Les citoyens font la queue pour acheter des masques anti-aérosols et des masques médicaux jetables sur un stand de vente en face de la mairie de Beuel lors de la nouvelle crise des coronavirus le 29 avril 2020 à Bonn, en Allemagne.

Andreas Rentz

Que signifie le taux R

Alors que les pays européens commencent à lever leurs restrictions, une attention particulière est portée au taux dit « R » pour indiquer si une deuxième vague d'infections à coronavirus pourrait se profiler à l'horizon.

Les épidémiologistes et les gouvernements ne se contentent pas de surveiller le nombre quotidien de cas enregistrés alors que les restrictions sont levées, ils surveillent également de près cette mesure clé pour évaluer la capacité du coronavirus à se propager.

Également connu sous le nom de « nombre reproductif de base » ou valeur ou taux R, le chiffre indique le nombre d'infections secondaires générées par un individu infecté, en moyenne, en supposant qu'il n'y a pas d'immunité dans une population déjà.

En termes simples, il donne aux experts une indication de la mesure dans laquelle le coronavirus se propage ou se reproduit au sein d'une population. Plus le taux de reproduction est élevé, plus le risque de propagation exponentielle d'un virus est élevé.

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a déclaré à CNBC jeudi qu'il était important de maintenir le taux de reproduction à moins de 1, car cela signifie que chaque personne infectée est susceptible d'infecter moins d'une personne en moyenne. « Si tel est le cas, l'épidémie peut être contenue », a déclaré un porte-parole du centre.

L'Allemagne a suscité des inquiétudes mardi lorsqu'elle a déclaré que son taux R avait augmenté à 1,0, contre 0,7 plus tôt en avril, au moment même où le pays commençait à rouvrir son économie.

« Le nombre devrait rester inférieur à un, c'est le grand objectif », a déclaré mardi Lothar Wieler, président de l'Institut Robert Koch pour les maladies infectieuses (RKI) en Allemagne.

« Plus il est en dessous de un, plus nous pouvons nous sentir en sécurité, plus nous avons de latitude, mais il y a d'autres chiffres qui sont également importants », a-t-il déclaré, notamment le nombre de cas par jour et la capacité de test. Jeudi, cependant, le RKI a déclaré que le taux de reproduction est actuellement estimé à 0,76 en moyenne.

Regarder les données

Alors que l'Allemagne a vu un nombre similaire de cas confirmés de coronavirus par rapport à ses pairs européens (161 539 cas jeudi, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins), elle a enregistré beaucoup moins de décès, avec 6 467 décès enregistrés. En revanche, l'Italie, le Royaume-Uni et l'Espagne ont déclaré respectivement 27 682, 26 097 et 24 275 morts.

Apparemment au sommet de son épidémie, mais consciente des risques de levée des restrictions, l'Allemagne a provisoirement commencé à assouplir certaines mesures de verrouillage lundi dernier en permettant la réouverture des petits magasins de détail, avec plus de restrictions qui devraient être levées au cours des prochains mois.

Interrogé sur la question de savoir si la hausse du taux R devrait donner à l'Allemagne une pause pour réfléchir à l'assouplissement de son verrouillage, l'Institut Robert Koch a déclaré que le chiffre n'était qu'un des nombreux facteurs à considérer.

« Le RKI ne décide pas du verrouillage ou de la sortie », a déclaré mardi à CNBC un porte-parole de l'institut. « Nous fournissons la base épidémiologique, mais la décision est d'ordre politique – qui doit également prendre en compte et peser tous les autres facteurs sociétaux. »

Le porte-parole a ajouté qu'ils avaient vu une baisse du nombre de cas, ajoutant: « Je pense que dans l'ensemble, nous avons fait relativement bien jusqu'à présent, et nous avons eu beaucoup de chance de voir des cas aussi tôt, mais nous devons encore être très prudents et nous avons d'observer de près comment tout se développe. « 

Calcul du taux R

L'estimation de la valeur de reproduction n'est pas une science précise et différents pays et experts utilisent différents modèles statistiques et mathématiques pour estimer dans quelle mesure le virus se reproduit dans une population.

Début mars, par exemple, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nombre de reproducteurs pour Covid-19 était compris entre 2 et 2,5, plus élevé que pour la grippe, bien qu'elle ait noté que les comparaisons directes sont difficiles.

La transmission du coronavirus n'est pas entièrement comprise, mais les mesures de distanciation sociale et de verrouillage visent à limiter le taux de reproduction d'un virus en limitant le contact et l'infection potentielle entre les individus.

Le principal épidémiologiste espagnol et chef des urgences sanitaires du pays, Fernando Simon, a déclaré mercredi qu'à moins que le taux de R ne soit inférieur à 1 en moyenne en Espagne et y reste, le pays n'envisagerait pas d'assouplir les restrictions à la mobilité. Presque toutes les régions d'Espagne ont actuellement un taux de reproduction des coronavirus inférieur à 1 actuellement, a-t-il noté.

Le Premier ministre italien, qui a été le pays européen le plus durement touché en termes de décès dus au virus, a averti mardi qu'il y avait un « risque élevé » de retour du coronavirus à moins que des précautions de sécurité n'aient été observées dans la deuxième phase du pays pour lever les mesures de verrouillage., à partir du 4 mai.

Le Royaume-Uni, quant à lui, est toujours en lock-out complet et serait en retard d'une semaine environ par rapport à ses voisins européens en termes de progression de l'épidémie. Néanmoins, avec 26166 décès dus au virus en date de mercredi (lorsqu'il comprenait pour la première fois des décès dus à Covid-19 dans tous les contextes et pas seulement dans les hôpitaux, entraînant une forte augmentation du nombre de décès), il est probablement le pays le plus touché en L'Europe en termes de décès.

Sous la pression d'annoncer une stratégie de sortie, il surveille attentivement ses voisins européens pour voir ce qui se passe lorsque les restrictions seront levées. Mercredi, le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré « qu'un deuxième pic serait nocif pour la santé publique et entraînerait de nombreux décès supplémentaires de Covid-19, ce qui entraînerait à lui seul un deuxième verrouillage qui causerait de nouvelles souffrances économiques prolongées ».

Boris Johnson devrait annoncer au public britannique jeudi que le taux R sera un critère crucial pour lever ou rétablir les restrictions dans les semaines à venir, a rapporté la BBC jeudi.