cadre d'un essai était très différent de pouvoir injecter à des centaines de millions d'Américains un vaccin sûr et efficace.

Trump s'est concentré sur les délais les plus courts pour résumer ce qu'il avait entendu. ”10 fois au cours de la réunion d'une heure.

© Jack Gruber, USA AUJOURD'HUI

Des sentiers de randonnée presque déserts du National Mall avec le Capitole américain vu à l'arrière-plan alors que les responsables exhortent le public à éviter les célèbres fleurs de cerisier du DC.

Alors que la réunion touchait à sa fin "Est-il réaliste de penser, vraiment, qu'un vaccin pourrait être prêt dans trois ou quatre mois ?"

"Eh bien, vous avez les plus grandes entreprises du monde autour de la table", a répondu Trump. "Je veux dire, Johnson & Johnson et Pfizer et toutes les entreprises… vous avez toutes ces grandes entreprises et c'est ce qu'elles disent. Alors je pense que -

Intervint Fauci. Il fallait que quelqu'un explique au président les étapes à suivre pour mettre un vaccin sur le marché pour le grand public.

"Pourriez-vous vous assurer que le président vous informe qu'un vaccin que vous fabriquez et que vous commencez à tester dans un an n'est pas un vaccin déployable ?" Implora Fauci. "Cela va prendre, au plus tôt, un an à un an et demi, peu importe la vitesse à laquelle vous allez."

16 mars: Seattle, Washington

À l'échelle mondiale: 183677 cas confirmés, 7153 décès

NOUS: 4354 cas confirmés, 97 décès

Source: Université Johns Hopkins

L’épaule du patient était exposée. Une seringue a rapidement injecté le vaccin candidat, l'ARNm-1273, développé par Moderna et le gouvernement fédéral.

Le vaccin, comme d'autres, vise la protéine de pointe à l'extérieur du coronavirus. Mais la technologie est nouvelle, utilisant un messager génétique qui dit aux propres cellules d'une personne de créer la protéine de signature du virus, ce qui oblige son corps à reconnaître et à combattre l'envahisseur.

L'approche est innovante et rapide - et n'a jamais produit un produit approuvé.

© Ted S. Warren, AP

Un sujet reçoit une injection dans le cadre de l'essai clinique de première étape de l'étude de sécurité d'un vaccin potentiel de Moderna pour COVID-19.

Le coup de feu a marqué le lancement des premiers essais humains contre le COVID-19, le début de la phase 1. Cela ne faisait que 63 jours depuis la publication de la séquence génétique du virus.

"Il ne fait aucun doute que c’est le record du monde en salle", a déclaré Fauci plus tard. "Je n'ai jamais rien vu aller aussi vite."

9 avril: Pearl River, New York

À l'échelle mondiale: 1585483 cas confirmés, 102237 décès

NOUS: 464442 cas confirmés, 21144 décès

Source: Université Johns Hopkins

Le Dr Philip Dormitzer s'était déjà attaqué à de nouveaux virus: la grippe porcine de 2009 et la grippe H7N9 de 2013. Mais il n'avait jamais fait dérouler le tapis rouge comme ça.

Tout ce dont il avait besoin pour lutter contre le SRAS-CoV-2, tout ce qu'il avait à faire était de demander.

"Notre PDG Albert Bourla a dit très tôt, faites tout ce que vous devez faire pour réussir. Si vous avez besoin d'une ressource, demandez-la, et vous l'obtiendrez", a déclaré Dormitzer, directeur scientifique de la R&D sur les vaccins viraux. le géant pharmaceutique Pfizer, Inc.

S'il avait besoin de transporter des échantillons, tout à coup le jet d'affaires et les hélicoptères étaient disponibles.

"J'ai toujours dû justifier tout ce que je faisais dans le budget", a déclaré Dormitzer, qui a fait le saut dans les sociétés pharmaceutiques après une douzaine d'années en tant que pédiatre en maladies infectieuses, principalement à l'Université de Harvard. "C'est un niveau de soutien que je n'ai jamais vraiment connu auparavant. Je ne devrais pas m'y habituer."

© Mark Lennihan, AP

Un homme portant un masque traverse la rue dans un quartier calme de Times Square.

Bien qu'il ait connu des gens qui ont attrapé la grippe en 2009 et 2013, ce n'était rien comme ce qui se passait lorsque l'hiver s'est transformé en printemps dans la région de New York où il vit et travaille.

