Sonoma Media Investments a obtenu un prêt fédéral de 3,4 millions de dollars qui permettra d'éviter les licenciements à la société de médias de North Bay alors qu'elle est aux prises avec des pertes sans précédent de revenus publicitaires et d'événements liés à la pandémie de COVID-19.

Le prêt d'urgence, qui fait partie d'un programme de secours plus important contre les coronavirus pour les petites entreprises, sera utilisé pour payer les salaires, les loyers et les factures de services publics dans les publications de SMI Sonoma Index-Tribune, Petaluma Argus-Courier, North Bay Business Journal, Magazines Sonoma et Spirited et La Prensa Sonoma.

Sonoma Media Investments obtient un prêt fédéral d'aide aux coronavirus de 3,4 millions de dollars

« Très honnêtement, cela signifie la différence entre les licenciements massifs et les congés a déclaré Steve Falk, PDG de Sonoma Media Investments et éditeur

Les prêts arrivent à un moment critique pour les journaux, qui sont en train d'hémorragier au milieu de la plus grande secousse de l'industrie depuis la Grande Récession de 2008. Le New York Times a estimé que 33 000 employés des médias ont été licenciés, mis en congé ou payés. depuis l'arrivée du coronavirus. Au moins 10 journaux en Californie ont cessé complètement leurs éditions imprimées.

Comme de nombreuses entreprises de presse, Sonoma Media Investments a connu une baisse soudaine et brutale de ses revenus alors que les entreprises fermées annulent leur publicité. Les activités événementielles de la société, une autre source clé de revenus, se sont évaporées après l'interdiction des rassemblements publics qui a forcé le report ou l'annulation de sa célèbre série de conférences Women in Conversation et du North Coast Wine Challenge.

Les revenus devraient diminuer de 5 millions de dollars cette année, a déclaré Falk. Rien qu'en mars et en avril, les pertes publicitaires ont totalisé respectivement 500000 $ et 700000 $, et Falk a déclaré qu'il s'attend à ce que la société continue de subir une forte baisse des revenus publicitaires, notamment 800000 $ en mai, 750000 $ en juin et une moyenne de 500000 $ par mois jusqu'en novembre.

« Les pertes publicitaires sont tout simplement stupéfiantes », a déclaré Falk.

Sonoma Media Investments, qui emploie 275 personnes, a réduit de 15% le salaire des salariés et réduit certains salariés horaires à 30 heures par semaine. Reporters

Mais Falk a déclaré que ces coupes seraient intervenues sans le prêt.

« Il n'y a aucun doute », a-t-il déclaré.

Les prêts fédéraux ne doivent pas être remboursés si les emprunteurs utilisent la plupart de l'argent pour conserver ou réembaucher du personnel dans les 60 jours, avec des allocations pour une partie de l'argent à dépenser pour des dépenses non liées à la masse salariale, y compris le loyer.

La pandémie et son impact sur l'économie ont menacé la survie des journaux à travers le pays. En Californie, les publications sont confrontées à des baisses de 50 à 70% dans la publicité, a déclaré Jim Ewert citant un récent sondage.

« Pour un petit journal fonctionnant sur une mince marge, ce sera la différence entre survivre et fermer les portes », a déclaré Ewert.