SINGAPOUR – Singapour se tourne vers le tourisme intérieur car ses frontières restent largement fermées aux visiteurs étrangers en raison du coronavirus.

« Le secteur du tourisme à Singapour a été très durement touché par cette pandémie », a déclaré mardi Chaly Mah, président du Singapore Tourism Board, en marge du sommet de Singapour.

Singapour se tourne vers le tourisme intérieur alors que le secteur du voyage est sous le choc du coronavirus

Singapour a commencé l'année en force avec 1,69 million de visiteurs en janvier – une augmentation par rapport à 1,62 million le même mois il y a un an. Cependant, alors que les autorités cherchaient à contrôler la propagation de l'épidémie de coronavirus, des restrictions de voyage ont été imposées. Les contrôles de l'immigration ont fait chuter les chiffres d'environ 99% d'une année sur l'autre ces derniers mois, a-t-il déclaré.

« Étant donné que nous sommes un petit pays et que nous n'avons pas l'avantage des voyages intérieurs, ce que nous essayons de faire maintenant est d'encourager les Singapouriens à visiter certaines de nos attractions touristiques locales », a déclaré Mah.

Les autorités tentent de combler une partie du déficit des revenus du tourisme en incitant les Singapouriens à visiter les attractions de leur propre pays.

Comme nos frontières sont désormais toujours fermées, l'idée d'un vol vers nulle part, d'une croisière vers nulle part est une idée intéressante pour une petite cité-état comme Singapour.

Chaly Mah

président du Singapore Tourism Board

Les voyageurs de Singapour ont généré environ 34 milliards de dollars singapouriens (25 milliards de dollars) de dépenses liées au tourisme à l'étranger en 2018, a déclaré l'office du tourisme à CNBC. L'objectif est de capturer environ 10% de ce montant auprès des voyageurs nationaux, a déclaré Mah à CNBC « Street Signs ».

Les touristes qui sont venus à Singapour ont dépensé 27,7 milliards de dollars de Singapour (20,4 milliards de dollars) en recettes ici l'année dernière, selon les données du gouvernement de Singapour.

L'Office du tourisme de Singapour a lancé la campagne SingaporeRediscovers en juillet pour encourager les résidents de Singapour à dépenser en hôtels, restaurants et attractions.

Le gouvernement a également annoncé qu'il distribuerait 320 millions de dollars de Singapour en « crédits touristiques » aux résidents pour stimuler les dépenses locales en voyages intérieurs.

« L'idée est que les Singapouriens et les résidents locaux visitent certains de nos sites touristiques locaux et redécouvrent Singapour », a déclaré Mah.

« Pour que nous puissions vivre une expérience authentique pour nos touristes à Singapour, nous devons faire vivre à nos propres Singapouriens certaines de ces attractions locales afin qu'ils puissent raconter une histoire authentique lorsqu'ils la racontent aux touristes », a-t-il ajouté.

Des personnes portant des masques faciaux à titre préventif font du jogging le long du parc Merlion, une destination touristique majeure de Singapour, de l'autre côté de la Marina Bay Sands, pendant la crise de Covid-19.

Il existe de nombreuses attractions et expériences dans le pays que « les Singapouriens tiennent pour acquis mais n'ont jamais visitées », a déclaré Mah.

Il a ajouté que l'office du tourisme souhaitait redonner du trafic aux croisières.

« Comme nos frontières sont maintenant toujours fermées, l'idée de voler vers nulle part, de naviguer vers nulle part est une idée intéressante pour une petite cité-état comme Singapour », a déclaré Mah. On dit que Singapore Airlines envisage des vols vers nulle part.

Pendant ce temps, Singapour a mis en place des arrangements réciproques de voyage sur la voie verte avec plusieurs pays, dont la Chine et la Malaisie. Ils s'adressent principalement aux voyageurs d'affaires et officiels pour le moment.

La cité-État rouvrira lentement ses frontières à davantage de voyageurs internationaux de manière « délibérée et calibrée », a déclaré Mah.

  • Correction: cette histoire a été modifiée pour refléter que les voyageurs de Singapour ont dépensé 34 milliards de dollars de Singapour en dépenses liées au tourisme à l'étranger en 2018, et non en 2019. Le sujet de l'interview s'est mal exprimé. Il a également été corrigé pour clarifier la position de l'office du tourisme sur l'industrie des croisières et des croisières vers nulle part