Il a été époustouflé, a-t-il déclaré, devant le dévouement des 350 employés qui se présentaient chaque jour à l'usine de Pfizer de Pearl River, portant des masques, ouvrant les portes pour qu'ils n'aient pas à toucher les poignées et travaillant aussi vite qu'ils le pouvaient. préparer un vaccin pour les tests sur l'homme.

Comme d'autres entreprises, les dirigeants de Pfizer ne savaient pas au début s'ils devaient se faire vacciner contre le COVID-19.

L'industrie des vaccins avait tiré une leçon des précédentes quasi-pandémies comme le SRAS, le MERS, l'Ebola et la grippe: beaucoup s'épuisent d'eux-mêmes ou avec des mesures de santé publique. C'est formidable pour l'humanité, mais pas si bon pour une entreprise qui doit justifier son investissement financier dans un vaccin candidat.

Alors que le SRAS-CoV-2 s'est propagé aux États-Unis, les dirigeants de Pfizer se sont posés une question fondamentale: l'entreprise pourrait-elle justifier financièrement le développement d'un vaccin contre lui ?

La réponse est venue des nouvelles quotidiennes. Les graphiques à barres que Bancel avait commencé à dessiner sur des serviettes six semaines plus tôt montaient en flèche.

Contrairement au SRAS ou au MERS, de nombreuses personnes infectées par le SRAS-CoV-2 n'étaient pas assez malades pour se recoucher rapidement. Ils étaient plus susceptibles de transmettre la maladie.

Le 9 avril, Pfizer a signé un accord de collaboration avec la société allemande BioNTech. Pfizer a commencé à tester quatre des vaccins candidats de BioNTech, toutes des variantes de la même technologie d'ARNm que Moderna utilisait. L'essai comprenait 13 groupes différents, avec 15 volontaires dans chacun. Certains ont reçu un placebo, d'autres différentes doses de vaccins potentiels.

"Nous avons eu de la chance", a déclaré Dormitzer. Les deux vaccins expérimentaux les plus viables à produire à grande échelle ont également montré de bons résultats.

Les deux semblaient sûrs et ont déclenché une meilleure réponse immunitaire qu'une infection naturelle - du moins dans les mesures qu'ils ont testées. Mais l'un était encore meilleur chez les personnes âgées.

14 avril: Meriden, Connecticut

À l'échelle mondiale: 1.986.284 cas confirmés, 134.567 décès

NOUS: 608878 cas confirmés, 31695 décès

Source: Université Johns Hopkins

Indresh Srivastava a passé sa vie professionnelle à fabriquer des vaccins. Il a co-écrit le livre que les gens utilisent pour en savoir plus sur le développement et la production de vaccins.

Si vous lui aviez demandé en février combien de temps il faudrait pour préparer un vaccin candidat pour les essais cliniques, il vous aurait dit au moins deux ans.

Maintenant, il essayait de se prouver qu'il avait tort.

Srivastava, originaire d'Inde, dirige le site Sanofi's Protein Sciences à Meriden, Connecticut. Il a contribué au développement du vaccin antigrippal innovant qui a déclenché l'achat de Protein Sciences par Sanofi en 2017.

© John Moore

Les médecins portant un équipement de protection individuelle se préparent à transporter un patient présentant des symptômes du COVID-19.

Plus de 80% du vaccin antigrippal fabriqué aux États-Unis chaque année est cultivé dans des œufs de poule - des centaines de millions d'entre eux. Le processus prend environ six mois, ce qui signifie que les souches utilisées dans le vaccin doivent être choisies plus de six mois avant la saison grippale, bien que le virus de la grippe mute constamment.

Ils mutent tellement que les souches introduites dans les œufs ne sont parfois pas celles qui sortent, ce qui peut être l'une des raisons pour lesquelles le vaccin contre la grippe n'est pas toujours très efficace.

Srivastava et son équipe ont contourné ce problème en cultivant le vaccin contre la grippe à l'aide d'un virus d'insecte plutôt que des œufs, ce qui réduit considérablement le temps de développement.

Maintenant, Sanofi voulait qu'il cultive la protéine de pointe SARS-CoV-2 dans le même virus de bogue.

Son équipe a commencé à faire des rotations, sept jours par semaine, en portant un équipement de protection individuelle et en restant aussi physiquement éloignée que possible dans le laboratoire.

© Jessica Hill, AP

Un chercheur de Protein Sciences cherche un flacon dans un laboratoire.

Les techniciens ont exécuté chacune des étapes normales aussi rapidement que possible, en travaillant en parallèle au lieu de la séquence habituelle. Ils ont choisi des matériaux qu'ils pouvaient facilement acheter à grande échelle.

