À la mi-mars, le comédien américain Baten Phillips, également connu sous le nom de Baldhead Phillips, a eu une démangeaison dans la gorge et un vol à attraper.

Lorsque son avion a atterri à Atlanta où il habite, il était trempé de sueur, avait des vertiges et avait du mal à respirer. Sa femme l'a emmené à la salle d'urgence la plus proche.

Soins de santé universels critiques dans la pandémie de COVID-19 : experts

L'hôpital public lui a diagnostiqué une angine streptococcique et l'a renvoyé chez lui, mais il est revenu deux jours plus tard et a été testé positif au COVID-19. Il s'est battu pour sa vie dans l'unité de soins intensifs pendant six semaines, date à laquelle l'hôpital lui a donné le choix: rester plus longtemps et ajouter à sa facture, ou partir et payer l'oxygène à moindre coût.

Phillips est diabétique, ce qui rend son infection au COVID-19 plus grave et, sans assurance maladie, il paie les médicaments et les frais d'hospitalisation de sa poche. Il a choisi de partir.

Jusqu'à présent, Phillips a 14 000 $ en factures médicales. Son hôpital a reçu 145 millions de dollars dans le cadre de la loi CARES qui était censée fournir une aide aux hôpitaux durement touchés par le COVID-19

Le comédien américain Baten Phillips a passé six semaines dans l'unité de soins intensifs d'un hôpital américain après avoir été testé positif au COVID-19. [Courtesy Baten Phillips]"Le coût des soins médicaux est ridicule, en particulier pour une maladie comme celle-ci", a déclaré Phillips, qui a lancé un GoFundMe pour couvrir le coût.

"Les gens s'endettent davantage juste pour lutter contre cela."

Alors que Phillips s'est dit reconnaissant pour les soins qu'il a reçus, il a exhorté les États-Unis à prendre quelques indications des pays dotés de soins de santé universels - un système qui, selon les experts de la santé publique et les médecins, sauve des vies pendant une pandémie.

Par exemple, le taux de mortalité lié au COVID-19 au Canada, qui a un système de santé à payeur unique, est inférieur à la moitié de celui des États-Unis, où un modèle privé-public axé sur le profit permet souvent aux gens de passer entre les mailles du filet.

Alors que le COVID-19 est arrivé dans les pays voisins à peu près au même moment à la fin de janvier, au 10 novembre, le Canada comptait 282 décès par million d'habitants, tandis que les États-Unis comptaient 722 décès par million de personnes.

Un système de santé universel "fait une grande différence à bien des égards", a déclaré le Dr Danielle Martin, une médecin canadienne qui a témoigné devant un comité du Sénat américain chargé d'enquêter sur les soins de santé.

Test gratuit, traitementProblèmes de santé sous-jacentsHôpitaux publics vs privés

Phillips, qui est noir, a déclaré que le virus "s'est propagé comme une traînée de poudre" dans sa communauté à Atlanta.

Les Afro-Américains avaient le taux de mortalité COVID-19 le plus élevé de tous les groupes raciaux aux États-Unis, selon le CDC, et le taux de mortalité des Noirs américains était 2,1 fois plus élevé que celui des Américains blancs.

Les soins de santé universels auraient peut-être amélioré les résultats de Phillips, a déclaré Rehman: "Avec des médicaments contre le diabète subventionnés et des visites régulières chez le médecin, son corps aurait pu être plus résistant contre le COVID-19 et des tests gratuits et accessibles auraient pu lui permettre de diagnostiquer plus rapidement.

Phillips a également déclaré qu'il serait probablement resté à l'hôpital plus longtemps s'il savait qu'il n'avait pas à payer pour cela.

À New York, qui a le taux de mortalité le plus élevé des États-Unis, le virus a frappé le plus durement les communautés à faible revenu et racialisées. Les patients de ces communautés se retrouvent pour la plupart dans des hôpitaux publics, selon le New York Times, qui rapporte que les patients des hôpitaux publics sont trois fois plus susceptibles de mourir que ceux des hôpitaux privés.

Les hôpitaux publics de la ville ont également eu du mal à transférer les patients vers des hôpitaux privés, ce qui aurait allégé la pression. Rehman a déclaré que si un patient n'a pas d'assurance, un hôpital privé pourrait rejeter une demande d'embauche d'un patient parce que l'hôpital craint qu'il ne soit pas payé. "C'est un jeu de hasard dans de nombreuses situations, pour les hôpitaux privés", a-t-il déclaré.

Le COVID-19 a également frappé le plus durement les communautés racialisées au Canada.

"Dans le contexte canadien, il est plus facile d’aplanir cela parce que ces hôpitaux sont censés collaborer les uns avec les autres", a déclaré Martin, qui a ajouté que, puisque tous les hôpitaux canadiens sont payés par le gouvernement, les transferts se font sans aucun doute.

"Cela permet également aux hôpitaux de lisser le degré élevé de variabilité entre les quartiers qui se produit en raison de facteurs sociaux, y compris le racisme systémique.