Au milieu de la pandémie de coronavirus, de nombreux Américains ont adopté l’idée « d’aplatir la courbe » ou de ralentir la propagation du virus sur plusieurs mois afin que moins de personnes soient infectées et aient besoin de soins de santé à un moment donné.

Une hypothèse clé de cette stratégie est qu’environ le même nombre de personnes finiront par être infectées par COVID-19, mais un peu plus longtemps. De nombreux modèles prédisent que cette période, qui nécessiterait des blocages intermittents, pourrait durer bien plus de 18 mois.

Mais un spécialiste chevronné de la santé publique affirme que nous pouvons emprunter une voie différente pour mettre fin plus rapidement et avec force à COVID-19.

« Le but n’est pas d’aplanir la courbe », a écrit le Dr Harvey Fineberg, président de la Gordon and Betty Moore Foundation, une organisation philanthropique de Palo Alto, en Californie, et ancien président de la US National Academy of Medicine, dans un éditorial publié Mercredi 1 avril dans le New England Journal of Medicine. « Le but est d’écraser la courbe. »

Fineberg soutient que nous pouvons vaincre COVID-19 en seulement 10 semaines si nous adoptons une approche « concertée et déterminée ».

« Je pense que nous pensons trop défensivement à ce que nous devons et pouvons faire contre le coronavirus », a déclaré Fineberg à Live Science. « Si c’est une guerre, et je crois que c’est une métaphore appropriée, alors nous devons la combattre comme une guerre. Cela signifie que nous devons nous battre pour gagner pour vaincre l’ennemi, pour ne pas la laisser persister et nous tracasser pendant une période indéterminée. »

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Six étapes vers la victoire

Dans l’éditorial, Fineberg décrit six mesures que le pays devrait prendre pour atteindre cet objectif.

Premièrement, le président Donald Trump devrait nommer un commandant en charge de la réponse aux coronavirus. Cette personne n’est pas un « coordinateur », mais plutôt quelqu’un qui a le pouvoir « de mobiliser tous les moyens civils et militaires nécessaires pour gagner la guerre », a écrit Fineberg. Chaque gouverneur devrait également nommer un commandant doté d’une autorité similaire au niveau de l’État.

« Si nous n’avons pas de structure de commandement unifiée avec cette personne en charge qui peut aider à guider et à faire les choix stratégiques, alors je pense que nous ne pouvons pas réussir », a déclaré Fineberg.

Deuxièmement, l’Amérique doit effectuer des millions de tests de diagnostic au cours des deux prochaines semaines. Une telle stratégie a été utilisée avec succès en Corée du Sud pour contenir le COVID-19. Ces tests sont nécessaires pour « retracer l’ampleur de l’épidémie » et prendre des décisions éclairées sur la prise en charge des patients, a-t-il déclaré. « Les tests sont notre forme d’intelligence » au sens militaire, a expliqué Fineberg à Live Science.

Troisièmement, tous les travailleurs de la santé devraient avoir accès à de nombreuses fournitures d’équipement de protection individuelle (EPI), a déclaré Fineberg. « Nous n’enverrons pas de soldats au combat sans gilets balistiques; les agents de santé en première ligne de cette guerre ne méritent rien de moins. »

Ensuite, la population devrait être divisée en cinq groupes, a déclaré Fineberg. Il s’agit notamment de ceux infectés par COVID-19; les personnes présumées infectées sur la base des symptômes mais dont le test initial était négatif; ceux exposés à quelqu’un avec COVID-19; ceux qui ne sont pas connus pour avoir été exposés ou infectés par COVID-19; et ceux qui se remettent de COVID-19.

Les personnes des deux premiers groupes peuvent être hospitalisées – si elles sont très malades – ou placées dans des « infirmeries » (comme les centres de congrès convertis) si elles ont une maladie légère à modérée, a-t-il déclaré. Les personnes qui ont été exposées au COVID-19, mais qui ne présentent pas encore de symptômes, peuvent être mises en quarantaine dans les hôtels pendant deux semaines.

Enfin, ceux qui se sont remis du COVID-19 et qui, en théorie, sont immunisés, peuvent reprendre le travail. Cette catégorie, qui nécessiterait l’utilisation de tests basés sur des anticorps pour identifier, « changerait la donne en redémarrant des parties de l’économie plus rapidement et en toute sécurité », a déclaré Fineberg. Des chercheurs allemands ont déjà commencé une grande étude pour savoir combien de personnes dans le pays sont immunisées contre le COVID-19, ce qui pourrait permettre aux autorités de délivrer des « laissez-passer d’immunité » pour permettre aux gens de retourner au travail, a rapporté The Guardian.