Ils ont ajouté l'ADN de la protéine de pointe au virus du bogue et l'ont cultivé dans un bioréacteur géant, purifiant les résultats.

L'exécution du processus a pris neuf jours du début à la fin. Toute erreur les ramènerait au moins une semaine.

Srivastava a déclaré qu'il avait passé plusieurs nuits difficiles à se demander ce qu'il ferait si cela ne fonctionnait pas. "Je n'ai pas vraiment pu trouver de réponse à ma propre question", a-t-il déclaré.

Mais avec une petite équipe concentrée sur chaque étape majeure, ils n'avaient besoin que de deux lots pour montrer que leur processus fonctionnait. Ils ont produit suffisamment de matériel pour une étude de phase 1 et ont établi des plans pour la phase 3 beaucoup plus vaste qu'ils espéraient suivre.

"C'était une technologie que nous comprenions bien", a déclaré Shiver, responsable mondial de la R&D pour les vaccins chez Sanofi.

Le 11 avril, BARDA a donné à Sanofi le feu vert pour procéder à la phase 1; le 14, Sanofi et GSK ont signé un accord pour combiner le vaccin de Sanofi avec l'adjuvant de GSK.

Bien que tant de gens se sentent impuissants face à la pandémie, Shiver a déclaré que les employés de Sanofi travaillant sur le vaccin se sentaient autonomes.

"Nous sommes dans une position unique pour réellement faire quelque chose", a déclaré Shiver.

© John Moore

Une "équipe couchée" se prépare à transformer un patient COVID-19 sur son estomac.

26 mai: West Point, Pennsylvanie

À l'échelle mondiale: 5598982 cas confirmés, 353180 décès

NOUS: 1689163 cas confirmés, 102107 décès

Source: Université Johns Hopkins

Nicholas Kartsonis, comme beaucoup d'autres dans le développement de vaccins, travaillait sept jours sur sept depuis des mois.

Kartsonis et son équipe de Merck ont ​​examiné des milliers de composés pour voir s'ils pouvaient fabriquer des vaccins efficaces. Ils avaient examiné 250 partenariats possibles avec d'autres sociétés pour développer un vaccin.

Alors que d'autres entreprises ont commencé à tester leurs vaccins candidats chez des personnes et à recueillir des promesses d'un milliard de dollars du gouvernement fédéral, Merck était encore à la planche à dessin.

Enfin, à la fin du mois d'avril, ils avaient réduit leurs options à deux vaccins. L'un, surnommé v590, était basé sur un vaccin similaire que Merck avait autorisé à combattre Ebola.

Ce vaccin, approuvé l'année dernière, utilisait un virus commun chez les vaches pour transporter la protéine de pointe dans les cellules humaines. "Nous avons compris les processus de fabrication", a déclaré Kartsonis, qui dirige la recherche clinique sur les maladies infectieuses à partir du site Merck de West Point, en Pennsylvanie, à 45 minutes de route au nord de Philadelphie.

Si Merck pouvait fabriquer un vaccin aussi efficace contre le COVID-19 que celui-là contre Ebola, a-t-il déclaré, il surpasserait ses concurrents. Avec le vaccin Ebola, 95% des personnes vaccinées ont été protégées pendant au moins trois ans.

De plus, puisque le virus qui délivre le vaccin fait des copies de lui-même à l'intérieur du corps humain, une dose devrait suffire pour se protéger contre le COVID-19. Tous les autres vaccins soutenus par un financement américain nécessiteront deux injections chacun.

Le deuxième vaccin candidat de Merck, le v591, se réplique également dans le corps, une dose devrait donc être protectrice. Il est basé sur une collaboration avec l'Autrichien Themis Bioscience.

"Nous aimerions vraiment avoir un vaccin à dose unique", a déclaré Kartsonis, notant que ses deux candidats sont basés sur "des plates-formes éprouvées et éprouvées", tandis que ses concurrents utilisent une technologie plus nouvelle. "Nous voulions vraiment faire quelque chose qui compléterait ce que les autres faisaient."

Les 7,7 milliards de personnes sur la planète ne peuvent pas être protégées avec un seul vaccin. L'utilisation de vaccins qui fonctionnent différemment augmente les chances de protéger tout le monde, des enfants aux femmes enceintes en passant par les personnes âgées vieillissantes qui s'en sortent si mal lorsqu'elles attrapent le COVID-19.

