Après d'innombrables heures passées à rechercher un rendez-vous pour le vaccin COVID-19, Elizabeth Kostas est à quelques jours de son deuxième et dernier vaccin. Et comme beaucoup de San Diegans, elle se demande ce qu’elle pourra faire ensuite.

"Je regarde en arrière avec envie et avec de si bons souvenirs de traîner avec des amis et de faire des choses amusantes", a déclaré le résident de la vallée de Carmel, âgé de 69 ans. "Je veux y revenir."

Des signes indiquent que les vaccins COVID-19 ralentissent la transmission virale, pas seulement la maladie

Mais Kostas prévoit de continuer à jouer en toute sécurité pour le moment et continuera à porter un masque, à rester à la maison et à éviter de voyager. Elle craint de transmettre involontairement le virus à sa famille, ses amis et ses voisins qui n’ont pas encore été vaccinés.

Il y a encore beaucoup de confusion et d'inquiétude quant à savoir si les vaccins contre les coronavirus vous protègent contre d'autres infections, mais une série récente d'études suggère que c'est le cas.

Les scientifiques soulignent que les avantages sont partiels et que les personnes vaccinées ne devraient pas jeter la prudence (ou leurs masques) au vent. Mais ils disent aussi que ces informations peuvent aider les personnes qui ont été vaccinées à prendre des décisions sûres et sensées pour se réunir avec leurs amis et leur famille, surtout si elles ont également été vaccinées.

"Tout le monde autour d'une personne vaccinée obtient désormais un avantage (parce que) cette personne a beaucoup moins de chances d'être infectée et de pouvoir ensuite la transmettre", a déclaré Marm Kilpatrick, chercheuse en maladies infectieuses à l'UC Santa Cruz. "C'est, je pense, l'impact le plus précieux."

Le moyen le plus simple de montrer que les vaccins COVID-19 réduisent la transmission est de montrer qu’ils réduisent les chances d’une personne de porter le virus. Après tout, vous ne pouvez pas propager une infection que vous n’avez pas.

Une étude publiée en ligne lundi par des chercheurs britanniques montre exactement cela. Les scientifiques ont suivi plus de 23000 travailleurs de la santé pendant deux mois et les ont testés pour le coronavirus toutes les deux semaines, qu'ils se sentent ou non malades.

En comparant les agents de santé qui avaient été vaccinés ou non, les chercheurs ont découvert qu'une seule dose de vaccin COVID-19 était efficace à 70% pour réduire les infections et que deux doses de vaccins Pfizer ou AstraZeneca étaient efficaces à 85%. Ces chiffres reflètent une baisse du nombre total d'infections - à la fois celles qui causent les symptômes du COVID-19 et les infections silencieuses et asymptomatiques qui peuvent se propager d'une personne à l'autre.

Même lorsque les vaccins n'empêchent pas l'infection, ils peuvent réduire la quantité de virus que vous transportez. C’est ce que les chercheurs israéliens ont rapporté début février après avoir analysé les résultats positifs des tests de coronavirus; Les Israéliens qui avaient été vaccinés avaient environ 3 à 4,7 fois moins de virus que ceux qui ne l’avaient pas fait.

Cela est utile étant donné que le fait d’avoir moins de virus vous rend généralement moins contagieux. Des chercheurs espagnols ont suivi plus de 300 personnes atteintes du COVID-19 et leurs contacts étroits. Ceux qui avaient des niveaux inférieurs de coronavirus étaient moins susceptibles d'infecter la famille, les amis et les autres.

Aucune de ces découvertes n’est choquante, dit Kilpatrick de l’UCSC. Mais ils sont rassurants.

"Tous ceux d'entre nous qui travaillons sur ce genre de choses pour gagner notre vie espéraient que nous obtiendrions exactement ce résultat."

Kilpatrick a étudié la propagation du virus du Nil occidental et de la maladie de Lyme, entre autres infections, et sa propre meilleure estimation est que les vaccins COVID-19 actuels réduisent la transmission virale de 90%.

