Une troisième série de tests devrait commencer jeudi au Providence Transitional Care Center à Anchorage, alors que les responsables de la santé continuent d'essayer de contenir la plus grande épidémie de coronavirus de l'Alaska.

À ce jour, plus de 40 patients et soignants du centre ont été testés positifs pour COVID-19.

Un des patients est décédé dimanche, le 11e décès lié au coronavirus en Alaska. D'autres patients ont été hospitalisés pour la maladie, et l'un d'eux était dans un état très grave mercredi, a déclaré le Dr Michael Bernstein, médecin-chef de Providence Health & Services Alaska, l'exploitant du centre.

« C'est humiliant à quel point ce virus est transmissible » « Les gens faisaient d'excellentes pratiques. »

: Un patient du centre de soins de transition d'Anchorage est le dernier décès de coronavirus en Alaska

Bernstein a déclaré que le centre a cessé d'autoriser les visiteurs du campus des soins de santé d'East Anchorage en mars et a adopté des procédures strictes, y compris un masquage universel, pour essayer de garder le virus à l'extérieur après avoir regardé COVID-19 traverser des établissements de soins de longue durée dans d'autres États, notamment Washington.

« Au moins un tiers des décès aux États-Unis dus à COVID sont dus à des résidents d'établissements de soins de longue durée », a déclaré Bernstein. « Et particulièrement après l'éclosion au Life Care à Kirkland, c'était vraiment un cri d'alarme pour nous tous. »

Les patients passent généralement des semaines au centre de transition d'Anchorage pour se remettre d'une maladie grave, d'une blessure ou d'une intervention chirurgicale avant de rentrer chez eux ou de vivre avec assistance. Le centre partage un campus avec Providence Extended Care, un établissement de soins de longue durée qui sert principalement les personnes âgées qui y vivent pendant des années.

Le coronavirus s'est révélé particulièrement mortel chez les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents. Et cela s'est révélé se propager rapidement dans les milieux où les gens vivent dans des quartiers étroits.

C'est pourquoi, a déclaré Bernstein, la Providence a rapidement fermé le campus.

« Heureusement pendant les deux premiers mois et demi de la pandémie, ce site était totalement exempt de COVID », a-t-il déclaré.

Ensuite, le virus est entré, a-t-il déclaré, alors que l'État commençait à rouvrir et à enregistrer un nombre croissant de cas de COVID-19.

« Après notre réouverture, avec une propagation communautaire accrue que nous constatons depuis plusieurs semaines, un résident a fait de la fièvre le jeudi 28 mai et a été testé. Et le lendemain, nous avons eu un test positif « , a-t-il déclaré.

Bernstein a dit qu'il croyait que le patient avait été infecté au centre. Mais il ne sait pas exactement comment. Il y a environ 50 patients au centre et environ 145 employés.

« Nous savons que cela devait venir de l'extérieur », a-t-il déclaré. « Et les deux principales façons de procéder seraient les suivantes: un ou plusieurs soignants auraient pu l’acquérir dans la communauté et l’apporter. Ou, un nouveau résident que nous aurions pu emmener aurait pu l’apporter. »

Après le premier cas confirmé, Providence a testé des centaines de soignants, de patients et de résidents sur le campus. Bernstein a déclaré qu'un trop grand nombre de cas positifs sont revenus pour identifier la source du virus.

Une récente série de tests a également révélé un cas positif chez un employé de Providence Extended Care qui n'avait montré aucun symptôme, a déclaré Bernstein. Mercredi, il n'y avait aucun test positif parmi les résidents. Bernstein a dit heureusement que ces 96 résidents sont séparés entre huit chalets sur le site, répartissant la population.

« Ils sont comme des maisons individuelles qui ont été construites pour créer davantage une atmosphère familiale », a-t-il dit. « Mais c'est une sorte de bénédiction maintenant. »

Les patients du centre de transition qui ont été testés positifs sont maintenant en quarantaine dans leur chambre. Ils sont tous dans une aile du centre, a déclaré Bernstein. Tous les autres patients doivent également rester dans leur chambre.

« Ils sont vraiment confinés dans les chambres à moins qu'il y ait quelque chose dont ils ont absolument besoin », a déclaré Bernstein, comme les soins médicaux.

Les employés atteints de la maladie restent à la maison.

Cela a créé une pénurie de personnel et a incité Providence à déplacer récemment une demi-douzaine de patients vers son hôpital spécialisé St. Elias à Midtown. Ce n’était pas sans complications. Un de ces patients a donné un résultat négatif, mais a ensuite reçu ce que Bernstein a décrit comme un résultat de test « contradictoire » qui fait l'objet d'une enquête. Ce patient a été ramené au centre de transition.

« Ils ont été testés par une méthode très fiable avant d'être déplacés, et cela s'est révélé négatif », a déclaré Bernstein. « Mais ensuite, un test du balayage a soulevé la possibilité qu'il soit positif. »

Bernstein a déclaré que Providence continuera de tester les patients et le personnel sur le campus chaque semaine jusqu'à ce qu'aucun nouveau cas positif ne se produise. Même après cela, a-t-il dit, il espère faire des tests périodiques.

Réfléchissant sur les dernières semaines, a déclaré Bernstein, il est difficile de dire ce que la Providence aurait pu faire différemment. La seule chose à laquelle il pouvait penser, disait-il, était de tester régulièrement le campus plus tôt.

« Mais, » a-t-il dit, « nous n'avions vraiment pas la capacité de test. »

Maintenant, c'est un exercice d'équilibrage compliqué pour contrôler la propagation du virus dans un état qui est en grande partie rouvert.

« Nous savions que nous verrions plus de cas à notre ouverture. Nous avons la capacité de prendre soin des personnes très malades lorsque ces ressources sont appropriées « , a-t-il déclaré.

« Mais, vous savez, nous vivons dans cet équilibre et c'est difficile à titrer », a-t-il déclaré. « Nous voulons vraiment, vraiment garder le virus hors de ces établissements de soins de longue durée. »

De plus, une famille de soignants s'est avérée positive pour COVID-19. Le médecin-chef de l'Alaska, le Dr Anne Zink, a déclaré mercredi qu'au moins neuf des cas de coronavirus de l'Alaska étaient liés à des contacts étroits avec des soignants du campus.

Lors d'un appel avec des prestataires médicaux et d'autres mardi soir, Zink a déclaré que l'État était en train de tester tout le monde dans les établissements de soins de longue durée des zones de Kenai, Mat-Su et Anchorage à titre préventif.

« Comme vous l'avez vu », a-t-elle dit, « un cas a rapidement conduit à beaucoup plus. »