© Amy Newman, NorthJersey.com

Cindy Zschoche et les membres du Passaic Valley Elks Lodge se préparent à rendre hommage à chacun des vétérans décédés de Covid-19 au New Jersey Veterans Home à Paramus.

Merck n'a toujours pas obtenu l'engagement du gouvernement fédéral de financer la fabrication, mais la semaine avant le Memorial Day, les fils sur lesquels Kartsonis travaillait depuis des mois ont finalement commencé à se rassembler. Après le week-end de vacances, Merck a conclu un accord pour acheter Themis et prendre le contrôle de la v591. Il a signé un accord de collaboration pour développer la v590, et un autre pour développer un antiviral.

Merck ne serait pas le premier à produire un vaccin, mais il aurait deux concurrents sérieux.

"Si Moderna et Pfizer, qui sont en tête maintenant, si leurs vaccins fonctionnent, je serai la première personne à faire une danse joyeuse dans mon bureau", a déclaré Kartsonis, même si ce serait à huis clos, a-t-il ajouté, car son la danse n'est pas adaptée au public.

Il ne se soucie pas de savoir quelle entreprise reçoit un vaccin en premier. Kartsonis espère juste que l'industrie pharmaceutique, qui n'a pas la meilleure réputation publique, pourra montrer qu'elle peut faire une différence positive dans le monde.

"Je veux que mes enfants retournent à l'école comme tout le monde, que ce soit Merck ou non."

27 juillet: Savannah, Géorgie

À l'échelle mondiale: 16484206 cas confirmés, 650233 décès

NOUS: 4290337 cas confirmés, 148776 décès

Source: Université Johns Hopkins

Un peu avant 7 heures du matin, la présentatrice de télévision Dawn Baker a retroussé sa manche, découvrant le haut de son bras. L’aiguille qui l’a piquée contenait une dose du vaccin candidat mis au point par l’agence Moderna et Fauci.

Il devait être gardé très froid, mais pas à moins 94 degrés Fahrenheit, comme cela avait été le cas plus tôt dans la recherche. Cela a marqué un triomphe pour les scientifiques qui avaient eu du mal à rendre leur produit plus stable afin qu'il reste efficace lorsqu'il est stocké dans un congélateur normal plutôt qu'à la température de la glace sèche.

Baker a été la première des 30 000 personnes de l'étude de phase 3, dont la moitié recevrait le vaccin actif et l'autre un placebo.

© Sean Rayford

Des personnes portant des masques protecteurs marchent le long de la rue King à Charleston, S.C.

"J'ai entendu beaucoup de mes amis et même de ma famille dire que, vous savez, je ne serai pas la première personne à recevoir ce vaccin. Je ne veux pas être le cobaye. Je vais le faire. attendez de voir ce qui se passe en premier ", a déclaré Baker aux téléspectateurs. "J'espère que le simple fait de voir mon visage les aidera à changer d'avis."

Quelques heures plus tard, Fauci et le Dr Francis Collins, chef des National Institutes of Health, ont tenu une conférence de presse vantant le début de l'essai de phase 3.

Collins a décrit la recherche comme "une grande opportunité pour les Américains de se joindre à nous en tant que partenaires, d'essayer de prendre part à ce qui a été un effort historique pour mettre fin à la pire pandémie que notre monde ait connue depuis plus de 100 ans.

Plus tard dans l'après-midi, Pfizer a tranquillement annoncé qu'il avait également commencé un essai de phase 3 de 30 000 personnes.

© Joe Rondone, appel commercial de Memphis

Le personnel s'efforce de nettoyer en permanence toutes les surfaces communes dans l'espoir d'annuler toute propagation virale lors de l'action pré-tournoi du WGC-FedEx St. Jude Invitational.

11 août: Moscou

À l'échelle mondiale: 20 341 107 cas confirmés, 737 391 décès

NOUS: 5141208 cas confirmés, 164510 décès

Source: Université Johns Hopkins

S'exprimant à la télévision d'État, le président russe Vladimir Poutine a annoncé qu'un vaccin fabriqué à Moscou avait été approuvé pour une utilisation générale. "Il a passé tous les tests nécessaires", a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la Russie avait remporté la course pour un vaccin.

Le plan a été nommé Spoutnik-V, rappelant le satellite Spoutnik de l'Union soviétique, qui a surpris le monde en 1957 lorsqu'il est devenu le premier objet artificiel à réussir à orbiter autour de la Terre.

Les scientifiques en dehors de la Russie étaient sceptiques. Il n’y avait tout simplement pas eu assez de temps pour produire un vaccin et le tester sur des milliers de personnes.

