Le 18 mars, des chercheurs en France ont diffusé une étude sur l'utilisation expérimentale prometteuse de l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludique, en association avec de l'azithromycine, un antibiotique, comme traitement de la maladie causée par le coronavirus. L'étude n'a été ni randomisée ni évaluée par des pairs, et d'autres scientifiques ont rapidement critiqué sa méthodologie. Mais Tucker Carlson a souligné le travail. Le lendemain, le président Trump a fait la promotion des « premiers résultats très, très encourageants » de l'hydroxychloroquine. Il a ajouté, mentionnant une autre thérapie non prouvée, « Je pense que cela pourrait être, sur la base de ce que je vois, cela pourrait changer la donne. »

Lors d'un point de presse à la Maison Blanche le 20 mars directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, si l'hydroxychloroquine pouvait être efficace dans le traitement de covid-19. « La réponse est non », a déclaré Fauci, avant de céder le micro à Trump, qui a répliqué, « Cela peut ne pas fonctionner. Je m'en sens bien. C’est tout, c’est juste un sentiment, tu sais, mec intelligent.  » Quelques jours plus tard, Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré: « L'utilisation de médicaments non testés sans les bonnes preuves pourrait susciter de faux espoirs et même faire plus de mal que de bien. »

La signification du charlatanisme du coronavirus de Donald Trump

Le charlatanisme de Trump était à la fois excentrique et terrifiant – un rappel, s'il en était besoin, de son mépris pour la science rigoureuse, même au milieu de la pire pandémie à frapper le pays en un siècle. Pourtant, sa conduite caractérisait son leadership alors que la crise s'intensifiait sa croyance inébranlable en son propre génie et sa crainte compréhensible que sa réélection soit en danger s'il ne découvre pas rapidement un moyen pour vaincre COVID-19 et inverser sa dévastation économique.

Selon le Gouverneur Andrew Cuomo, la ville de New York fait désormais face à une augmentation « inquiétante et astronomique » des cas, et l'urgence accable les hôpitaux, contraint l'approvisionnement en médicaments et en équipements et menace de provoquer une pénurie de ventilateurs. Le sinistre déroulement des événements dans la ville est un « canari dans la mine de charbon » pour le reste du pays, a déclaré Cuomo, et les dirigeants ailleurs doivent prendre des mesures décisives de peur qu'ils ne soient eux aussi inondés. Trump, cependant, a passé une grande partie de la semaine dernière à promouvoir un gambit à contre-courant qui s'est répandu dans les médias de droite. Il a dit que, pour revitaliser l'économie, il aimerait lever les restrictions de voyage et rouvrir les lieux de travail à travers le pays d'ici quelques semaines, peut-être à Pâques, le 12 avril, car, comme il l'a dit à plusieurs reprises, « nous ne pouvons pas laisser le guérir soit pire que le problème.

Des experts en santé publique ont immédiatement mis en garde contre un tel renversement des règles de distanciation sociale. « Le virus va exploser, beaucoup tomberont malades et il y aura plus de morts », a déclaré au Times William Schaffner, spécialiste en médecine préventive à l'Université Vanderbilt il a répondu: « Si cela dépendait des médecins, ils pourraient dire: gardez-le fermé. . . gardons-le fermé pendant quelques années. «  » Les spécialistes de la santé publique n’ont rien dit de tel; ils ont parlé d'une approche basée sur les conditions (« Vous ne faites pas la chronologie, le virus fait la chronologie », a déclaré Fauci), tout en conseillant que, pour sauver le plus de vies, les dirigeants locaux doivent attendre pour lever les restrictions dans leur jusqu'à ce que les données montrent que le virus a cessé de se propager. Trump a déclaré que tout assouplissement des règles qu'il pourrait rechercher à travers le pays – il a mentionné le Nebraska et l'Idaho comme sites possibles – serait « basé sur des faits et des données solides », mais il a également déclaré qu'il avait choisi Pâques comme date cible parce qu'il  » pensait que c'était un beau moment. « 

Il est vrai, comme l'a également affirmé Trump, que d'énormes pertes d’emplois et une récession presque certaine causée par la pandémie nuiront à de nombreux Américains vulnérables et feront des morts, en tant que personnes malades sans assurance maladie, par exemple, renoncer aux soins ou lutter pour les obtenir. dans les cliniques et les hôpitaux stressés. Pourtant, au moins à court terme, les taux de mortalité globaux baissent pendant les récessions; les raisons de cela ne sont pas entièrement claires, mais les spécialistes des sciences sociales pensent qu’elles peuvent inclure les avantages pour la santé publique d’une diminution de la pollution, en raison du ralentissement de l’économie. En tout état de cause, l'argument du président pour précipiter une reprise économique contre l'avis des scientifiques était moralement odieux; il a suggéré qu'un grand nombre de décès autrement évitables pourraient devoir être acceptés comme le prix de la création d’emplois.

Les responsables de la santé publique ont parlé franchement à la presse des perspectives catastrophiques de la folie de Pâques du président. (« Le président Trump aura du sang sur les mains », a déclaré Keith Martin, le directeur du Consortium des universités pour la santé mondiale.) Trump a répondu sur Twitter en se déchaînant au « LameStream Media » pour avoir rapporté de telles prévisions, appelant la presse « la force dominante en essayant de me faire garder notre pays fermé le plus longtemps possible dans l'espoir que cela nuira à ma réussite électorale ». Mercredi dernier, après Mitt Romney, le seul républicain qui a voté pour condamner le président, accusé d'abus de pouvoir, au cours du procès de destitution du Sénat, a annoncé qu'il avait testé négatif pour COVID-19, Trump a tweeté moqueur: « Je suis si heureux que je peux à peine parler.  » Lors des briefings de la Maison Blanche, entouré des sortes de fonctionnaires et d'experts qu'il dédaigne habituellement, Trump s'est maladroitement adapté au rôle d'unificateur solennel. Quand il quitte le podium pour tweeter un non-sens à ses ennemis perçus, il fournit au moins à ses adversaires parmi les citoyens confinés à la maison, entremêlés d'écran et anxieux une dose galvanisante de son odeur immuable, un éclat de l'ancienne nouvelle norme.

La revue Science a demandé à Fauci pourquoi il n'intervenait pas lorsque le président faisait de fausses déclarations lors des briefings. « Je ne peux pas sauter devant le microphone et le pousser vers le bas », a-t-il déclaré. Le système de santé publique américain est fragmenté et axé sur le marché, des conditions qui ne font qu’aggraver le défi de l’annulation du COVID-19. À l'ère Trump, cependant, la décentralisation a un avantage: le président n'est pas le seul responsable, et dans les mois à venir, les gouverneurs et les maires continueront de façonner les chances de vie ou de mort d'un grand nombre d'Américains. La semaine dernière, Trump a examiné les possibilités de mise en quarantaine à New York, sa ville natale ravagée. Il a bavardé sur la bourse (« C'est incroyable ce qu'ils peuvent faire »), avant de s'engager: « Si nous ouvrons et quand nous ouvrirons. . . nous donnons aux gouverneurs une grande latitude « pour décider comment procéder. Nous ne pouvons que l'espérer. ♦