Cinquièmement, des efforts intenses devraient être faits pour « mobiliser le public » dans la lutte contre les coronavirus. « Tout le monde a un rôle à jouer et pratiquement tout le monde le veut », a écrit Fineberg. Par exemple, le service postal américain et d’autres sociétés de livraison pourraient livrer des masques chirurgicaux et un désinfectant pour les mains à tous les ménages américains, a déclaré Fineberg. Si tout le monde porte un masque, les personnes infectées mais ne présentant pas encore de symptômes seraient moins susceptibles de propager la maladie, a-t-il ajouté.

Et sixièmement, les chercheurs devraient poursuivre des recherches fondamentales en « temps réel » sur COVID-19 pour examiner des questions telles que les personnes les plus à risque de mourir de la maladie et si celles qui n’ont pas encore attrapé le virus pourraient retourner en toute sécurité au travail sous certaines conditions.

Il sera également essentiel d’apprendre de nos expériences en temps réel – par exemple, lorsque nous commencerons à ouvrir des pans de l’économie dans différentes parties du pays – et d’ajuster les réponses en conséquence.

« Différentes communautés seront à différents stades de réussite et de préparation », a déclaré Fineberg. Nous pouvons voir à quel point certaines stratégies fonctionnent bien et en toute sécurité, puis « les lancer plus largement dans tout le pays ».

Défis majeurs

Fineberg a reconnu que « toutes ces choses, tout ce que je décris est difficile à faire et comporte de nombreux pièges en cours d’exécution ». Mais l’alternative à ne pas essayer est la « catastrophe qui se déroule devant nous ».

Le Dr Courtney Gidengil, chercheur principal en politiques médicales à RAND Corp. et spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à Boston, a déclaré que l’éditorial est un « article et un cadre intéressants » sur ce qui doit être fait pour lutter contre le COVID-19. « Ce sont des étapes vraiment réfléchies et importantes qui devraient déjà être envisagées. »

« Dans un monde parfait, si nous pouvions entreprendre ces mesures de manière agressive et immédiate, cela nous donnerait les meilleures chances » d’écraser la courbe, a déclaré Gidengil.

Mais la grande question est de savoir dans quelle mesure il est possible de faire en sorte que ces choses se produisent assez rapidement pour faire une différence. « Plus ces étapes seront mises en œuvre rapidement », plus nous serons proches de l’objectif, a-t-elle déclaré.

Un autre défi majeur est le risque de voir le virus revenir dans le pays depuis une autre partie du monde. « En termes de véritable confinement, nous avons vraiment besoin de niveaux élevés d’immunité » contre le virus, a déclaré Gidengil. L’immunité pourrait provenir d’un vaccin (qui est probablement dans au moins un an) ou de patients rétablis. « Parce que nous vivons dans un monde aussi globalisé, il est très difficile de garantir que le virus ne sera plus importé. »

David Hutton, professeur agrégé de gestion et de politique de la santé à l’École de santé publique de l’Université du Michigan, a convenu que « pour vraiment » vaincre « cela à long terme et revenir au » business as usual « … nous aurons besoin d’un système hautement efficace un traitement ou un vaccin.  » Jusqu’à ce que le virus soit totalement contrôlé à l’échelle mondiale, « une vigilance constante » est nécessaire, a-t-il déclaré.

Hutton pense qu’il est possible de rouvrir l’économie d’ici juin, comme la Chine commence à le faire. Mais il a noté que des mesures strictes y sont toujours en place, y compris des points de contrôle de la température et des applications de surveillance sur les téléphones des gens. De telles mesures pourraient être plus difficiles aux États-Unis, où les gens peuvent être moins disposés à partager des informations privées, a-t-il déclaré.

Un autre problème important est que, même si nous diminuons le nombre d’infections pour que le confinement soit possible, nous aurons besoin d’une « armée d’agents de santé publique efficaces et efficients » pour effectuer la recherche des contacts, a déclaré Hutton. Cela implique de rechercher les contacts des patients, de les tester et de les isoler, « pour empêcher ce virus de se propager à nouveau comme une traînée de poudre », a-t-il déclaré.

Cependant, comme Live Science l’a déjà signalé, une entreprise travaille à la création d’une application volontaire qui peut utiliser les données de localisation pour informer automatiquement les autres utilisateurs si quelqu’un près d’eux a un résultat positif. S’il est largement adopté, il pourrait potentiellement réduire le travail de ces agents de santé publique.

Publié à l’origine sur Live Science.

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