Cette estimation est intégrée aux modèles utilisés par Natasha Martin de l'UC San Diego pour prévoir la propagation de la pandémie ici, dans le comté de San Diego. L'hypothèse de travail est que, pour 10 San Diegans exposés au coronavirus après avoir été vaccinés, un seul d'entre eux transmettra le virus à d'autres.

Cela concorde avec les données locales limitées disponibles. Selon le Dr Eric McDonald, l’épidémiologiste en chef du comté, les efforts de recherche des contacts n’ont trouvé aucun San Diegans ayant été testé positif au coronavirus car ils étaient probablement infectés par une personne qui avait été complètement vaccinée.

Il est cependant trop tôt pour tirer des conclusions fermes de ces données, étant donné le petit nombre de San Diegans ayant reçu les première et deuxième doses de vaccin nécessaires pour maximiser l'immunité contre le coronavirus. Et les scientifiques en apprennent encore davantage sur la durée des réponses immunitaires contre le coronavirus, ainsi que sur la façon dont les vaccins limitent la propagation de nouvelles variantes virales à propagation plus rapide. Pourtant, les preuves actuelles vont dans le bon sens.

L'incertitude persistante concernant les effets des vaccins sur la transmission découle des essais de vaccins COVID-19 mis en place pour se concentrer sur la question de savoir si les vaccins ont empêché les gens de tomber malades.

"Nous avons décidé d’aller aussi vite que possible pour arrêter les infections graves plutôt que pour trouver la réponse concernant la transmission et l’infection asymptomatique", a déclaré le Dr Davey Smith, chef de la recherche sur les maladies infectieuses de l’UCSD.

La maladie est plus facile à détecter que la transmission, et par cette mesure, les vaccins de Pfizer et Moderna sont efficaces à environ 95%. Mais environ une personne sur cinq infectée par le coronavirus pourrait ne jamais développer de symptômes, selon une analyse des données actuelles sur l'infection, bien qu'elles puissent toujours propager le virus à d'autres.

Certains fabricants de médicaments ont généré des données suggérant que leurs vaccins limitent également la transmission. Les participants britanniques à l'essai de vaccin d'AstraZeneca se sont lavés le nez chaque semaine, ce qui a montré que le vaccin réduisait le nombre total d'infections de plus de 50%. Et lorsque Moderna a demandé l'approbation d'urgence de son vaccin aux États-Unis, il a noté que, sur les 52 participants à l'essai qui avaient des infections asymptomatiques avant de recevoir leur deuxième injection, 38 étaient dans le groupe placebo contre 14 dans le groupe vacciné.

Smith dirige une étude nationale qui, espère-t-il, ira plus loin - montrant directement que les vaccins réduisent la transmission en collectant des données sur les contacts familiaux des personnes qui ont été vaccinées.

"Vous êtes le plus susceptible de transmettre aux personnes que vous aimez et aux personnes avec lesquelles vous vivez", a déclaré Smith.

Son équipe prévoit de mesurer les anticorps niveaux chez les participants vaccinés. Leur hypothèse de travail est que les personnes vivant avec une personne qui a développé une forte réponse immunitaire au vaccin devraient être moins susceptibles d'être infectées.

Kostas espère bien que c’est le cas.

"C’est de la musique à mes oreilles", dit-elle. "Si cela devait être accepté comme vrai, cela changerait la donne."

MISE À JOUR

18h56

Suis-je admissible au vaccin ?

Vous avez 65 ans ou plus, un travailleur de la santé ou une personne qui travaille ou vit dans un établissement de soins de longue durée ? Si oui, oui. Vous pouvez également vous faire vacciner si vous vous occupez d’une personne âgée ou handicapée, à condition que vous ayez une note du médecin confirmant que vous êtes ce que l’État appelle un gardien informel.

Les enseignants, les policiers et les employés des épiceries seront parmi les prochains à se faire vacciner à partir du 27 février. Les personnes souffrant de graves problèmes de santé sous-jacents ou de handicaps qui les rendent vulnérables au COVID-19 seront éligibles d'ici le 15 mars. que l'éligibilité au vaccin sera déterminée en fonction de l'âge, le vaccin atteignant progressivement des groupes de personnes plus jeunes.

