Southwest Airlines cherche à bloquer la tentative des pilotes d'arrêter les vaccinations obligatoires contre le COVID-19

Southwest Airlines Co. a demandé à un tribunal fédéral de rejeter une demande de ses pilotes d'empêcher temporairement le transporteur d'effectuer des vaccinations contre les coronavirus mandatées par le gouvernement fédéral, affirmant qu'une telle ordonnance mettrait en danger les activités, les employés et les clients de l'entreprise.
La Southwest Airlines Pilots Association cherche à empêcher la compagnie aérienne d'aller de l'avant avec la date limite du 24 novembre pour les tirs jusqu'à ce qu'une action en justice qu'elle a déposée pour des violations présumées du droit du travail américain soit résolue.

Le syndicat affirme que Southwest a illégalement modifié les règles de travail pendant la pandémie au lieu de les négocier avec les pilotes.
Le transporteur basé à Dallas a fixé la date limite de vaccination pour se conformer à un décret du président Joe Biden qui oblige tous les employés des sous-traitants fédéraux à être entièrement vaccinés contre le Covld-19 d'ici le 8 décembre. Southwest, comme la plupart des grands transporteurs américains, détient des contrats pour transportent des employés fédéraux et des marchandises, et le gouvernement américain est son plus gros client, a déclaré la compagnie aérienne samedi dans un dossier juridique.

"L'injonction demandée par la SWAPA est extraordinaire", a déclaré Southwest. Si elle est accordée, cela empêcherait la compagnie aérienne de respecter l'ordre de Biden et forcerait l'annulation des politiques adoptées pour mettre en œuvre les directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis pour aider à arrêter la propagation du coronavirus sur le lieu de travail.
L'éventuelle annulation des contrats gouvernementaux de Southwest causerait "un préjudice substantiel" à l'entreprise et à tous ses employés, y compris les pilotes représentés par le groupe, a déclaré la compagnie aérienne.

Compagnies aériennes

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Southwest Airlines, basée à Dallas, est réputée pour ses relations étroites avec les syndicats qui ont conduit à des opérations fluides remontant à l'époque du co-fondateur Herb Kelleher. Mais le stress ajouté à la compagnie aérienne et aux employés rompt les relations entre non seulement le transporteur et les pilotes, mais aussi les syndicats représentant les agents de bord et autres. La dernière débâcle a été une série de plus de 2 000 annulations au cours du week-end de quatre jours de Columbus Day, soit plus d'un quart de tous les vols.

Alors que les clients déploraient les longs délais, l'incertitude et les recherches de chambres d'hôtel, les employés tentaient d'apaiser la situation tout en essayant de déterminer par eux-mêmes où ils dormiraient et où ils travailleraient le lendemain.

« Changements unilatéraux »

Le procès initial du syndicat, déposé devant un tribunal fédéral de Dallas le 30 août, affirmait que Southwest avait continué d'apporter des modifications unilatérales qui violent les termes de la loi sur le travail des chemins de fer, ou RLA, qui régit les relations entre les compagnies aériennes et les syndicats.
En plus de l'exigence de vaccination, le syndicat veut bloquer les règles de quarantaine Covid pour les pilotes et une politique de contrôle des maladies infectieuses qui, selon lui, a considérablement modifié les conditions de travail, les règles et les taux de rémunération, jusqu'à ce que les deux parties se mettent d'accord sur une résolution.

Les changements violent une disposition de "statu quo" de la RLA en ne maintenant pas les termes d'un contrat existant pendant les négociations, selon le procès syndical.
La cour fédérale n'a pas compétence dans l'affaire car il s'agit d'un « différend mineur » en vertu de la RLA qui peut être résolu par un arbitrage exécutoire au lieu d'un processus de négociation pour des désaccords plus importants qui peuvent prendre des années à résoudre, a déclaré le transporteur. Le syndicat ne peut pas non plus démontrer un préjudice irréparable car il est en pourparlers avec la compagnie aérienne pour établir un processus permettant aux pilotes de demander des exemptions religieuses ou médicales du mandat.

Les pilotes courent un risque unique, car les réactions indésirables à un vaccin pourraient affecter leur capacité à passer les examens médicaux périodiques requis pour conserver leur licence. Le syndicat veut négocier, entre autres, comment de tels cas seraient couverts par les politiques d'invalidité de longue durée. Les pilotes sont également tenus par la Federal Aviation Administration de ne pas travailler pendant 48 heures après avoir été vaccinés.

Southwest s'est engagé avec le syndicat pour résoudre les différends et ajuster les politiques d'une manière acceptable pour les 9 000 pilotes représentés par la SWAPA, et n'a pris des mesures unilatérales que lorsque cela était nécessaire, a déclaré la compagnie aérienne.
Une audience sur la demande du syndicat d'une ordonnance d'interdiction temporaire est fixée au 22 octobre.
L'affaire est Southwest Airlines Pilots Association v.

Southwest Airlines Co., 3:21-cv-02065-M, U.S.

District Court, Northern District of Texas (Dallas).
Mary Schlangenstein, Bloomberg