SOUTH PORTLAND – Les responsables de la ville de South Portland annoncent un nouveau poste temporaire pour faire face aux impacts de la pandémie de coronavirus sur les minorités de la ville.

Selon une liste sur le site d’emploi Indeed.com, la ville est à la recherche d’un «spécialiste de la sensibilisation Covid-19 – Populations minoritaires» à temps partiel. Le travail paie entre 18 et 23 dollars de l'heure, avec 20 heures par semaine.

«La personne à ce poste mènera des activités de sensibilisation auprès des membres de la communauté par le biais de liens avec divers dirigeants communautaires, groupes communautaires, entreprises et organisations pour atteindre l'objectif de fournir des informations et des ressources (ressources de soins de santé, précautions de sécurité et fournitures) avec lesquelles survivre la crise du COVID-19 », lit-on dans la publicité.

Le directeur municipal Scott Morelli a déclaré cette semaine que le poste serait financé par une subvention distribuée par l'État aux communautés pour lutter contre la pandémie de coronavirus. Au total, a-t-il déclaré, South Portland a reçu 294 000 dollars, qui serviront également à créer un poste d'adjoint au responsable de la santé local. Les deux postes resteront actifs jusqu'à ce que l'argent de la subvention soit épuisé le 31 octobre, a-t-il déclaré.

Morelli a déclaré que la décision de se concentrer sur les populations minoritaires de la ville n'était pas basée sur la démographie locale, mais sur des données à l'échelle de l'État qui indiquent que la population noire de l'État en particulier souffre davantage de la maladie.

« Je pense qu'il est facile de dire sur la base des chiffres à l'échelle de l'État, et que la plupart des cas de COVID-19 sont dans le comté de Cumberland, que nous avons un problème avec cela ici », a-t-il déclaré.

Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies du Maine, au 22 juillet, 3 723 cas de COVID-19 ont été signalés dans tout l'État, dont 1 974 dans le comté de Cumberland. Alors que les données du recensement américain montrent que les Noirs ne représentent que 1,7% de la population de l'État, les données du CDC du Maine montrent que 848 patients dans tout l'État, soit près de 23%, sont «noirs ou afro-américains».

Le chapitre du Maine de l'American Civil Liberties Union a organisé une conférence de presse en ligne le 25 juin, au cours de laquelle des dirigeants minoritaires de diverses communautés du Maine ont déclaré que les chiffres montrent une grave conséquence du racisme systémique dans le Maine et ont appelé le gouverneur Janet Mills à y prêter attention.

« Nous nous réunissons aujourd'hui pour appeler à une action urgente et audacieuse pour lutter contre la double pandémie de COVID-19 et le racisme systémique », a déclaré la représentante de l'État Rachel Talbot Ross, D-Portland, à propos de la conférence de presse. L'ACLU a refusé de commenter la nouvelle position de South Portland.

Bien que les chiffres des États ne ventilent pas les chiffres liés à la race par comté ou municipalité, Morelli a déclaré que les chiffres de l'État étaient suffisants pour le convaincre de la disparité raciale parmi les patients COVID-19 et de la nécessité pour les responsables de la ville de faire quelque chose.

« Juste par la corrélation, nous avons pensé que c'était probablement un problème auquel nous sommes confrontés à South Portland », a-t-il déclaré.

Margaret Brownlee, qui dirige les efforts pour créer la première commission des droits de l’homme de South Portland, a salué cette semaine les efforts de la ville pour embaucher une personne pour répondre aux besoins des minorités pendant la pandémie. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la population noire a une si forte proportion de cas de COVID-19, telles que les travailleurs minoritaires vivant dans des quartiers proches ou étant employés plus souvent à des postes «essentiels» qui les empêchent de travailler à la maison de manière isolée. Tout effort de la ville pour sensibiliser la population minoritaire à la maladie sera le bienvenu.

« Je pense que c'est formidable qu'ils fassent cela », a-t-elle déclaré à propos des responsables de la ville.

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