SÉOUL - La Corée du Sud a une solution pour les pays riches pour atténuer le retard de son déploiement des vaccins Covid-19: proposer un échange avec les États-Unis, qui disposent de l’un des plus gros approvisionnements au monde.
Avec son président en visite à la Maison Blanche vendredi, la Corée du Sud devrait suggérer un échange de millions de doses sur une base individuelle: les États-Unis fournissent maintenant des vaccins à partir de leur pile croissante de vaccins inutilisés. La Corée du Sud - avec moins de 3% de la population entièrement vaccinée - enverra son approvisionnement aux États-Unis dans les mois à venir.
Président sud-coréen

Moon Jae-in,

Solution de la Corée du Sud pour les pénuries de vaccins Covid-19 : demandez aux États-Unis un échange

à Washington pour une visite de quatre jours qui se termine samedi, aura les semi-conducteurs et la Corée du Nord à l'ordre du jour de son sommet avec le président Biden.

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La priorité que M. Moon accorde au vaccin Covid-19 montre à quel point même les pays riches dotés de plans de déploiement se retrouvent déconcertés par un arriéré d'approvisionnement mondial - et considèrent l'énorme pile américaine comme une solution potentielle.

À ce jour, près de 90% des vaccins Covid-19 dans le monde ont été administrés dans des pays riches, selon l’International Rescue Committee, une organisation à but non lucratif qui travaille sur les crises humanitaires. Recul de la production en Inde et par

Pfizer Inc.

en Europe ont ralenti les plans de distribution critiques vers les pays les plus pauvres.

Des pays riches comme la Corée du Sud ont également été laissés pour compte.

Le Canada a pré-commandé cinq fois les vaccins nécessaires à sa population, mais a complètement vacciné environ 4% de sa population, selon les chiffres de Our World in Data. La Nouvelle-Zélande et le Japon, qui ont acheté suffisamment de vaccins pour l'ensemble de leur population, n'ont complètement vacciné que 3% et 1,9% de leurs citoyens, respectivement.

En revanche, environ 30% de la population britannique sont entièrement vaccinés, tout comme 37% aux États-Unis, selon Our World in Data.

Alors que de plus en plus d'adultes américains reçoivent leurs vaccins Covid-19, divers effets secondaires apparaissent. Daniela Hernandez, du WSJ, s’entretient avec un spécialiste des maladies infectieuses sur ce qui est commun, ce qui ne l’est pas et quand consulter un médecin. Photo: Associated Press

La seule option pour les pays plus riches dépourvus de vaccins - en l'absence d'un accord d'échange comme celui proposé par la Corée du Sud - pourrait être d'attendre que l'offre augmente et que les commandes soient retardées, selon les experts de la santé publique.

«Le président Biden a articulé une responsabilité morale mais aussi un argument de sécurité nationale selon lequel si la pandémie continue de faire rage dans d'autres pays, nous ne serons pas en sécurité», a déclaré Chris Beyrer, professeur d'épidémiologie à Johns Hopkins.

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«Si nous n’avons pas un grand nombre de personnes vaccinées dans le monde, le virus générera des variantes qui sapent la génération actuelle de vaccins», a-t-il ajouté.

Cette semaine, M. Biden a déclaré que les États-Unis expédieraient à d'autres pays quelque 20 millions de doses de vaccins produits par

Moderna Inc.,

Pfizer et

Johnson & Johnson.

L'administration Biden n'a pas encore précisé quels pays seront les destinataires.

L'engagement s'ajoute à 60 millions de doses de vaccin de

AstraZeneca

PLC, qui n'a pas encore été autorisé pour une utilisation aux États-Unis. L'administration Biden a précédemment engagé quatre millions de doses combinées d'AstraZeneca au Canada et au Mexique.

Avec les déploiements qui s'étendent désormais aux adolescents et la demande de vaccins en baisse, les États-Unis pourraient avoir 300 millions de doses excédentaires d'ici la fin juillet, selon un rapport d'avril du Duke Global Health Innovation Center.

Attaché de presse de la Maison Blanche

Jen Psaki

a déclaré jeudi qu'elle ne s'attendait pas à ce que l'administration ait achevé ses plans de distribution au moment où M. Moon se rendra à la Maison Blanche.

"
«Nous sommes en pourparlers avec les États-Unis sur la base que nous nous entraidons en cas de besoin.»
"

- Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Chung Eui-yong

«Nous nous attendons certainement à ce que les dirigeants discutent de la manière dont les États-Unis peuvent soutenir la Corée du Sud dans sa lutte contre Covid-19 ainsi que de la manière dont nous pouvons travailler ensemble pour lutter contre la pandémie dans le monde», a-t-elle déclaré.

Au moins sur le papier, la Corée du Sud ne devrait pas avoir de problème de vaccin Covid-19.

La Corée du Sud a commencé à acheter en gros de vaccins à l'automne dernier, s'engageant finalement à acheter suffisamment de doses pour vacciner complètement tous ses citoyens, deux fois. Environ 2,9% des Sud-Coréens sont entièrement vaccinés, selon l'Agence coréenne de contrôle et de prévention des maladies. C'est 1/13 de la part aux États-Unis.

Lors de la préparation du voyage de M. Moon, les responsables sud-coréens ont mis l’accent sur l’alliance des deux pays.

La Corée du Sud a envoyé des masques faciaux et des kits de test au printemps dernier lorsque le coronavirus a commencé à se propager aux États-Unis, et maintenant les rôles se sont inversés avec les vaccins, a déclaré le ministre des Affaires étrangères de Séoul,

Chung Eui-yong,

dit le mois dernier.

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«Nous sommes en pourparlers avec les États-Unis sur la base que nous nous entraidons en cas de besoin», a déclaré M. Chung.

M. Moon est susceptible de presser une autre solution à l'arriéré de vaccins: offrir d'augmenter la production par les fabricants biopharmaceutiques sud-coréens, si les protections de propriété intellectuelle des vaccins Covid-19 sont supprimées.

M. Biden a accepté de soutenir une dérogation qui pourrait considérablement augmenter l'offre mondiale. L'Union européenne et les fabricants de médicaments préfèrent augmenter la production dans les installations existantes et demander aux pays plus riches d'exporter davantage de leur propre approvisionnement.

La Corée du Sud possède la deuxième plus grande capacité de production de biomédecine au monde après les États-Unis, selon BDO, un réseau de services professionnels. Si les fabricants de vaccins américains accordent plus d'accords de licence à la Corée du Sud, le gouvernement de Séoul a promis d'utiliser sa capacité de production pour augmenter les approvisionnements au pays et à l'étranger.

«De nombreux pays pensaient qu'il suffirait de sécuriser suffisamment de vaccins pour couvrir leur population, mais l'objectif est de s'orienter vers l'immunité globale du troupeau en résolvant le problème de l'approvisionnement», a déclaré

Kim Dong-hyun,

chef de la Société coréenne d'épidémiologie et conseiller du gouvernement.

—Andrew Restuccia a contribué à cet article.

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