Les fidèles de l’une des plus grandes églises catholiques de Séoul doivent s’abstenir de chanter des hymnes ou de dire « amen » de peur de répandre la salive. Les prêtres se désinfectent les mains pendant la communion. L’eau bénite a été retirée de la chapelle.

« Cela devrait devenir la nouvelle norme à partir de maintenant », a déclaré Gong My-young, 53 ans, qui possède une école de tutorat et a assisté à la messe un soir cette semaine à l’église de Myeongdong dans la capitale sud-coréenne. « Nous devons être prêts pour la guerre. »

De Séoul à Sydney, les villes d'Asie et d'Australie apprennent à vivre avec le coronavirus

La Corée du Sud a même un nom pour les nouvelles pratiques: « la quarantaine de la vie quotidienne ». Les autorités ont récemment publié un guide de 68 pages, offrant des conseils sur des situations comme aller au cinéma (« s’abstenir de crier ») et assister aux funérailles (« incliner la tête au lieu de se faire des câlins »).

Alors que les villes d’Asie, d’Australie et d’ailleurs maîtrisent leurs épidémies de coronavirus, les églises, les écoles, les restaurants, les cinémas et même les sites sportifs commencent à s’ouvrir, créant un sentiment de normalité pour les personnes qui ont passé des semaines, voire des mois, isolées.

Mais ils retournent dans un monde repensé pour l’âge du coronavirus, où la distanciation sociale, les normes d’hygiène et les restrictions imposées par le gouvernement sont infusées dans presque toutes les activités – un mode de vie qui persistera probablement jusqu’à ce qu’un vaccin ou un traitement soit trouvé.

À Hong Kong, les tables des restaurants doivent être espacées d’au moins cinq pieds et les clients reçoivent des sacs pour ranger leurs masques pendant le dîner.

En Chine, les élèves subissent des contrôles de température avant de pouvoir entrer dans les écoles, tandis que les tables de cafétéria sont équipées de séparateurs en plastique.

En Corée du Sud, les matchs de baseball sont dépourvus de fans et les joueurs ne peuvent pas cracher sur le terrain.

Beaucoup de gens disent qu’ils n’ont d’autre choix que d’embrasser les changements, même s’ils acceptent la perte de liberté et de spontanéité.

Au club de danse Salsa Amigos à Séoul, les enseignants demandent aux élèves de porter des masques, de faire des pauses fréquentes pour ne pas transpirer et se tenir à une distance d’environ trois pieds de leurs partenaires. Certains instructeurs évitent les routines de danse pour les couples par crainte que les élèves aient trop de contacts.

« Je souhaite vraiment que le virus disparaisse pour que je puisse à nouveau danser », a déclaré Woo Tae-hyuck, 48 ans, un employé d’une entreprise de télécommunications qui a suivi des cours de salsa et de bachata cette semaine.

Les nouvelles coutumes et mandats sociaux à Pékin, Hong Kong et Séoul, ainsi qu’à Sydney, en Australie et à Taipei, la capitale de Taïwan, offrent un aperçu de ce qui pourrait bientôt être commun à l’échelle mondiale. Alors que certaines parties de l’Europe et des États-Unis prennent des mesures provisoires pour assouplir les restrictions, de nombreuses villes d’Asie et d’Australie sont plus avancées.

Le coronavirus, ou la peur de sa propagation, est arrivé plus tôt dans ces endroits, et ils ont déjà fait des efforts pendant des mois pour atténuer la transmission. Avec de nouveaux cas proches ou proches de zéro, ils ont désormais la confiance nécessaire pour commencer à s’ouvrir – quoique avec prudence.

Les sites touristiques populaires en Chine, où l’épidémie a commencé en décembre, acceptent une fois de plus les visiteurs, mais avec des limites strictes sur la taille des foules. La Cité interdite de Pékin n’autorise que 5 000 personnes à visiter par jour, contre 80 000 avant l’épidémie.

Les bibliothèques de Hong Kong rouvrent, mais les visiteurs ne sont autorisés à entrer que pendant une heure à la fois.

Les salons de coiffure de Sydney, dont certains avaient fermé en raison du virus ou de pressions financières, ont repris leurs activités avec une offre abondante de masques et de désinfectant pour les mains. Dans certains cas, les magazines ne sont plus distribués aux clients.

Les gouvernements tentent de garder le virus à distance tout en laissant suffisamment d’espace pour que l’activité économique et sociale reprenne. Les autorités testent de nouvelles directives en matière d’assainissement et de distanciation sociale, comme exiger des masques dans les trains et les bus et conseiller au public d’éviter les interactions en face à face au travail. Des contrôles de température sont obligatoires à l’extérieur des restaurants et des centres commerciaux.

Certains gouvernements imposent des limites au nombre de personnes pouvant se rassembler. À Sydney, les résidents ne peuvent accueillir que deux visiteurs à la fois chez eux, tandis que les autorités de Hong Kong ont interdit à plus de quatre personnes d’être ensemble dans un lieu public. Les rassemblements en plein air de plus de 500 personnes sont découragés à Taiwan.

