Les sociétés américaines de combustibles fossiles ont pris au moins 50 millions de dollars en argent des contribuables qu'elles n'auront probablement pas à rembourser, selon un examen de l'aide aux coronavirus destinée aux petites entreprises en difficulté par le groupe de recherche d'investigation Documented and the Guardian.

Un total de 28 millions de dollars va à trois sociétés d'extraction de charbon, toutes liées à des responsables de Trump, renforçant une industrie américaine mourante et un carburant dont les scientifiques insistent pour que les dirigeants mondiaux s'éloignent pour éviter le pire de la crise climatique.

Les 22 millions de dollars restants sont versés aux fournisseurs de services et d'équipements pétroliers et gaziers et à d'autres entreprises qui travaillent avec des foreurs et des mineurs de charbon.

Melinda Pierce, la directrice législative du Sierra Club, a déclaré: « Le Congrès fédéral de l'argent approprié devrait aller aider les petites entreprises et les travailleurs de première ligne aux prises avec la pandémie, pas les pollueurs d'entreprise dont les luttes sont le résultat de pratiques commerciales défaillantes. et existait bien avant que Covid-19 n'entre dans le lexique public. « 

Plus de 40 législateurs démocrates ont fait valoir que les sociétés de combustibles fossiles ne devraient obtenir aucune aide dans le cadre de l'aide au coronavirus.

Certains démocrates ont également averti que les prêts remboursables accordés dans le cadre du programme de protection des chèques de paie du Congrès pourraient être un désastre pour la transparence.

Les banques et les établissements de crédit distribuent l'argent, de sorte que le gouvernement dit qu'il ne peut pas suivre les bénéficiaires en temps réel bien que la Réserve fédérale se soit engagée à publier des rapports mensuels.

Jusqu'à présent, il est clair que le programme ne fonctionne pas comme prévu. Les fonds visent à aider les petites entreprises à continuer de rémunérer leurs employés et à couvrir d'autres dépenses récurrentes pendant le ralentissement économique. Mais ils ont été exploités par de grandes entreprises obligées de restituer l'argent au milieu d'un tollé public, notamment les Los Angeles Lakers, Shake Shack et Ruth’s Chris Steak House.

L'aide de l'industrie intervient alors que l'administration Trump envisagerait un renflouement plus large pour les sociétés pétrolières et gazières, qui étaient déjà sous pression avant le coronavirus et ont vu les prix du pétrole fléchir en raison d'une guerre mondiale des prix et d'une faible demande d'essence. Le gouvernement américain pourrait consentir des prêts aux sociétés pétrolières et gazières, faisant essentiellement des contribuables des investisseurs dans l'industrie.

Jeudi, la Réserve fédérale a également annoncé des modifications de ses règles de prêt qui pourraient aider les sociétés pétrolières endettées.

« L'idée que les travailleurs du pétrole reçoivent un chèque de paie est excellente », a déclaré Jamie Henn, porte-parole de la campagne Stop the Money Pipeline qui a cofondé le groupe environnemental 350.org. « Le souci est que l'argent va vers le haut et ne va pas filtrer. »

Les 50 millions de dollars déjà versés aux entreprises de combustibles fossiles ne représentent qu'une petite fraction de la loi de 2,1 milliards de dollars sur l'aide, les secours et la sécurité économique des coronavirus, connue sous le nom de loi sur les soins. Mais l'aide totale à l'industrie est probablement beaucoup plus importante que ce qui est actuellement possible et continuera de croître.

Les défenseurs de l'environnement et les experts en surveillance qui suivent les fonds disent qu'il est impossible de compter combien d'argent aidera les combustibles fossiles, notamment parce que certaines entreprises fournissent des services dans plusieurs secteurs.

« Tout cela est une divulgation volontaire par les entreprises », a déclaré Jesse Coleman, chercheur principal chez Documented. « Quoi qu'il en soit, ce sera une image incomplète de ce qui se passe. »

Coleman a déclaré que dans de nombreux cas, les entreprises de combustibles fossiles qui ont obtenu de l'aide ont fait de mauvais investissements et « maintenant, elles vont ramper le chapeau en main et dire: regardez ce que le coronavirus nous a fait ».

