Partout dans le pays, les grandes et petites entreprises cherchent à respirer auprès de leurs prêteurs, propriétaires et partenaires commerciaux alors qu'ils font face aux retombées financières de la crise des coronavirus.

L'entreprise familiale du président Trump fait partie de ceux qui recherchent de l'aide.

La société Trump cherche à atténuer la crise financière alors que le coronavirus fait des ravages

Certains de ses terrains de golf et hôtels étant fermés en raison du blocage économique, l'Organisation Trump a cherché à savoir si elle pouvait retarder le paiement de certains de ses prêts et autres obligations financières, selon des personnes familières avec l'affaire et des documents examinés par le New York Times. .

Des représentants de la société de M. Trump ont récemment discuté avec la Deutsche Bank, le plus grand créancier du président, de la possibilité de reporter le paiement d'au moins une partie de ses prêts bancaires.

Et en Floride, la Trump Organization a demandé la semaine dernière au comté de Palm Beach des conseils pour savoir si elle s'attendait à ce que la société continue de faire des paiements mensuels sur les terres du comté qu'elle loue pour un club de golf de 27 trous.

Les discussions avec la Deutsche Bank et le comté de Palm Beach sont préliminaires, et il n'est pas clair si la société de M. Trump sera en mesure de retarder ou de réduire ses paiements, selon des personnes informées des discussions.

« Ces jours-ci, tout le monde travaille ensemble », a déclaré Eric Trump, le fils du président, qui aide à gérer l'entreprise familiale. « Les locataires travaillent avec les propriétaires, les propriétaires travaillent avec les banques. Le monde entier travaille ensemble alors que nous luttons contre cette pandémie. « 

Les demandes de l’Organisation Trump ont mis les prêteurs et les propriétaires dans une position délicate de devoir adhérer ou risquer d’aliéner M. Trump.

Comme l'industrie hôtelière au sens large, l'Organisation Trump est prête à subir un coup important de la crise des coronavirus. Au cours des dernières semaines, la société a temporairement fermé son hôtel surplombant le Strip de Las Vegas, réduit le personnel et les services de ses hôtels à New York et à Washington et fermé en grande partie ses clubs de golf en Floride et au New Jersey. Il a également fermé le club Mar-a-Lago en Floride, qui à cette époque de l'année servirait normalement de « Maison Blanche d'hiver », comme M. Trump aime l'appeler.

Pourtant, la société, qui possède un portefeuille de plus d'une douzaine de clubs de golf et d'hôtels de luxe aux États-Unis et à l'étranger, a choisi de garder certaines de ses propriétés ouvertes en l'absence de commandes gouvernementales à fermer, contrairement aux fermetures généralisées de certains grands hôtels. Chaînes.

D'autres entreprises pourraient puiser dans un fonds de sauvetage de 500 milliards de dollars qui sera administré par le Département du Trésor. Mais le plan de sauvetage économique, que M. Trump a signé la semaine dernière, a spécifiquement interdit au président et à sa famille d'accéder à cet argent.

À la fin du mois dernier, les représentants de M. Trump ont contacté leurs chargés de relations au sein de la division de banque privée de la Deutsche Bank à New York, qui s'adresse aux clients fortunés. Ils voulaient discuter de la possibilité de retarder les paiements sur certains des centaines de millions de dollars de prêts en cours que l'Organisation Trump a accordés à la banque, selon une personne informée des pourparlers. Les discussions se poursuivent.

À la même époque, Ed Raymundo, un cadre de Trump Organization en Floride, a envoyé un courriel et appelé les responsables du comté de Palm Beach pour discuter de leur intention de continuer à percevoir les loyers mensuels sur les terres que la société de M. Trump loue du comté, selon des personnes familières avec les discussions.

L’Organisation Trump a une petite dette par rapport aux autres grandes sociétés immobilières, ce qui pourrait peser en sa faveur alors qu’elle cherche un logement.