Les églises étaient une priorité particulière en Corée du Sud, où l’épidémie était liée à une secte religieuse secrète. Beaucoup exigent maintenant que les fidèles réservent des places aux services à l’avance pour limiter le nombre de personnes, et ceux qui assistent doivent porter des masques.

Les écoles représentent l’un des plus grands défis pour les gouvernements. Les salles de>

À Sydney, les écoles rouvrent par étapes, organisent des cours un jour par semaine pour un quart des élèves de chaque>

Mais les éducateurs ne prennent pas de risques.

Dans la ville de Hangzhou, dans l’est de la Chine, une école primaire privée a demandé aux élèves de fabriquer des chapeaux avec des ailes en carton de trois pieds de long lorsque les cours ont repris fin avril pour se renseigner sur la distanciation sociale. En montrant leurs chapeaux, ils ont répondu aux questions des enseignants sur la période d’incubation du coronavirus et ses symptômes.

À Taïwan, où les cours ont lieu depuis fin février, les écoles ont annulé les assemblées et ordonné aux élèves de porter des masques et de se laver les mains régulièrement. Ils ont demandé aux élèves de s’abstenir de parler pendant qu’ils mangent et ont découragé les jeux populaires comme Jenga qui mettent les élèves au coude à coude. Les cérémonies de remise des diplômes dans de nombreuses écoles se déplacent en ligne.

« Il y a beaucoup de choses qui me manquent, mais il est nécessaire de lutter contre cette maladie », a déclaré Lee Yu Cheng, 18 ans, élève du lycée municipal de Taipei à Yucheng. « Si je suis infecté, qu’en est-il de ma famille ? »

Les entreprises prennent également des précautions supplémentaires pour attirer les clients méfiants qui se sont habitués à rester chez eux.

Black Sheep, un groupe de restaurants haut de gamme à Hong Kong, a rendu obligatoires les contrôles de température et les enquêtes sur les antécédents médicaux dans ses 23 restaurants. Des vaporisateurs d’alcool et des sacs jetables pour ranger les masques sont à chaque table. Les dirigeants de Black Sheep affirment que ces mesures ont contribué à son image et à son activité.

« Beaucoup de choses ne reviendront pas à ce qu’elles étaient avant Covid de si tôt », a déclaré Syed Asim Hussain, co-fondateur de Black Sheep. « Les anciennes normes ne sont pas assez bonnes. La distance physique est une chose qui est définitivement là pour rester. « 

La technologie aide également les gouvernements et les entreprises à s’adapter et à s’adapter à la menace actuelle du virus.

Dans certaines salles de cinéma de Séoul, des robots ont été déployés pour offrir aux clients des détails sur les horaires et l’emplacement des toilettes. Les collations sont distribuées via un kiosque automatisé plutôt que par le personnel.

En Chine, les autorités utilisent des applications pour suivre la santé et les antécédents de voyage des résidents, les obligeant à afficher des codes QR pour accéder aux restaurants, aux immeubles de bureaux et aux complexes d’appartements. Zeng Leyi, designer à Shenzhen, une ville du sud de la Chine, a déclaré que les mesures, y compris les contrôles de température dans les restaurants, lui avaient donné la tranquillité d’esprit.

« J’ai tellement peur de la mort que s’ils ne prennent pas ma température, je n’oserai pas entrer », a déclaré Mme Zeng, 25 ans.

Il y a peu de signes que la vie reviendra vraiment à la normale de sitôt, même dans les pays où les nouvelles infections à coronavirus ont considérablement diminué.

Les salles de concert sont silencieuses. Les voitures de métro sont peu peuplées. Les équipes sportives de Corée du Sud et de Taïwan jouent dans des stades vides.

Pour lutter contre le sentiment d’isolement, les équipes de baseball de Taiwan remplissent les gradins de découpes en carton et de mannequins. Certains utilisent des robots pour diffuser la musique des tribunes.

À Sydney, les plages ont commencé à rouvrir, mais les policiers et les sauveteurs patrouillent régulièrement pour s’assurer que les nageurs n’utilisent les eaux que pour l’exercice et ne s’attardent pas. Les pataugeoires, les bains de soleil et les jeux aquatiques sont interdits.

Les règles n’ont pas ralenti l’esprit de nombreux résidents, qui se disent soulagés de sortir de la maison après des semaines de verrouillage.

Desmond Cohn, 26 ans, a plongé dans les eaux de Bondi Beach à Sydney cette semaine. Les plages offrent un « débouché émotionnel » pour de nombreux résidents, a-t-il dit, et beaucoup sont impatients de renouer avec la nature.

« Tout le monde se souriait en regardant autour de soi », a-t-il déclaré. « Nous pensons tous, à quel point est-ce bon sanglant ? À propos du temps. »

Javier C. Hernández a rapporté de Taipei, Taiwan, et Su-Hyun Lee de Séoul, Corée du Sud Australie. Albee Zhang a contribué à la recherche.