SPRINGFIELD, Mo. SeniorAge dessert 17 comtés et 36 centres pour personnes âgées dans les Ozarks avec une grande variété de programmes et de services.

Mais dans des endroits comme le South Side Senior Center de Springfield à Freemont, les ventilateurs de plafond tourbillonnants servent maintenant de sentinelle silencieuse dans les chambres vides, jadis remplies de gens de plus de 60 ans profitant de la compagnie les uns des autres et partageant de bons moments et des repas chauds.

« Pour beaucoup d'entre eux, c'est leur vie », a déclaré Teena Jacobs, une cuisinière du centre. « Ils sont à la retraite. Ils n'ont pas de famille pour venir les voir. C'est le seul endroit où ils doivent aller. C'est comme une famille. »

Mais le coronavirus a emporté tout cela et a menacé de réduire leurs rangs car le centre est actuellement fermé et les inquiétudes sont répandues parmi le groupe d'âge qui est le plus à risque de mourir du virus.

« Nous avons un groupe de joueurs de cartes qui viennent et nous les appelons en plaisantant les Chevaliers de la Table Ronde », a déclaré Jacobs. « L'un d'eux a mentionné lors de notre dernier vendredi, » Nous ne savons pas quand cela s'ouvrira à nouveau si nous nous reverrons. Qui restera ?  » Cela m'a brisé le cœur. « 

Mais même si le centre pour personnes âgées est fermé, le travail continue de nourrir ceux qui en ont besoin, car tous les centres SeniorAge distribuent des repas surgelés au volant ou livrent de la nourriture à ceux qui ne peuvent pas l'obtenir eux-mêmes.

« En un an seulement, nous servons plus d'un million de repas », a déclaré Juli Jordan, directrice marketing et développement senior. « La semaine dernière, nous avons servi plus de 20 000 repas supplémentaires que nous ne produirions normalement. »

Mais ce n'est qu'une chose essentielle que SeniorAge aide, car ils fournissent également des appels téléphoniques de réconfort pour effectuer des contrôles de bien-être et voir s'il y a quelque chose dont la personne âgée pourrait avoir besoin.

De plus, SeniorAge a établi un partenariat avec le service de covoiturage CarGo pour offrir des promenades aux rendez-vous chez le médecin, aux épiceries et à d'autres endroits essentiels pour les personnes âgées qui n'ont pas leur propre moyen de transport.

Ils offrent également un nouveau système d'alerte texte qui couvre une grande variété de sujets.

« Les arnaques actuelles, les situations d'urgence, ou tout simplement besoin de connaître les informations pour les personnes âgées telles que les informations fiscales », a déclaré Jordan. « Beaucoup de gens se renseignent sur les taxes en ce moment. »

Les repas sont rendus possibles par des dons, donc si vous souhaitez aider, vous pouvez aller sur www.senioragemo.org et si vous avez des questions, vous pouvez appeler SeniorAge au 417-862-0762.

De retour au South Side Senior Center, un arbre avec des décorations de Pâques a été installé dans la salle de réunion principale pour nous rappeler des jours plus clairs.

Mais Jacobs craint que tout le monde ne soit pas là quand le centre rouvrira enfin.

« J'ai bien peur que cela ait un effet mental sur beaucoup de gens », a-t-elle déclaré. « Nous avons beaucoup d'anciens combattants. De vieux anciens combattants. Et quand nous les perdons, c'est tellement triste. J'ai bien peur que beaucoup d'entre eux ne reviennent pas. »