La Deutsche Bank a prêté à M. Trump et à ses sociétés environ 2 milliards de dollars depuis 1998, la seule institution financière traditionnelle disposée à faire des affaires avec M. Trump et ses sociétés. Au moment où il est devenu président, M. Trump devait à la banque environ 350 millions de dollars

Les deux propriétés souffrent de l'arrêt économique. En réponse aux règles du comté de Miami-Dade, le complexe Doral a cessé toutes ses activités, tandis que l'hôtel de Washington continue de fonctionner, bien qu'avec peu de clients et avec son restaurant et son bar fermés. L'organisation Trump loue la propriété de Washington au gouvernement fédéral, et la société avait sollicité des offres d'acheteurs potentiels pour le bail, un processus qui est maintenant suspendu

M. Trump a reçu les prêts pour ces propriétés, ainsi qu'un autre lié à son gratte-ciel de Chicago, de 2012 à 2015. En raison de ses antécédents de défauts et de faillites, la Deutsche Bank a insisté pour que M. Trump fournisse des garanties personnelles sur ces prêts, ce qui signifie que la banque a recours à ses avoirs personnels s'il devait cesser de rembourser l'argent.

Depuis l'élection de M. Trump, les dirigeants de la Deutsche Bank s'inquiètent de ce qui se passerait s'il faisait défaut, selon des responsables de la banque. Saisir les biens personnels du président serait une proposition peu attrayante. Mais choisir de ne pas recouvrer les prêts équivaudrait à un énorme don financier à M. Trump, dont l'administration exerce un énorme pouvoir sur la banque. Les opérations de la Deutsche Bank aux États-Unis sont supervisées par des régulateurs fédéraux et le ministère de la Justice a mené une enquête criminelle sur la banque.

Le Trump International Golf Club à West Palm Beach, en Floride, est sur près de 300 acres que l'Organisation Trump loue du comté de Palm Beach. M. Trump fréquente souvent le terrain de golf lorsqu'il séjourne dans sa station balnéaire voisine de Mar-a-Lago.

Le mois dernier, le gouverneur Ron DeSantis, de Floride, a ordonné la fermeture de restaurants, bars et terrains de golf, entre autres, alors que le coronavirus descendait sur l'État.

La Trump Organization a contacté à plusieurs reprises la semaine dernière le comté de Palm Beach pour lui demander si elle s'attendait à ce que la société continue de verser des dizaines de milliers de dollars mensuels en vertu de son bail à long terme, selon des personnes informées des discussions.

M. Raymundo, le directeur de la Trump Organization, a déclaré aux responsables du comté que les ordres du gouverneur de fermer les bars et les restaurants avaient forcé le club de golf à annuler les événements et à fermer certaines de ses installations. M. Raymundo n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Il n'a pas explicitement demandé de retarder ou d'ignorer les paiements de location, mais les responsables du comté de Palm Beach ont interprété ses demandes de renseignements comme une demande informelle.

Le contrat de location de l’Organisation Trump avec le comté de Palm Beach, qui date de 1996, contient ce que l’on appelle une « force majeure » ou une « catastrophe naturelle ». Les responsables du comté examinent si la disposition peut permettre à l'organisation de retarder les paiements de location en raison de la pandémie.

Alors que les entreprises du pays cherchent à obtenir un soulagement similaire, le statut de président de M. Trump signifie que les actions de son entreprise sont entachées de conflits d'intérêts potentiels pour les prêteurs et les propriétaires. À la Deutsche Bank, par exemple, certains dirigeants ont déclaré qu'ils s'inquiétaient de la possibilité de représailles de l'administration Trump en cas de conflit avec le président.

Dans le passé, M. Trump a parfois tenté de profiter des crises pour se libérer de ses dettes.

En novembre 2008, il devait des centaines de millions de dollars sur un prêt de la Deutsche Bank qui a financé la construction du Trump International Hotel & Tower au centre-ville de Chicago. M. Trump a déclaré à la Deutsche Bank qu'il considérait la crise financière comme un « cas de force majeure ». Il a poursuivi la banque, la blâmant pour la crise et pour s'être engagé dans des prêts abusifs en essayant de recouvrer le prêt, et a demandé 3 milliards de dollars de dommages et intérêts.

Les avocats de la Deutsche Bank ont ​​souligné dans des dossiers judiciaires que, en même temps que M. Trump affirmait que la crise financière ne lui permettait pas de rembourser ses prêts, il s'était vanté auprès des médias de la façon dont son entreprise nageait en espèces. Le litige a été réglé deux ans plus tard, M. Trump bénéficiant d'un délai supplémentaire pour rembourser ce qu'il devait.

Sheelagh McNeill a contribué à la recherche.