Cette histoire fait partie d'une série de points de vue à la première personne de ceux qui travaillent en première ligne pour mieux comprendre, traiter et prévenir la transmission du VIH et du sida ainsi que du COVID-19. Vous pouvez en savoir plus sur les 40 ans de sida à SF et sur la façon dont il a façonné la riposte au COVID-19.

Cela fait 40 ans que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont publié leur rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité documentant des cas de pneumonie à pneumocystis carinii (PCP) chez cinq jeunes hommes « auparavant en bonne santé ».

La pneumonie a ensuite été révélée et classée comme un symptôme intense du syndrome d'immunodéficience acquise nouvellement défini, également connu sous le nom de SIDA. De manière générale, les humains « en bonne santé » ont un nombre de cellules CD4 (ou globules blancs) d'environ 1 400. Un nombre de cellules d'environ 200 pour les personnes vivant avec le SIDA les expose à un éventail d'infections opportunistes, telles que la PCP, les infections fongiques et le cytomégalovirus, entre autres. Plus le nombre de CD4 est bas, plus le risque de contracter des maladies est élevé. Ainsi, pour les populations marginalisées, comme les Afro-Américains pauvres et de la classe ouvrière, la violence structurelle et les inégalités en matière de santé ont eu un impact sur leur nombre de CD4 avant que les personnes infectées ne contractent le virus.

De nombreux rapports récents mettent en évidence le racisme comme un problème de santé publique. La brutalité policière, la ségrégation résidentielle, le sous-emploi, la pauvreté et l'accès inadéquat aux soins de santé ont des impacts négatifs sur les communautés pauvres et ouvrières, en particulier les populations afro-américaines à faible revenu.

L'histoire américaine montre une tendance à l'impact du racisme médical et structurel sur les communautés de couleur, de la crise du sida à la pandémie de COVID-19 en cours.

Avec peu d'opportunités en raison de ces formes de racisme structurel, de nombreuses communautés appauvries s'auto-soignent pour faire face à leur situation. Des années 1970 aux années 1990, l'injection d'héroïne est devenue une épidémie à part entière dans certaines communautés. Le partage de seringues était également un mode de transmission du VIH/SIDA.

Plutôt que de proposer une législation aidant les personnes ayant des problèmes de toxicomanie, l'Amérique a eu recours à la construction de prisons et à la criminalisation des consommateurs et des vendeurs de drogue. Les organisateurs locaux de lutte contre le SIDA ont été troublés par ces approches punitives, alors qu'ils tentaient de prévenir de nouvelles infections dans les communautés qu'ils servaient tout en fonctionnant avec des budgets restreints.

Alors que la plupart des communautés présentant un nombre élevé de cas de VIH/SIDA dus à la consommation de drogues par voie intraveineuse étaient à prédominance noire et latine, de nombreux décideurs et membres de la communauté médicale ont utilisé des approches daltoniennes favorisant l'intervention parmi les communautés homosexuelles blanches touchées par le VIH/SIDA. Le refus des décideurs de reconnaître ou de développer des approches de réduction des méfaits culturellement spécifiques a eu des effets durables sur les communautés noires à faible revenu, comme en témoigne la pandémie de coronavirus (COVID-19).

Le COVID-19 a révélé d'autres formes d'iniquités en matière de santé et de violence structurelle de longue date. En août 2020, il a été signalé que les Noirs étaient moins susceptibles d'avoir une assurance maladie et plus susceptibles d'avoir des emplois qui ne fournissaient pas de travail à distance. Ainsi, le transport vers et depuis le travail a augmenté leur vulnérabilité aux maladies. La ségrégation résidentielle a montré que les Afro-Américains et les Latinx étaient également plus susceptibles de vivre dans des résidences multigénérationnelles, ce qui augmentait l'exposition aux maladies des personnes âgées et d'autres personnes ayant des problèmes de santé préexistants. Ces problèmes ont conduit le Surgeon General Vivek Murthy à déclarer que les personnes de couleur sont «socialement prédisposées» à COVID-19 par le racisme structurel. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, est allé plus loin et a expliqué comment l'apartheid alimentaire, «l'accès aux soins de santé et les effets indéniables du racisme dans notre société» contribuent aux inégalités en matière de santé pour les Noirs, les Latinx et les Autochtones. populations.

L'histoire américaine montre une tendance à l'impact du racisme médical et structurel sur les communautés de couleur, de la crise du sida à la pandémie de COVID-19 en cours. Pour faire progresser l'équité en santé, nous devons confronter notre histoire raciste dans la société en général et dans des institutions comme les domaines de la santé. Les visages noirs dans les endroits les plus élevés n'atténuent pas ces problèmes de longue date, car des études ont montré qu'en raison du racisme structurel, la santé des Noirs continue de se détériorer malgré les progrès éducatifs et économiques. Nous pouvons prévenir les faibles taux de CD4 qui augmentent la susceptibilité aux maladies en atténuant les niveaux de stress causés par les formes de violence structurelle qui existaient avant l'épidémie de sida et qui, malheureusement, existent encore aujourd'hui.

Antoine Johnson est doctorant en histoire des sciences de la santé, division des études supérieures de l'UCSF, dont la thèse porte sur le VIH et le sida chez les Noirs de la région de la baie aux premiers jours de l'épidémie.

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