Au cours des dernières semaines, Kushner a dirigé un « groupe de travail fantôme » sur le coronavirus, distinct du comité officiel du vice-président Mike Pence L’équipe de Kushner, composée de fonctionnaires fédéraux alliés à Kushner et de cadres externes, s’est réunie au siège du ministère de la Santé et des Services sociaux. Un haut responsable de cette agence a appelé Oscar pour lui demander son aide le 13 mars, le jour de la conférence de presse de Trump, a déclaré le porte-parole d'Oscar.

Le groupe de Kushner s'est concentré sur l'expansion et la publicité des tests de coronavirus, en particulier dans les lieux de passage. Le site Web d'Oscar aurait demandé aux utilisateurs s'ils présentaient des symptômes de COVID-19, la maladie causée par le virus, et les avait interrogés sur d'autres facteurs de risque, notamment leur âge et les conditions préexistantes. Il aurait également répertorié un nombre limité de sites de test à l'échelle nationale, y compris certains des sites de service au volant promis par Trump. Il a été conçu pour ressembler à un produit développé par le gouvernement, fourni gratuitement par le ministère de la Santé et des Services sociaux au public américain. Oscar a publié le code source du site sur Github, où The Atlantic l'a examiné.

La société Kushner a construit le site Web du coronavirus Trump a promis

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Le site ressemblait à une version d'un outil qu'Oscar avait déjà construit pour ses clients en réponse à la crise, mais il a été « ajusté pour répondre aux spécifications et aux exigences fixées par le gouvernement fédéral », a déclaré Jackie Kahn, porte-parole d'Oscar, dans un courriel déclaration. Le fait que Oscar ait déjà travaillé sur un site Web de test de coronavirus lorsque HHS a appelé pour demander de l'aide était une coïncidence qui n'avait rien à voir avec Kushner, a suggéré Kahn. Elle a refusé de dire si Oscar avait discuté de ce site avec Joshua Kushner ou des membres du conseil d'administration ou des investisseurs avant la conférence de presse de Trump le 13 mars.

Oscar a fait don de son travail gratuitement et ne s'attendait jamais à être payé pour le projet, a déclaré Kahn. La société n'est « pas, et n'a jamais été », un contractant ou un sous-traitant pour le gouvernement, a-t-elle dit, ce qui rendrait plus difficile pour le gouvernement de payer Oscar pour son travail. Le travail était « tout à la direction du HHS », a-t-elle déclaré. « Le site Web n'a jamais vu le jour », a-t-elle ajouté lors d'une interview aujourd'hui.

Cela peut ne pas avoir d'importance du point de vue éthique. La nature ad hoc du groupe de travail de Kushner a déjà heurté les lois fédérales. La participation d’Oscar approfondit les problèmes d’éthique et de conflit d’intérêts de Kushner.

« Ce n'est pas typique. Ce n’est généralement pas permis « , me dit Jessica Tillipman, doyenne adjointe de la George Washington University School of Law et experte en droit anti-corruption.

La relation d'Oscar avec l'administration Trump pourrait enfreindre la loi fédérale de deux manières, m'ont dit Tillipman et d'autres experts. Premièrement, les entreprises ne sont généralement pas censées travailler gratuitement pour le gouvernement fédéral, bien que certaines exceptions puissent être faites en cas d'urgence nationale. « Le souci, lorsque vous avez des services gratuits, est que cela rend le gouvernement redevable à l'entreprise », a déclaré Tillipman.