La société de biotechnologie de San Diego CalciMedica s'est associée à deux hôpitaux du Midwest pour tester un médicament conçu pour aider les patients COVID-19 qui luttent contre une pneumonie sévère.

Les essais de phase 2 en cours – l'un à St. Paul, Minn., L'autre à Detroit – recrutent activement des patients, et le traitement a déjà commencé pour les personnes inscrites. CalciMedica prévoit de conclure les essais dans quelques mois. En cas de succès, le médicament anti-inflammatoire pourrait aider les patients atteints de COVID-19 à ne pas respirer et à rentrer plus rapidement de l'hôpital.

La société de biotechnologie de San Diego lance des essais de médicament pour traiter la pneumonie à coronavirus

«Si notre hypothèse est correcte, cela aura un impact significatif sur l'aide aux prestataires de soins de santé», a déclaré le Dr Sudarshan Hebbar, médecin-chef de la société de biotechnologie privée. « Les patients viendront à l'hôpital, ils seront traités tôt pour les tenir à l'écart des ventilateurs et hors des soins intensifs, et ce sera très bénéfique. »

Alors que la plupart des personnes infectées par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, guérissent sans soins médicaux spécialisés, une minorité développe une pneumonie. Cela se produit lorsque la réponse immunitaire au virus se déclenche, entraînant une saturation des poumons avec des cellules mortes et des fluides qui rendent la respiration difficile.

«Ce sont vraiment de mauvaises pneumonies. Vous voyez ces radiographies pulmonaires et vous dites simplement «Wow», a déclaré le Dr Jess Mandel, chef des soins intensifs pulmonaires et de la médecine du sommeil à UC San Diego.

Les respirateurs peuvent aider les patients dont les poumons sont si faibles qu'ils ne peuvent plus respirer seuls. Mais ces machines sont souvent en nombre insuffisant, comme l'illustrent les épidémies de COVID-19 à New York, en Italie et en Chine.

Et même lorsque les patients sont mis sous respirateurs, une utilisation prolongée peut entraîner des problèmes respiratoires et cardiaques. La lourde sédation qui accompagne la mise sur ces machines peut également rendre plus difficile pour les patients de penser et de se souvenir clairement après avoir été retirés d'un ventilateur.

C’est pourquoi CalciMedica teste si son médicament à petites molécules peut empêcher les patients atteints de pneumonie sévère COVID-19 d’avoir besoin d’un ventilateur. Avant la pandémie, la société testait déjà si le médicament atténuait l'inflammation qui s'était propagée aux poumons des patients atteints d'un pancréas enflammé.

Ces études, menées à l'Hôpital Régions de St. Paul et à l'Hôpital Henry Ford à Detroit, ont cessé car la société a rapidement pivoté pour tester l'utilité du médicament chez les patients COVID-19. Avec la permission de la Food and Drug Administration, CalciMedica travaille avec ces hôpitaux pour recruter sur chaque site 60 patients, dont 40 recevront le médicament et 20 qui recevront le régime actuel d'oxygène, de liquides et une surveillance étroite.

Chaque patient qui reçoit le traitement expérimental recevra une perfusion intraveineuse de médicament espacée sur trois jours. Les médecins qui traitent ces patients surveilleront de près s'ils ont besoin de moins d'oxygène, s'ils quittent l'hôpital plus tôt et s'ils ont moins tendance à se mettre sous ventilation que ceux du groupe témoin. Les médecins de l'Hôpital des régions ont traité leur premier patient le 10 avril et ont traité jusqu'à présent moins d'une douzaine de patients, selon le Dr Charles Bruen, qui supervise l'essai dans les régions.

Dans quelques semaines, les médecins devraient avoir une idée préliminaire de l'innocuité du médicament, bien que l'essai se poursuivra pendant quelques mois, selon Hebbar. La prochaine étape serait un essai beaucoup plus vaste pour tester l’efficacité du médicament. Si cela s'avère fructueux, CalciMedica devra probablement augmenter rapidement la production de son médicament, bien que Hebbar affirme qu'il est trop tôt pour que la société discute de partenariats potentiels pour le faire.

Quels que soient les résultats des essais, le médicament n'est pas une panacée et ne remplacerait pas la nécessité d'un vaccin ou les mesures de distanciation sociale qui ont été adoptées dans tout le pays. Mais Bruen pense que cela pourrait encore aider certains des patients les plus vulnérables à respirer un peu plus facilement.

« Ce n'est pas le médicament que nous allons utiliser pour empêcher les gens de contracter le COVID-19 ou les guérir », a déclaré Bruen. «Cela fera probablement partie de notre armamentarium contre le COVID-19 pour ceux qui finissent par développer une pneumonie et qui ont besoin d'une hospitalisation, mais peut-être pouvons-nous les aider.»