Marie Neige, une opératrice de centre d'appels aux Seychelles, était impatiente de se faire vacciner. Comme la majorité des habitants de cette petite nation insulaire, elle s'est vu offrir le vaccin chinois Sinopharm en mars et attendait avec impatience l’idée d’être pleinement protégée dans quelques semaines.

"J'ai été choquée", a déclaré Mme Neige, 30 ans, qui s'isole chez elle. Elle a dit qu'elle avait perdu son odorat et son goût et qu'elle avait légèrement mal à la gorge. "Le vaccin était censé nous protéger - pas du virus, mais des symptômes", a-t-elle déclaré. "Je prenais précaution après précaution."

Les Seychelles constatent une augmentation des cas de coronavirus malgré les vaccinations

La Chine s'attend à ce que ses vaccins Sinopharm soient la cheville ouvrière du programme de diplomatie vaccinale du pays - une dose facilement transportable qui protégerait non seulement les citoyens chinois, mais aussi une grande partie du monde en développement. Dans une tentative de gagner la bonne volonté, la Chine a fait don de 13,3 millions de doses de Sinopharm à d’autres pays, selon Bridge Beijing, un cabinet de conseil qui suit l’impact de la Chine sur la santé mondiale.

Au lieu de cela, la société, qui a fabriqué deux variétés de vaccins contre le coronavirus, est confrontée à des questions de plus en plus nombreuses sur les inoculations. Premièrement, il y avait le manque de transparence avec ses données d'essai à un stade avancé. Aujourd’hui, les Seychelles, le pays le plus vacciné au monde, ont connu une augmentation du nombre de cas malgré l’inoculation d’une grande partie de sa population avec Sinopharm.

Pour les 56 pays qui comptent sur le coup de feu de Sinopharm pour les aider à stopper la pandémie, la nouvelle est un revers.

Pendant des mois, les experts de la santé publique se sont efforcés de réduire le fossé d'accès entre les pays riches et les pays plus pauvres. Désormais, les scientifiques préviennent que les pays en développement qui choisissent d'utiliser les vaccins chinois, avec leurs taux d'efficacité relativement plus faibles, pourraient se retrouver à la traîne par rapport aux pays qui choisissent les vaccins fabriqués par Pfizer-BioNTech et Moderna. Cet écart pourrait permettre à la pandémie de se poursuivre dans les pays qui disposent de moins de ressources pour la combattre.

"Vous devez vraiment utiliser des vaccins à haute efficacité pour obtenir cet avantage économique, car sinon ils vont vivre avec la maladie à long terme", a déclaré Raina MacIntyre, qui dirige le programme de biosécurité à l'Institut Kirby de l'Université de New South Wales à Sydney, Australie. "Le choix du vaccin compte."

Nulle part les conséquences n'ont été plus claires qu'aux Seychelles, qui dépendaient fortement d'un vaccin Sinopharm pour inoculer plus de 60% de sa population. La petite nation insulaire de l'océan Indien, au nord-est de Madagascar et avec une population d'un peu plus de 100 000 habitants, est aux prises avec une flambée du virus et a dû réimposer un verrouillage.

Parmi la population vaccinée ayant reçu deux doses, 57% ont reçu Sinopharm, tandis que 43% ont reçu AstraZeneca. Trente-sept pour cent des nouveaux cas actifs sont des personnes entièrement vaccinées, selon le ministère de la Santé, qui n'a pas précisé combien de personnes parmi elles avaient reçu le vaccin Sinopharm.

"À première vue, c'est une découverte alarmante", a déclaré le Dr Kim Mulholland, pédiatre au Murdoch Children's Research Institute de Melbourne, en Australie, qui a été impliqué dans la supervision de nombreux essais de vaccins, y compris ceux pour un Covid- 19 vaccin

Le Dr Mulholland a déclaré que les rapports initiaux des Seychelles étaient corrélés à un taux d'efficacité de 50% pour le vaccin, au lieu du taux de 78,1% que la société a vanté.

"Nous nous attendrions à ce que dans un pays où la grande majorité de la population adulte a été vaccinée avec un vaccin efficace, la maladie disparaisse", a-t-il déclaré.

Les scientifiques disent que les infections par percées sont normales car aucun vaccin n'est efficace à 100%. Mais l'expérience des Seychelles contraste fortement avec Israël, qui a la deuxième couverture vaccinale la plus élevée au monde et a réussi à repousser le virus. Une étude a montré que le vaccin Pfizer qu'Israël a utilisé est efficace à 94% pour prévenir la transmission. Mercredi, le nombre de nouveaux cas confirmés quotidiens de Covid-19 par million de personnes aux Seychelles s'élevait à 2613,38, contre 5,55 en Israël, selon le projet The World In Data.

