La pandémie de coronavirus a inauguré une nouvelle phrase: « Nous sommes tous dans le même bateau. » La première fois que j'ai vu l'expression, j'ai pensé aux 48 millions d'Américains vivant en dessous du seuil de pauvreté et à des dizaines de millions d'autres qui en sont à un chèque de paie. J'ai pensé aux communautés noires et brunes mal desservies qui sont constamment confrontées à des inégalités en matière de santé et à des taux plus élevés de problèmes de santé chroniques. Et qu'en est-il des commis d'épicerie, des chauffeurs de camion et d'autres qui gardent l'essentiel de la société fredonner pendant que le reste du monde est pressé de rester à la maison ? « Nous sommes tous dans le même bateau » est-ce vraiment un moment de convivialité ou est-ce juste un sentiment de soutien agréable ?

Des entrevues avec trois dirigeants d'organisations liées à la santé et aux services sociaux pour les personnes mal desservies soulignent à quel point nous ne sommes pas tout à fait ensemble. Les politiques en cas de pandémie ne tiennent pas pleinement compte des besoins uniques des communautés mal desservies, en particulier les sans-abri. Par conséquent, ils sont involontairement omis de notre moment de solidarité nationale avec COVID-19.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi nous oublions si souvent les besoins des communautés mal desservies, Dionne Reeder, PDG de Far Southeast Family Strengthening Collaborative, une agence de soutien à la famille à Washington, DC, a déclaré: « Ce n'est pas que nous oublions les pauvres. Le problème est que nous ne planifions pas pour les pauvres. « 

L'impact de cette incapacité à planifier est tangible dans les histoires que Reeder a partagées sur les défis qu'ils voient sur le terrain. Elle dit que son personnel passe la majeure partie de son temps à aider les gens à gérer l'impact financier de la pandémie, ce qui entraîne d'autres conséquences sur la santé comme l'anxiété, la dépression et la frustration face au changement radical des routines quotidiennes. La semaine dernière, une mère qui travaille, forcée d'être à la maison avec des enfants, a atteint un point de rupture et a demandé leur soutien pour l'aider à faire face à son nouveau mode de vie. Comme de nombreux autres parents qui travaillent et subissent un changement culturel soudain dans leur mode de vie, elle n’a jamais été dans cette situation avec des enfants à la maison toute la journée et n’était pas équipée pour l’enseignement à domicile. L’organisation de Reeder l’a aidée à gérer la situation émotionnellement et psychologiquement.

Reeder a rappelé une histoire qui, pour elle, a mis en évidence le décalage entre la façon dont les médias traditionnels décrivent et discutent de la pandémie et les réalités auxquelles ses clients sont confrontés. La nouvelle a conseillé aux gens de mettre en quarantaine dans une chambre avec salle de bain privée. Reeder a noté que c'était une impossibilité pour des millions de personnes, pas seulement pour les pauvres. Elle croit également que, sur le plan culturel, l'idée de distanciation sociale est différente parmi ses clients, car beaucoup vivent dans des environnements sociaux où la distanciation sociale n'est pas possible.

Christy Respress, la directrice exécutive de Pathways to Housing DC est d'accord avec Reeder et a mis en évidence un éventail de problèmes sociaux affectant les sans-abri qui ne sont probablement pas la priorité de la plupart des Américains. Elle dit: « Il est difficile de dire aux clients de rester à la maison, d'isoler socialement et de se laver les mains tout au long de la journée alors que beaucoup d'entre eux vivent dans des abris et n'ont pas de maison. Quand ils entendent ces choses, ils peuvent penser qu’il leur est impossible de se protéger du virus.  » Certains clients de Pathways hébergés dans des refuges estiment qu'il est plus sûr de dormir à l'extérieur, car il est impossible de pratiquer la distanciation sociale dans un refuge. Il existe également une inquiétude quant à l'éloignement social et aux ordonnances de séjour à domicile qui aggravent l'isolement social de base de nombreux sans-abri.

Respress affirme que la fermeture d'entreprises non essentielles a entraîné un effet domino involontaire qui a effondré l'infrastructure de soutien informelle pour leurs clients. Lorsque la distanciation sociale et les ordonnances de sursis à domicile ont été mises en œuvre, le filet de sécurité sociale a progressivement disparu. De nombreux sans-abri dépendent de la coopération sociale tacite soutenue par les activités du quartier, comme les gens qui font leurs courses et vont et viennent au travail. Les gestes altruistes des étrangers qui passent chaque jour, que ce soit pour acheter un repas ou pour offrir de la monnaie, tissent un fil de soutien qui n'existe pas pour le moment. Lorsque les gens ne font pas leurs achats et ne vont pas au travail, personne n’est là pour aider. Respress craint également que cette diminution du soutien ne déstabilise certains émotionnellement et n'entraîne des pics de consommation de substances. De plus, l'accès aux salles de bains, quelque chose que la plupart tiennent pour acquis, devient un défi lorsque les sources habituelles dans les commerces de détail et les restaurants ne sont plus disponibles.

Un autre défi lié aux efforts d'atténuation de la pandémie est de suivre les conseils pour faire le plein de nourriture. Les personnes à revenu fixe ne peuvent pas s'approvisionner en nourriture et pour beaucoup, l'approvisionnement alimentaire sera épuisé d'ici la fin du mois.

Heureusement, des organisations comme Martha’s Table ont pu aider à lutter contre la pénurie alimentaire pendant la pandémie. Depuis le début de la pandémie, l'organisation a constaté une augmentation de 300% des besoins de soutien alimentaire. Kim Ford, PDG de Martha’s Table, a déclaré: « COVID-19 a très durement frappé les personnes mal desservies, car cette communauté ne dispose d'aucun coussin pour absorber un ralentissement économique. » Ford affirme que la plupart de leurs clients ne sont pas aussi préoccupés par l'infection par le coronavirus que par la perte d’emploi entraînant une perte inattendue de la sécurité financière.

Avoir des agences comme celles-ci en première ligne est un cadeau pour ceux qui ont peu de moyens pour se protéger contre les coronavirus. Alors que cette pandémie fait rage avec une vitesse et une dévastation inconnues, nous ne pouvons pas oublier les plus vulnérables qui ont besoin de plus de soutien. Être ensemble dans cette pandémie signifie ne laisser personne de côté et reconnaître le moindre coup du sort pourrait changer la situation financière et sociale de chacun d'entre nous. Donc, si nous sommes tous dans le même bateau, cela ne peut pas être juste un slogan. Nous devons également inclure, planifier et protéger nos plus vulnérables.