La région compte six sites de vaccination de masse - La Mesa, La Jolla, Chula Vista, San Marcos, Del Mar et le centre-ville - qui peuvent chacun vacciner 1 000 à 5 000 personnes par jour. Il existe également de nombreux sites plus petits dans le comté de San Diego, dont certains sont gérés par Sharp HealthCare et Rady Children’s Hospital. La page sur le vaccin COVID-19 du comté répertorie les différents lieux et moyens d’inscription; nous avons une ressource similaire sur le site Web de l’U-T.

Si vous souhaitez prendre rendez-vous sur l'un des plus petits sites gérés par le comté, vous pouvez le faire via un système en ligne appelé MyTurn (myturn.ca.gov). Si vous êtes éligible pour vous faire vacciner, vous pourrez choisir un créneau libre dans un endroit près de chez vous (bien que la disponibilité ait été limitée). Sinon, vous pouvez vous inscrire pour recevoir des informations sur le moment où vous devez vous faire vacciner. Nous avons réalisé une vidéo qui vous guide tout au long du processus.

Les responsables du comté ont déclaré que les personnes âgées qui n'ont pas d'ordinateur peuvent appeler le 2-1-1 pour obtenir de l'aide pour planifier les rendez-vous de vaccination.

Les prestataires de soins de santé tels que UC San Diego Health, San Diego VA, Sharp et Scripps ont contacté des patients plus âgés au sein de leurs systèmes pour planifier des rendez-vous, mais cela se produit lentement et de manière inégale entre les prestataires en fonction de la quantité de vaccin dont ils disposent.

Les enseignants et le personnel de la maternelle à la 12e année n'auront pas à planifier leurs propres rendez-vous pour les vaccins, car cela sera géré par le biais d'un programme géré par le Bureau de l'éducation du comté de San Diego et l'Association des employés volontaires des écoles de Californie (VEBA), une organisation qui offre des services de santé. prestations de soins aux employés de l’école. Scripps Health travaillera avec les organismes d'application de la loi pour s'assurer que les agents sont vaccinés et que les pompiers de San Diego se rendront dans les champs pour vacciner les travailleurs agricoles.

Puis-je choisir quel vaccin je reçois ?

Pas tout de suite. Les deux vaccins disponibles de Pfizer et Moderna utilisent la même approche pour déclencher l'immunité contre le coronavirus et sont tous deux efficaces à environ 95% pour vous empêcher de tomber malade avec le COVID-19.

En parlant de cela, vous devrez revenir pour un rappel trois ou quatre semaines plus tard pour les vaccins Pfizer et Moderna, respectivement. Cette seconde dose maximise l'immunité contre le virus. Lorsque vous recevrez votre première injection, vous recevrez un carnet de vaccination vous rappelant de revenir pour ce prochain rendez-vous.

Un troisième vaccin COVID-19 fabriqué par Johnson & Johnson pourrait être disponible dès le 1er mars et ne nécessite qu'un seul vaccin.

Combien coûte le coup ?

Le vaccin est gratuit - bien que, bien sûr, le gouvernement américain ait utilisé l'argent des contribuables pour acheter les doses. Les fournisseurs de vaccins peuvent facturer à votre assurance des frais d’administration, mais il n’y a pas de quote-part. Et si vous n’avez pas d’assurance, vous recevrez toujours le vaccin sans frais.

Que puis-je faire après m'être fait vacciner ?

Les responsables de la santé publique vous demandent de respecter les précautions de base même après avoir été vacciné. En effet, si les vaccins actuels font un bon travail pour vous empêcher de tomber malade, on ne sait pas dans quelle mesure ils sont efficaces pour prévenir les infections asymptomatiques. Jusqu'à la moitié de la propagation de la pandémie peut provenir de personnes qui ne présentent pas de symptômes. Vous devrez donc toujours porter un masque pendant un certain temps après avoir reçu votre vaccin pour vous assurer de ne pas infecter d’autres personnes qui n’ont pas encore été vaccinées. Les chercheurs disent que faire preuve de prudence pourrait alimenter davantage la propagation du virus et même conduire à de nouvelles souches contre lesquelles les vaccins ne fonctionnent pas, ce qui sapera toute la campagne de vaccination.