Le gouvernement américain finance un site Web en Arménie qui diffuse de la désinformation sur la pandémie de coronavirus, y compris des avertissements selon lesquels les Arméniens devraient « refuser » les futurs programmes de vaccination.

Le site Web, Medmedia.am, a été lancé avec l'aide d'une subvention du Département d'État américain destinée à promouvoir la démocratie, mais a plutôt été utilisé pour promouvoir de fausses informations sur Covid-19, selon une enquête du site d'information britannique openDemocracy.

Parmi les articles les plus populaires de Medmedia figurent des articles qui ont qualifié Covid-19 de « fausse pandémie » et qui ont faussement rapporté qu’une morgue proposait de payer des centaines de dollars à la famille d’un patient décédé si elle affirmait que la mort avait été causée par le coronavirus.

La subvention a été accordée par le Département d'État à un groupe appelé l'Association arménienne des jeunes médecins, qui a lancé le site Web l'année dernière et est dirigé par un médecin controversé appelé Gevorg Grigoryan.

Il est connu pour ses vives critiques envers le ministère de la Santé du gouvernement et ses programmes de vaccination, et a des antécédents de déclarations anti-LGBT, y compris des remarques publiées sur Facebook en 2014 dans lesquelles il a appelé à brûler les homosexuels.

Grigoryan, qui a affirmé qu'il n'était pas opposé aux vaccinations tous deux liés à un parti d'extrême droite appelé Veto, pour créer ce qu'ils ont appelé un groupe d'enquête public sur le gouvernement. réponse à l'épidémie de coronavirus.

Cette semaine, la page Facebook officielle du groupe a affirmé que le gouvernement dirigé par le Premier ministre Nikol Pashinyan, qui avait dirigé un mouvement de réforme non violent avant son élection, avait « complètement échoué dans la lutte » contre le coronavirus. Grigoryan a déclaré qu'il n'était pas aligné sur un parti politique spécifique et a nié que Medmedia ou le projet d'enquête étaient des fronts politiques visant à s'opposer au gouvernement.

« Si nous regardons tout d'un point de vue politique, nous n'irons pas très loin », a-t-il déclaré. « Mais d'un point de vue expert, les statistiques parlent d'elles-mêmes. »

L'Arménie a signalé environ 7 100 cas de coronavirus et un taux croissant d'infections. Le pays est également aux prises avec une baisse des taux de vaccins infantiles, que le ministre de la Santé, Arsen Torosyan, a imputé à la propagande anti-vaccinale.

Le Département d'État a refusé de commenter les questions sur le montant de la subvention ou son processus d'examen.

Un message publié sur le site Web de l'ambassade des États-Unis en Arménie a déclaré que les subventions accordées dans le cadre du programme de petites subventions de la Commission de la démocratie – d'une valeur allant jusqu'à 50 000 $ – sont accordées sur une base compétitive aux ONG locales et visent à se concentrer sur des questions telles que la transparence et la responsabilité dans la gouvernance, les droits de l'homme, l'élimination de la corruption et l'amélioration de la croissance économique et du développement.

Graphique gardien

Mais l'enquête openDemocracy a révélé que, alors que Medmedia avait publié des articles de presse, la plupart de ses articles d'opinion étaient des publications Facebook republiées qui diffusaient de fausses informations.

Grigoryan a déclaré au Guardian que l'ambassade des États-Unis en Arménie l'avait contacté pour lui faire part de ses « inquiétudes » concernant les articles et articles publiés sur le site. Mais il a déclaré: « Je suis sûr d'avoir pu répondre à toutes ces questions et ces préoccupations ont disparu. Le site n'est pas un forum anti-vaccin. « 

Il ne dira pas combien d'argent a été donné à son Association arménienne pour les jeunes médecins par l'ambassade des États-Unis, ni combien d'argent a été investi dans le site Web. Il a appelé cela un « petit montant » et a adressé des questions sur les détails à l'ambassade américaine. La période de subvention doit se terminer dans plusieurs jours, a-t-il déclaré.

Un avertissement sur le site Web de Medmedia a déclaré que le site était financé par les États-Unis, mais que ses articles « ne reflètent pas nécessairement » les vues du gouvernement américain.

Grigoryan a défendu les articles dans une interview avec le Guardian, affirmant que le site Web avait été « créé pour faire entendre la voix du public ». « Si quelqu'un dit que l'Arménie devrait refuser les vaccinations et que le gouvernement réfute cela avec des preuves solides, c'est déjà servi [the public] bien « , a-t-il dit.

Interrogé spécifiquement sur les articles, il a dit qu'il ne partageait pas leurs opinions mais a dit qu'ils ne seraient pas retirés. « Ce ne sont pas de fausses nouvelles », a-t-il dit. « C’est l’avis d’un spécialiste, l’opinion d’un médecin, du chef d’une ONG. C’est une opinion. Ce ne sont donc pas de fausses nouvelles. « 

Il a nié que la publication des articles puisse poser un risque pour la santé publique, affirmant qu'ils « engageraient une discussion ».

Bien qu'il ait nié être personnellement opposé aux vaccins, il a affirmé que les articles sur son site étaient représentatifs du scepticisme concernant les vaccins dans la société arménienne.

« Le problème est qu'en raison de la mauvaise [information] ce type d'articles se généralise « , a-t-il déclaré.

Grigoryan a déclaré que ses précédentes déclarations anti-LGBT, dont une qui disait qu'il « lutterait toujours contre les homosexuels », avaient été mal interprétées et étaient motivées par des cas spécifiques de « comportement antisocial ». Interrogé sur une publication Facebook de 2014 dans laquelle il écrivait que « les gays devraient être brûlés et dans un lieu public », il a déclaré que la publication faisait référence au film Pulp Fiction et était censée être une blague.