L'histoire de Dilli Raj Joshi est maintenant tristement familière. Après avoir voyagé à un mariage à la mi-avril avec sa famille - une aventure amusante et tapageuse - il a commencé à être troublé par un mal de tête puis des difficultés respiratoires.

La famille inquiète de Joshi l’a emmené dans un hôpital voisin, où il a été diagnostiqué avec Covid-19 et une pneumonie. Au fur et à mesure que son état se détériorait, les médecins ont suggéré qu'il soit transféré dans un hôpital doté de lits et de ventilateurs pour unité de soins intensifs (USI), car ils n'en avaient pas. Mais bien que la famille ait fouillé frénétiquement pendant trois jours, aucun service de soins intensifs n'avait de place pour Joshi. Vendredi, il est décédé, n'ayant jamais reçu les soins médicaux dont il avait besoin pour vivre.

«Si nous avions trouvé un lit de soins intensifs ou un ventilateur, il aurait survécu», a déclaré son frère, Lekh Raj Joshi. "Nous avons fait de notre mieux, nous nous sommes renseignés dans les quartiers voisins, avons appelé tous les politiciens que je connais mais nous n'avons pas pu le sauver."

Des récits similaires ont dominé les médias indiens au cours des dernières semaines alors qu'une deuxième vague dévastatrice de coronavirus a mis le pays et son système de santé à genoux. Mais cette histoire ne vient pas d’Inde. Joshi est mort dans le nord-ouest du Népal.

En effet, les terribles scènes qui ont émergé de l'Inde se répètent à travers le Népal, un pays avec des niveaux de pauvreté élevés qui partage une frontière poreuse avec cinq États indiens. Alors que l'Inde a lutté contre sa deuxième vague meurtrière, des milliers de personnes ont continué à traverser le Népal - beaucoup, on le craint, apportant avec elles le virus et ses variantes contagieuses qui ont émergé en Inde. On s'attend à ce que 400 000 autres travailleurs migrants reviennent, mais les autorités ont eu du mal à filtrer et à faire appliquer la quarantaine pour un si grand nombre.

Dans le nord du Népal, la Chine a annoncé lundi qu’elle installerait une «ligne de séparation» au sommet du mont Everest pour empêcher la propagation de l’infection par les alpinistes. Une trentaine de personnes ont récemment été évacuées du camp de base de l'Everest au Népal après avoir présenté des symptômes de Covid-19.

Beaucoup craignent qu'il ne soit déjà trop tard pour le pays. Le taux de positivité Covid est de 47%, l'un des plus élevés au monde, et les cas ont bondi de 1 200% ces dernières semaines. Lundi, le Népal a enregistré 8 777 autres cas, portant le total à 394 667.

Dans la capitale, Katmandou, les lits de soins intensifs sont pleins, les salles de Covid sont à pleine capacité et, dans des scènes rappelant Delhi, beaucoup meurent parce qu'elles ne peuvent pas obtenir d'oxygène. Dans tout le Népal, il y a une grave pénurie d'oxygène, certaines villes de taille moyenne n'ayant aucun oxygène dans aucun de leurs hôpitaux.

Des membres de l'armée népalaise portant des EPI préparent des bûchers funéraires pour les personnes décédées du Covid-19 à Katmandou. Narendra Shrestha / EPALe Dr Ram Kumar Shrestha de l'hôpital Karuna à Katmandou a déclaré qu'il avait cessé d'accepter d'autres patients parce que les salles étaient pleines et qu'il manquait d'oxygène, mettant 35 patients Covid-19 sous oxygène à haut débit au risque de mort à tout moment..

"Nous avions de l'oxygène en stock pendant une heure seulement, nous avons fait de notre mieux et nous ne pouvions pas en trouver plus, c'est pourquoi nous avons arrêté de prendre de nouveaux patients", a déclaré Shrestha.

Il a ajouté : «La durée la plus longue de mon sommeil est de 15 minutes au cours des trois derniers jours; la gestion de l'oxygène a été extrêmement difficile. Presque tous les hôpitaux privés sont confrontés à la même situation au cours des quatre derniers jours à Katmandou. »

Sushila Mishra Bhatt, adjointe au maire de la ville sous-métropolitaine de Dhangadhi, a déclaré que la situation était également critique dans l'extrême ouest du Népal. «Il y a une pénurie d'oxygène, il n'y a pas de lits, pas de ventilateurs. Les médecins examinent les patients dans les couloirs et dans les tentes », a-t-elle déclaré.