Mise à jour 12 mai 2021, 8 h 20 HE

Wavel Ramkalawan, le président des Seychelles, a défendu le programme de vaccination du pays, affirmant que les vaccins Sinopharm et AstraZeneca "ont très bien servi notre population". Il a souligné que le vaccin Sinopharm était administré à des personnes âgées de 18 à 60 ans et que dans ce groupe d'âge en général, 80 pour cent des patients qui devaient être hospitalisés n'étaient pas vaccinés. Seul un petit nombre le sont ", a-t-il déclaré à l'agence de presse des Seychelles. "Donc, ce qui se passe est normal."

Sylvestre Radegonde, ministre des Affaires étrangères et du Tourisme, a déclaré que la flambée des cas aux Seychelles était due en partie au fait que les gens avaient baissé la garde, selon l'agence de presse des Seychelles. Sinopharm n'a pas répondu à une demande de commentaire.

En réponse à un article du Wall Street Journal sur les Seychelles, une porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a accusé les médias occidentaux d’essayer de discréditer les vaccins chinois et "d’avoir la mentalité que" tout ce qui concerne la Chine doit être sali "."

Lors d'une conférence de presse, Kate O'Brien, directrice des vaccinations à l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré que l'agence évaluait la flambée des infections aux Seychelles et a qualifié la situation de "compliquée". La semaine dernière, le groupe mondial de la santé a approuvé le vaccin Sinopharm pour une utilisation d'urgence, suscitant l'espoir de mettre fin à une crise mondiale de l'offre.

Elle a déclaré que "certains des cas signalés surviennent soit peu de temps après une dose unique, soit peu après une deuxième dose ou entre la première et la deuxième dose".H.O. étudie les souches qui circulent actuellement dans le pays, à quel moment les cas sont survenus par rapport au moment où quelqu'un a reçu des doses et à la gravité de chaque cas. "Ce n'est qu'en faisant ce type d'évaluation que nous pouvons évaluer s'il s'agit d'échecs vaccinaux ou non", a-t-elle déclaré.

Mais certains scientifiques affirment qu'il est de plus en plus clair que le vaccin Sinopharm n'offre pas une voie claire vers l'immunité collective, en particulier si l'on considère les multiples variantes apparaissant dans le monde.

Les gouvernements qui utilisent le vaccin Sinopharm "doivent assumer un taux d'échec significatif et doivent planifier en conséquence", a déclaré John Moore, un expert en vaccins à l'Université Cornell. "Vous devez alerter le public que vous aurez toujours une chance décente d'être infecté."

Beaucoup aux Seychelles disent que le gouvernement n'a pas été à la hauteur.

"Ma question est la suivante : pourquoi ont-ils poussé tout le monde à l'accepter ?" a déclaré Diana Lucas, une serveuse de 27 ans qui a été testée positive le 10 mai. Elle a dit qu'elle avait reçu sa deuxième dose du vaccin Sinopharm le 10 février.

Emmanuelle Hoareau, 22 ans, avocate du gouvernement, a été testée positive le 6 mai après avoir reçu la deuxième dose du vaccin Sinopharm en mars. "Cela n’a pas de sens", dit-elle. Elle a déclaré que le gouvernement n'avait pas donné suffisamment d'informations au public sur les vaccins. "C'est un gros problème - beaucoup de gens sont infectés."

La mère de Mme Hoareau, Jacqueline Pillay, est infirmière dans une clinique privée à Victoria, la capitale. Elle a dit qu'elle pensait qu'il y avait une nouvelle variante aux Seychelles en raison d'un afflux d'étrangers arrivés ces derniers mois. Le pays dépendant du tourisme a ouvert ses frontières le 25 mars à la plupart des voyageurs sans aucune mise en quarantaine.

"Lorsque vous donnez aux gens les bonnes informations, les gens ne spéculeront pas."

Des responsables de la santé sont récemment apparus à la télévision pour encourager ceux qui n'ont pris que la première dose du vaccin Sinopharm à revenir pour la deuxième injection. Mais Mme Pillay a déclaré qu'elle était frustrée que le commissaire à la santé publique n'ait pas expliqué pourquoi les vaccins ne semblent pas fonctionner aussi bien qu'ils le devraient.

"Je pense que beaucoup de gens ne reviennent pas", a déclaré Mme Pillay.

Marietta Labrosse, Elsie Chen et Claire Fu ont contribué à la recherche.