C'est à la fois une mauvaise proposition financière de la Fed et des contribuables, et une mauvaise situation pour la planèteGraham Steele

Parmi les bénéficiaires de l'aide pour les coronavirus se trouve Hallador Coal, une société d'extraction de charbon basée en Indiana qui a engagé l'ancien chef de l'environnement de Donald Trump, Scott Pruitt, en tant que lobbyiste. L’ancien directeur des relations gouvernementales de l’entreprise travaille maintenant au service de l’énergie.Hallador prend 10 millions de dollars pour financer deux mois de paie et d'autres dépenses.

La société d'extraction de charbon Rhino Resources, qui était auparavant dirigée par le chef de l'administration de la sécurité et de la santé des mines de Trump, David Zatezalo, reçoit 10 millions de dollars.

La société houillère Ramaco Resources, dont le PDG, Randy Atkins, fait partie du Conseil national du charbon du département de l'énergie, obtient 8,4 millions de dollars.

L'industrie américaine du charbon est en forte baisse, chassée du marché par le gaz naturel bon marché et les préoccupations environnementales. Trump a fait campagne pour remettre les mineurs de charbon au travail, et ses agences ont exploré en vain les moyens de renflouer les sociétés charbonnières, qui connaissent leurs niveaux d’emploi les plus bas de l'histoire moderne. L'administration Trump a également annulé la quasi-totalité des protections environnementales et climatiques auxquelles l'industrie des combustibles fossiles s'est opposée.

Les sociétés de combustibles fossiles peuvent également bénéficier d'avantages fiscaux en vertu de la législation sur les coronavirus, notamment en différant le paiement des taxes de sécurité sociale et d'assurance-maladie.

La compagnie de charbon Peabody Energy, basée au Missouri, a déclaré qu'elle accélérerait la collecte d'un remboursement d'impôt minimum alternatif de 24 millions de dollars jusqu'en 2020 et reporterait 18 millions de dollars de taxes dues.

Les contribuables américains subventionnent déjà l'industrie des combustibles fossiles à environ 20 milliards de dollars par an, selon des estimations prudentes.

Le Center for International Environmental Law a accusé les industries du pétrole, du gaz et des plastiques « d'exploiter la crise en faisant un lobbying agressif pour des renflouements massifs et des privilèges spéciaux dans une tentative désespérée de relancer une industrie pétrolière et gazière déjà en déclin ».

L’Institute for Energy Economics and Financial Analysis soutient que les prêts fédéraux au secteur pétrolier et gazier constitueraient « un gaspillage d’argent complet », car cela ne réglerait pas les problèmes financiers sous-jacents de l’industrie.

Les lobbyistes de l'industrie pétrolière ont poussé à des changements à la Réserve fédérale pour permettre aux entreprises fortement endettées d'utiliser son programme de prêts sur la rue principale et d’emprunter pour rembourser les prêts existants.

Dans une lettre datée du 15 avril adressée à la Réserve fédérale, le groupe du commerce du pétrole, l'Independent Petroleum Association of America, a demandé de nouvelles dispositions, déclarant que « les producteurs de pétrole et de gaz naturel ne recherchent pas un document du gouvernement; ils cherchent un pont pour survivre à cette perturbation économique. « 

Les défenseurs de l'environnement affirment que cette décision profiterait de manière disproportionnée aux petites et moyennes entreprises pétrolières et gazières, telles que Occidental Petroleum, qui a près de 80 milliards de dollars de passif dans son bilan.

Graham Steele, qui dirige l'initiative des sociétés et de la société à la Stanford Graduate School of Business, a qualifié la situation de « scénario de catastrophe>

« Et en passant, ce sont des industries à l'origine du changement climatique. C'est à la fois une mauvaise proposition financière de la Fed et des contribuables et une mauvaise situation pour la planète. «