Christie Getman, directrice nationale de l'ONG Mercy Corps au Népal, a déclaré que dans la ville de Dhangadhi, à la frontière de l'État indien de l'Uttar Pradesh, ils avaient récemment tenté de localiser de l'oxygène pour une personne présentant des symptômes de Covid-19 et qu'on leur avait dit qu'il y avait « pas d'oxygène dans la ville et les hôpitaux sont à pleine capacité ».

Getman a déclaré que dans les zones rurales reculées le long du bassin de la rivière Karnali, à l'ouest du Népal, il n'y avait que de petits dispensaires sans capacité de test Covid. «Nous avons également du personnel dans les montagnes et il n'y a presque pas d'infrastructure sanitaire là-bas, donc ces zones ne sont pas préparées», a-t-elle déclaré.

"Tout le monde se bouscule, c'est arrivé si vite", a ajouté Getman. «Nous craignons que cela ne submerge le système de santé. Les lits d’hôpital de Katmandou sont déjà pleins et vous ne pourriez certainement pas vous procurer une cartouche d’oxygène ou même un oxymètre si vous en aviez besoin. »

Gaurab Sharda, président de l'association des fabricants de gaz oxygène du Népal, a déclaré que la demande en oxygène avait été multipliée par cinq et que même si la production était à pleine capacité, ce n'était pas suffisant.

«Les hôpitaux qui exigeaient 20 bouteilles par jour exigent désormais 110 bouteilles. Les bouteilles qui étaient remplies en quatre à cinq jours sont renvoyées le même jour pour être remplies », a déclaré Sharda. «Bien que nous produisions 8 000 bouteilles par jour, la demande est toujours élevée.»

Bien que le Premier ministre du Népal, KP Sharma Oli, ait déclaré que la situation à Covid-19 était «sous contrôle» au Népal, les responsables gouvernementaux ont raconté une histoire très différente.

"Je suis dans une situation désespérée : si quelqu'un demande un lit, ou un oxygène ou un ventilateur, je n'ai pas de réponse", a déclaré un responsable du ministère de la Santé et de la Population, demandant l'anonymat.

Les patients reçoivent de l'oxygène à l'extérieur d'un hôpital de Katmandou. Narendra Shrestha / EPALes fabricants d’oxygène ont déclaré avoir averti le gouvernement il y a un mois que des pénuries étaient imminentes si une deuxième vague frappait durement comme en Inde, mais aucune préparation n’a été faite pour augmenter la capacité d’oxygène du Népal. Pour répondre à la demande, le Népal apporte des bouteilles d'oxygène de Chine.

«Nous manquons de 20 000 à 25 000 bouteilles d'oxygène», a déclaré le Dr Samir Adhikari, porte-parole conjoint du ministère de la Santé et de la Population. «La situation est incontrôlable.. nous avons des pénuries d’oxygène, de lits, de ventilateurs et c’est difficile à gérer.»

Gagan Thapa, membre de la Chambre des représentants et ancien ministre de la Santé, a déclaré qu'Oli avait induit la communauté internationale en erreur sur la gravité de la situation au Népal.

"Il a raté une occasion de demander le soutien de la communauté internationale et maintenant la situation au Népal est telle que tout le système pourrait s'écraser à tout moment", a déclaré Thapa.

Les habitants de Katmandou étaient tout aussi cinglants face aux assurances d’Oli. «Comment le Premier ministre pourrait-il dire qu’il est sous contrôle alors qu’il m’a fallu trois jours pour trouver un lit d’hôpital», a déclaré Baburaja Maharjan, dont le beau-frère avait besoin de soins hospitaliers à Katmandou lorsque son taux d’oxygène a chuté.

Les crématoriums du Népal sont poussés à leurs limites. Le crématorium électrique situé près du temple de Pashupatinath à Katmandou s’est étendu sur de nouveaux terrains près des rives de la rivière Bagmati.

L’armée népalaise, chargée de gérer les cadavres des victimes de Covid, a déclaré que le nombre d’incinérations avait considérablement augmenté au cours de la semaine dernière, avec environ 100 corps par jour.

«Cent vingt-sept corps ont été gérés au Népal samedi, 74 seuls dans la vallée de Katmandou», a déclaré le porte-parole de l'armée, le général de brigade Shantosh Ballave Poudyal au cours du week-end.

Le système est devenu tellement surchargé que de nombreuses familles doivent maintenant attendre 24 heures pour incinérer ou enterrer leurs proches. Et même alors, avec les corps manipulés par les militaires, les funérailles traditionnelles sont devenues impossibles.

Debout dans la file d'attente pour enterrer son grand-père, décédé des suites de Covid, Sandhya Sitaula a parlé de sa tristesse que la famille ne puisse pas dire au revoir «selon notre culture».

«Nous ne pouvions pas le toucher ni le voir», a déclaré Sitaula. «Tout a été fait par l'armée.»