Remarquez que j'ai dit « la plupart » des voix. Parce que, bien, le sénateur du Wisconsin, Ron Johnson, y est toujours.

Dans un éditorial aux USA Today au cours du week-end, Johnson fait valoir que les coûts pour maintenir l'économie effectivement fermée alors que le pays attend le coronavirus n'en valent tout simplement pas la peine.

Ce sénateur républicain continue de faire le même mauvais argument sur le coronavirus

« Imaginez le bilan psychologique et humain potentiel si cet arrêt continue indéfiniment, le chômage atteint 20% ou plus, comme certains le prédisent maintenant, et nous nous enfonçons dans une profonde récession ou dépression …

« … En plus du bilan humain actuel, les générations futures devront prendre cet onglet.

« Chaque mort prématurée est une tragédie, mais la mort est une partie inévitable de la vie. Plus de 2,8 millions de personnes meurent chaque année – près de 7 700 par jour. La saison de la grippe 2017-2018 a été exceptionnellement mauvaise, avec 61000 décès attribués à elle. Pouvez-vous imaginer la panique si ces statistiques de mortalité étaient attribuées à un nouveau virus et signalées sans arrêt ? « 

Euh, OK.

Alors, voici le problème: il est vrai que la mort vient pour nous tous. Et que certaines personnes – sacrément, beaucoup de gens – meurent avant d'avoir atteint l'espérance de vie moyenne américaine (78,6 ans, si vous vous demandez).

Mais il y a une énorme différence entre la mort prématurée de choses comme le cancer ou un accident et la mort prématurée d'un coronavirus. Les premiers ne sont pas évitables. Ce dernier (principalement) est.

À moins que vous ne soyez un agent de santé de première ligne ou que vous ayez un autre travail qui vous oblige à interagir avec des personnes qui ont le virus ou qui ont pu être exposées au virus, il y a de fortes chances qu'en restant simplement dans et autour de votre maison, vous puissiez non seulement vous garder en bonne santé mais aussi empêcher le virus de se propager dans votre communauté, ville, état ou état.

Johnson ne semble pas saisir cette différence critique. Il ne semble pas non plus voir pourquoi sa proposition de maintenir la distanciation sociale en place tout en rouvrant un tas de l'économie – « plutôt que d'annoncer des fermetures générales et d'établir des listes d'entreprises » essentielles « qui peuvent rester ouvertes, disons dresser des listes d'entreprises « non essentielles » qui présentent un risque de propagation des coronavirus « , écrit-il – ne fonctionnera tout simplement pas.

Voici comment je sais: nous avons essayé ça ! Jusqu'à il y a deux semaines, nos dirigeants élus – le président Donald Trump, le maire de New York, Bill de Blasio et d'autres – nous ont dit que tant que nous nous lavions beaucoup les mains et restions généralement à l'écart, nous serait bien.

Le 10 mars, il y avait 1 000 cas de coronavirus aux États-Unis. Mardi matin – trois semaines plus tard seulement – il y en avait plus de 160 000. Ce que Johnson approche ne fonctionne pas. Ensuite, il y a le côté numérique de l'argument de Johnson. Bien que nous ayons déjà parcouru cette route avec lui auparavant – quand il a dit que le coronavirus n'était peut-être mortel que pour 3,4% de la population (alias 11 millions de personnes) – nous devons apparemment recommencer. Johnson fait valoir dans la lettre d'opinion que 2,8 millions de personnes meurent chaque année aux États-Unis et 61 000 sont mortes de la grippe seulement en 2017-2018. OK, bien sûr. Considérons maintenant que le Dr Anthony Fauci dit que les décès dus au seul coronavirus aux États-Unis pourraient se situer entre 100 000 et 200 000, même si nous continuons avec les lignes directrices actuelles en matière de distanciation sociale en place. Et que Trump a déclaré récemment dimanche soir qu'on lui avait montré des modèles selon lesquels 2,2 millions d'Américains pourraient mourir si les directives en matière de distanciation sociale étaient considérablement relâchées.

Donc, même si nous maintenons les pratiques actuelles de distanciation sociale, près du double du nombre de personnes mourra que de celles qui sont décédées au cours de la pire saison de la grippe de l'histoire moderne. Si nous assouplissions ces mesures, nous pourrions voir des millions de décès dus au seul coronavirus.

Il n'y a tout simplement aucun moyen de justifier une diminution des principes de distance sociale lorsque ces statistiques vous regardent en face. Ce qui rend au mieux ce que Johnson fait étrange et au pire irresponsable.