© Alexey Nikolsky, SPUTNIK

Le président russe Vladimir Poutine préside une réunion avec des membres du gouvernement par téléconférence.

"Je ne sais pas ce que fait la Russie, mais je ne prendrais certainement pas un vaccin qui n'a pas été testé en phase III", a déclaré Florian Krammer, professeur de vaccinologie au département de microbiologie de l'école de médecine Icahn du mont Sinaï. Twitter. "Personne ne sait si c'est sûr ou si cela fonctionne."

Par une autre mesure, la Chine avait déjà gagné.

En juin, le gouvernement chinois a annoncé qu'il avait commencé la vaccination généralisée des membres du service militaire - essentiellement en menant un procès sur ses soldats - bien que peu de choses soient confirmées et qu'il ne soit pas clair si quelqu'un étudiera leurs réactions.

4 septembre: La Haye, Pays-Bas

À l'échelle mondiale: 26 617 971 cas confirmés, 874 639 décès

NOUS: 6200518 cas confirmés, 187755 décès

Source: Université Johns Hopkins

Tous les vendredis après-midi, l'équipe du Dr Macaya Douoguih chez Janssen Vaccines tient une vidéoconférence pour s'informer mutuellement de ses progrès.

"C’est une très bonne nouvelle pendant de nombreuses semaines consécutives", a déclaré Douoguih, qui rayonne depuis son bureau à La Haye. "Jusqu'à présent, nous n'avons vu aucune surprise - non," Oh mon Dieu, c'est un revers ! "

Douoguih, qui est allé à la faculté de médecine de l'Université de Washington, dirige le développement clinique et les affaires médicales chez Janssen Pharmaceutical Companies de Johnson & Johnson, dont les bureaux sont basés à Leiden, à environ 19 km de chez elle.

© Bernat Armangue, AP

Les enseignants et le personnel auxiliaire passent les tests COVID-19 à Madrid, en Espagne.

Le travail est continu depuis mars, a-t-elle déclaré. Créer un vaccin contre le coronavirus est à la fois un sprint et un marathon.

"C’est l’une de ces choses où, à un moment donné, vous vous rendez compte:‘ Wow. Je suis vraiment fatigué ", et vous vous mettez à pleurer spontanément", a déclaré Douoguih.

Puis elle retourne travailler.

Sous sa direction, les essais de phase 1 et 2 sont en cours et elle prévoit que les essais de phase 3 commenceront plus tard ce mois-ci.

Sanofi et GSK ont récemment lancé un essai combiné de phase 1-2 sur 440 personnes aux États-Unis.La v591 de Merck est en phase 1 et la v590 y sera bientôt. L'entreprise, qui n'a reçu jusqu'à présent que 38 millions de dollars en argent fédéral, espère que des subventions plus importantes ne seront pas loin derrière.

Au jour le jour, les fabricants de vaccins eux-mêmes ne savent pas comment se porte leur candidat. Les données sont "aveuglées" jusqu'à ce qu'elles atteignent certains jalons.

Après s'être précipités à un rythme effréné pendant des mois, Douoguih, Srivastava, Kartsonis et d'autres développeurs de vaccins doivent rester les bras croisés et attendre les résultats des essais.

Le président de Novavax, Stanley Erck, dont l'entreprise compte désormais 400 employés sur un minimum de 50, a déclaré qu'il vivait pour ces moments - les bons, en tout cas - lorsque les feuilles de calcul révèlent les résultats d'une étude.

Il n'oubliera pas de sitôt le dimanche matin que lui et son président et chef de la R&D se sont assis autour de la table de cuisine de son condo de Bethesda, dans le Maryland, pour avoir le premier aperçu de leurs résultats de la phase 1.

"Il y a eu quelques coups de poing", admit-il.

Et de forts sentiments de soulagement.

Un essai de vaccin peut mal tourner, même si le vaccin est bon. La cargaison de vaccins aurait pu rester sur le tarmac dans la chaleur, comme le gène l'avait fait, tandis que ses fragiles protéines se désintégraient. "Il y a 100 choses qui peuvent mal tourner, cela ne signifie pas nécessairement que votre vaccin ne fonctionne pas", a déclaré Erck.

11 septembre: Londres, Angleterre

À l'échelle mondiale: 28205308 cas confirmés, 910157 décès

NOUS: 6,397,629 cas confirmés, 191,802 décès

Pause in clinical trial of COVID vaccine is not unusual, doctor says

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